GRUPO FRANCÉS COMPRA 10 DE BRASILEÑA EMBRAER

GRUPO FRANCÉS COMPRA 10 DE BRASILEÑA EMBRAER

Brasil Un consorcio aeroespacial de empresas francesas llegó a un acuerdo para pagar unos US$209 millones por una participación del 10% en Empresa Brasileira de Aeronaútica S.A. de Brasil, Embraer, líder mundial en la fabricación de pequeños aviones de pasajeros.

26 de octubre 1999 , 12:00 a. m.

Bajo las condiciones del acuerdo, Dassault Aviation S.A., Aerospatiale Matra S.A., Thomson-CSF S.A. y Société Nationale d tudes et de Construction de Moteurs d Aviation SA(Snecma) pagarán cerca de US$4,30 la acción por 48,5 millones de acciones ordinarias de Embraer, dijo el director ejecutivo del fabricante brasileño, Maurício Botelho.

Dassault, Thomson y Matra tendrán, cada una, un 5,7% de las acciones ordinarias de Embraer mientras que Snecma quedará con alrededor del 3%. Cerca de la mitad del patrimonio bursátil de Embraer está en acciones preferentes, que no tienen derecho a voto y no son parte del acuerdo. Las empresas francesas también recibirán dos asientos en el directorio de Embraer, de 13 miembros.

La transacción, que requiere la aprobación de las las autoridades brasileñas, representa una prima del 26% en relación al precio de cierre de las acciones de Embraer el viernes, cuando se suspendió su cotización en la Bolsa de Valores de Sao Paulo. El acuerdo pone fin a la larga y publicitada búsqueda de Embraer de un socio estratégico que le permitiera expandirse en el mercado de aviones de combate, especialmente en Latinoamérica, y desarrollar un base de clientes más fuerte en Europa.

Además del consorcio francés, Embraer estuvo en conversaciones con British Aerospace PLC, sobre la venta de una participación estratégica. Los insistentes informes sobre esta clase de conversaciones han hecho subir las acciones un 335% en la bolsa local.

Embraer, que controla cerca de la mitad del mercado mundial de los llamados jets regionales, con capacidad de entre 30 y 100 asientos, ha buscado socios internacionales desde su privatización, a fines de 1994. Con la ayuda de generosos y polémicos subsidios estatales, cuya reducción fue ordenada recientemente por la Organización Mundial de Comercio, la empresa ha prosperado en los últimos años, ganando importantes contratos con compañías como American Eagle, de AMR Corp., y mejorando fuertemente su desempeño operativo.

Pero mientras la compañía se jacta de una acumulación de pedidos de cerca de US$7.500 millones con otros US$10.500 millones en órdenes opcionales, cerca del 30% de estas órdenes provienen de Europa. La alianza con los franceses, por lo tanto, debería ayudar a Embraer a mejorar su base de clientes en Europa, declara David Wheeler, director ejecutivo de Bear Stearns en Sao Paulo.

A largo plazo, el acuerdo daría a Embraer las herramientas tecnológicas que necesita para competir en el mercado de defensa. La Fuerza Aérea brasileña tiene previsto invertir al menos US$5.000 millones en los próximos años en la renovación de su flota y Embraer tiene una posición lo suficientemente fuerte en el mercado local como para adjudicarse parte de esos contratos. La empresa vende algunos aviones de combate subsónicos pero quiere ofrecer una gama más amplia de aviones militares. Todos los socios franceses están involucrados en la producción y venta del popular avión de combate Mirage, de Dassault.

Los analistas europeos llaman la atención sobre el hecho de que el grupo inversionista sea puramente francés, lo que podría sugerir el deseo francés de que el trabajo de sus ingenieros aeroespaciales tenga una mayor demanda, en estos momentos en que son amenazados por recortes de empleos debido a la creciente consolidación del sector aeroespacial en Europa.

Dan Michaels contribuyó con este artículo.

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