UN TRATO DE US$47.000 MILLONES UNE A FIRMAS DE TV POR CABLE

UN TRATO DE US$47.000 MILLONES UNE A FIRMAS DE TV POR CABLE

Acelerando el proceso de consolidación en el agitado sector de la TV por cable de Estados Unidos, Comcast Corp. adquirirá MediaOne Group en un trato valorado en unos US$47.400 millones en acciones. (VER CUADRO:BIEN CONECTADA)

23 de marzo 1999 , 12:00 a. m.

El acuerdo crea un coloso de la TV por cable dispuesto a sacar provecho a los servicios de Internet y telecomunicaciones, así como a fortalecer su posición como tercera empresa del sector. Con la fusión, Comcast habrá acumulado unos 11 millones de subscriptores, poco menos de los más de 12 millones que dicen tener los líderes del mercado, Time Warner Inc. y AT&T Corp., que recientemente finalizó su adquisición de Tele-Commuications Inc.

Según los términos del acuerdo final, Comcast también asumirá unos US$6.000 millones en deudas de MediaOne.

Las operadoras de TV cable se han apresurado a convertirse en compañías de banda amplia , ofreciendo a los clientes transmisiones de video interactivo, servicios telefónicos locales y de larga distancia, conexiones de datos de alta velocidad y servicios de acceso a Internet. En cuanto a Comcast, lleva varios años fraguando acuerdos en un intento de consolidar diversos activos de video, programación e Internet.

Hoy, de un sólo golpe, hemos creado la compañía de banda amplia más importante del mundo , declaró ayer Brian Roberts, director general de Comcast, en la conferencia de prensa en que anunció el acuerdo.

Charles Lillis, presidente de MediaOne, describió el acuedo como magnífico para los accionistas de MediaOne, que recibirán 1,1 acciones comunes especiales Clase A de Comcast por cada una de sus acciones. Tomando en cuenta el precio de las acciones de Comcast al cierre del lunes, el acuerdo se valora en unos US$47.400 millones.

Wall Street parece compartir la opinión de Lillis: las acciones de MediaOne subieron US$7,75 para cerrar en US$68,50 en una jornada de intensas negociaciones en la Bolsa de Nueva York. Pero las acciones de Comcast cayeron US$5,375 a US$64,75, lo cual refleja la prima del 32% que Comcast acordó pagar por MediaOne.

Lillis, presidente de MediaOne, señaló que la unión de Comcast y MediaOne creará una empresa mejor equiparada para lidiar con la gran cantidad de asuntos tecnológicos y políticos que enfrenta el sector de la TV por cable hoy en día.

Sencillamente, el tamaño importa , dijo Lillis, en una voz un poco ronca como resultado de la maratónica sesión de negociaciones que tuvo con Comcast. Las juntas directivas de ambas empresas no aprobaron la transacción sino hasta bien pasada la media noche.

Brian Roberts, de Comcast, retendrá el cargo de director general, mientras que su padre Ralph Robert, fundador de ComCast, permanecerá como presidente del directorio. Lillis se convertirá en vicepresidente del directorio de Comcast, y tendrá un puesto en la junta directiva de la nueva empresa, que se ampliará a 14 miembros.

Roberts dijo que espera que Comcast mantenga una presencia en Denver, ciudad sede de MediaOne, pero dejó claro que Comcast seguirá administrando su cada vez más extenso imperio de comunicaciones y entretenimiento desde su sede en Filadelfia.

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