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VÁMONOS PARA MARTE

VÁMONOS PARA MARTE

La cita es en Marte y la fecha, diciembre del 2003. Hacia allá está saliendo todo el mundo (es decir, todo el mundo que se interesa en el espacio interplanetario y puede llegar allí), porque en agosto la Tierra y Marte estarán más cerca que nunca: apenas a 600 millones de kilómetros, y hay que aprovechar el roce para echar una mirada al misterioso Planeta Rojo.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
04 de junio 2003 , 12:00 a. m.

La cita es en Marte y la fecha, diciembre del 2003. Hacia allá está saliendo todo el mundo (es decir, todo el mundo que se interesa en el espacio interplanetario y puede llegar allí), porque en agosto la Tierra y Marte estarán más cerca que nunca: apenas a 600 millones de kilómetros, y hay que aprovechar el roce para echar una mirada al misterioso Planeta Rojo.

Por eso hay congestión de viajeros. El lunes 2 dispararon los europeos su nave Mars Express, que el 26 de diciembre entrará en órbita marciana y durante 687 días estudiará con sofisticados equipos científicos las posibilidades de que haya agua y vida en Marte. Los Estados Unidos enviarán dos misiones distintas: MER-1 saldrá el 8 de junio y MER-2 partirá el 25. Ambas llegarán en enero del 2004. Los japoneses, que no quieren quedarse atrás, lanzaron desde hace cinco años su nave Esperanza (Nozomi), que programó, en su larga agenda, una visita a Marte a principios del año entrante. Los vehículos de los tres continentes que buscarán marcianos y otras yerbas van sin tripulación, pero sus equipos, que se posarán en la polvorosa superficie mediante paracaídas, absolverán muchas dudas de los científicos.

No hay un planeta que llame tanto la atención a los terrícolas como Marte. Bautizado en honor del dios romano de la guerra, ha sido fuente de mil leyendas, ficciones, temores y teorías. Muchas se despejarán ahora, para bien de la ciencia y, seguramente, decepción de la literatura. Pero, mientras tanto, vámonos para Marte

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