WALL STREET TEME CESE DE PAGOS DE LOS BONOS BRADY DE ECUADOR

WALL STREET TEME CESE DE PAGOS DE LOS BONOS BRADY DE ECUADOR

27 de agosto 1999 , 12:00 a. m.

Los intentos de Ecuador por clarificar sus planes para cumplir con el pago de sus bonos no han calmado los nervios en Wall Street, donde muchos están convencidos de que Ecuador se encamina al incumplimiento de sus pagos.

Ayer, la agencia de calificación crediticia Moody s Investor Service dio a conocer un informe en el que advirtía que Ecuador y Ucrania, otro país en desarrollo que enfrenta problemas de pagos de deudas, eran candidatos posibles a un cese de pagos .

El panorama es aún más sombrío debido a la incapacidad del país para llegar a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para recibir un préstamo de US$400 millones.

La aprobación definitiva para un crédito de contingencia de parte del FMIse podría conocer recién en octubre, según declaró un alto asesor del ministerio de Finanzas. El Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo están dispuestas a prestar a Ecuador más de US$1.000 millones cuando se concrete un acuerdo con el FMI.

Postergación de pagos El presidente de Ecuador, Jamil Mahuad anunció el miércoles en la tarde que el país planea retrasar el pago de unos US$96 millones de bonos Brady que vencen el próximo martes y utilizar el período de gracia de 30 días para encontrar soluciones a sus problemas de deuda externa. Si el país no realiza los pagos al final del período de gracia, se convertiría en el primer caso de incumplimiento de los Brady de la historia. Los bonos Brady represetan cerca de la mitad de la deuda extranjera de Ecuador que llega a US$13.000 millones.

Los bonos fueron lanzados bajo guias designadas por el ex Secretario del Tesoro Nicholas Brady para ayudar a Latinoamérica escapar de la crisis de deuda de los anos 1980.

El FMI -que quiere así responder a las críticas de que rescata a deudores privados con dinero público- está presionando a Ecuador para que llegue a acuerdos para toda su deuda externa, no sólo los bonos Brady.

Ecuador debe utilizar el período de gracia de 30 días para asegurar, a través de arreglos cooperativos con los acreedores de Ecuador, un acuerdo que sea consistente con los prospectos financieros del gobierno y las obligaciones externas de mediano plazo , dijo ayer Francisco Baker, un vocero del FMI.

Sin embargo, los funcionarios de Ecuador han sostenido que el foco principal de la reestructuración de su deuda serán los bonos Brady y no otro tipo de deuda como préstamos comerciales de bancos, préstamos de otros países y créditos multilaterales, que representan la otra mitad de la deuda del país. La idea de las negociaciones ecuatorianas es uina propuesta para intercambiar nuevos títulos que posiblemente tendrían un período de gracia de uno o dos años, libres de intereses.

Además de la reestructuración de la deuda, Ecuador debe superar otros obstáculos antes de que el FMI le preste dinero. El Congreso ecuatoriano, necesita aprobar la legislación tributaria que pretende reducir el déficit presupuestario. Sin embargo, los miembros del partido opositor han bloqueado la aprobación durante meses.

A menos que el gobierno pueda persuadir a la oposición en el Congreso para que apoye la reforma tributaria, un intercambio voluntario de los bonos Brady jamás se hará realidad , dijo Gene Fireda, jefe de mercados emergentes para 4CAST Ltd., un grupo de análisis de Londres.

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