UN MEXICANO PARA COMPUSA

UN MEXICANO PARA COMPUSA

El hombre de negocios mexicano Carlos Slim Helú, que invierte a menudo en negocios aquejados financieramente, adquirió una participación del 14,1% en el minorista de computadoras estadounidense CompUSA, que pasa por una etapa de estancamiento.

14 de septiembre 1999 , 12:00 a. m.

En documentos presentados ante la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC), el grupo anunció que Grupo Sanborns S.A., empresa mexicana minorista y de bienes raíces controlada por Slim y sus familiares, adquirió 12,9 millones de acciones de CompUSA por US$86,4 millones.

Javier Larraza, portavoz de Grupo Sanborns, dijo que la transacción tuvo lugar la semana pasada.

Larraza afirmó que la familia Slim es un inversionista pasivo, pero agregó que el grupo se propone tratar con CompUSA acerca de posibles negocios en Estados Unidos, México y otras partes. Indicó también que el grupo no tiene un plan específico en mente. Slim controla Teléfonos de México S.A., la empresa de telecomunicaciones de México.

Sería muy interesante desarrollar algo en conjunto , dijo Larraza. Pero esa una decisión que deberá tomar la compañía .

Anteriormente, Slim ha invertido en empresas mexicanas aquejadas financieramente. También compró hace dos años una participación de unos US$60 millones en Apple Computer Corp., antes de que esa empresa se recuperara. Su grupo es dueño de Prodigy Communications Corp., un proveedor de servicios de Internet, y ha adquirido participaciones en el minorista musical en línea CDNow Inc. y en dos empresas inalámbricas de EE.UU.

La adquisición tiene lugar en momentos en que CompUSA permanece lejos de las cumbres que alcanzó a mediados de los 90, cuando las ventas iban en aumento y el interés por Internet impulsaba sus acciones a niveles altísimos. Desde entonces, la cadena de tiendas de computadoras ha sufrido como consecuencia de la honda caída de los precios de las computadoras personales.

CompUSA anunció a mediados de este año que reduciría su nómina, eliminaría las organizaciones de ventas directas en sus tiendas y cerraría unas cuantas otras. Como consecuencia de estas medidas, la empresa informó de una pérdida de US$64,5 millones, o de US$0,70 por acción para el cuarto trimestre, que terminó el 26 de junio. Sus acciones cerraron ayer en US$7,25, un alza del 4,31%, pero aún muy cerca de US$5,56 por acción, su nivel más bajo en 52 semanas.

Larraza dijo que el grupo de Slim considera que las acciones de CompUSA están subvaloradas. Entendemos, en general, los importantes esfuerzos de la compañía en la reestructuración de sus operaciones y en el lanzamiento de su negocio de comercio electrónico. Creemos que harán un excelente trabajo , agregó.

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