EMBRAER NEGOCIA EL INGRESO DE UN SOCIO EXTRANJERO

EMBRAER NEGOCIA EL INGRESO DE UN SOCIO EXTRANJERO

Empresa Brasileira de Aeronáutica S.A., líder mundial en la fabricación de aviones pequeños de pasajeros, está en conversaciones con al menos dos grupos de inversionistas con miras a la venta de una importante participación minoritaria en la compañía.

14 de septiembre 1999 , 12:00 a. m.

Fuentes cercanas a la situación confidenciaron que Embraer, tal y como se conoce la compañía, está negociando de manera separada con dos consorcios, liderados por la francesa Dassault Aviation SA y la británica British Aerospace PLC respectivamente.

Simon Raynes, portavoz de British Aerospace, calificó los contactos como serias conversaciones entre personas de muy alto nivel .

Agregó que los acercamientos se han centrado en la cooperación en el mercado de aviones militares, pero alertó que es prematuro sacar cualquier tipo de conclusión .

Dassault, la cual estudia lanzar una oferta por el 10% o el 20% de Embraer, también confirmó las conversaciones. Es posible que a su oferta se sume la división de aviones pequeños de su coterránea Aeroespatiale Matra SA y el gigante de artefactos electrónicos de defensa Thomson-CSF. Voceros de Embraer declinaron hacer comentarios al respecto.

Embraer, una estrella emergente en el creciente mercado de los llamados aviones regionales, que por lo general tienen entre 30 y 100 asientos, ha tratado por años de tener un socio estratégico. Pero desde la devaluación del real en enero pasado, ese deseo se transformó en algo mucho más serio.

El esperado arribo de socios extranjeros y su creciente lista de pedidos, junto a una posible colocación de acciones en Estados Unidos para finales de este año, se han combinado para casi triplicar el precio de las acciones ordinarias de Embraer, medidas en dólares desde enero.

Más allá del capital, Embraer quiere que un socio foráneo le aporte tecnología y experiencia en el mercado de los aviones militares.

Se espera que la fuerza aérea brasileña invierta unos US$5.000 millones en los próximos años para actualizar su flota de aviones de combate y Embraer tendría ventajas importantes si se asocia con una empresa extranjera.

Embraer vende algunos aviones subsónicos pequeños pero quiere ofrecer una gama más amplia de aparatos militares, especialmente en América Latina. David Wheeler, de Bear Stearns Brasil,estima que un valor apropiado para una participación de entre un 10% y un 20% en Embraer se ubica entre los US$250 millones y US$500 millones.

En el primer semestre de este año, Embraer registró ganancias en torno a los US$55,8 millones con ventas que bordearon los US$775,9 millones. En junio pasado la empresa sorprendió a la industria al lograr, en el Show Aéreo de París, órdenes de compra por US$7.500 millones, con peticiones de compra adicionales por unos US$10.500 millones.

La compañía, cuya casa matriz está en las proximidades de Sao Paulo, tiene cerca del 90% de sus ventas en dólares con clientes en el exterior. Por contraste, apenas dos terceras partes de sus costos de producción están denominados en la moneda estadounidense.

Mauricio Bothelho, presidente ejecutivo de Embraer, se ha resistido a las proposiciones de parte de socios extranjeros, optando por concentrar sus energías en aumentar la participación de la empresa en el mercado de los pequeños aviones regionales.

Embraer ahora controla cerca de la mitad del mercado mundial de ese tipo de aeronaves y la canadiense Bombardier la sigue de cerca con el 40%. Los gigantes aeroespaciales como la estadounidense Boeing y la europea Airbus Industrie, siguen fabricando aeronaves de mayor envergadura.

Dan Michaels, en Bruselas, y David Gauthier-Villars, en París, contribuyeron a este artículo.

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