LOS ALTOS COSTOS HACEN QUE SURFEAR EN LA WEB SEA UN DEPORTE DE POCOS EN LA REGIÓN

LOS ALTOS COSTOS HACEN QUE SURFEAR EN LA WEB SEA UN DEPORTE DE POCOS EN LA REGIÓN

No es en vano que los latinoamericanos se quejan del costo de la conexión a Internet. Salvo algunas excepciones, deben pagar entre US$30 y US$40 mensuales a los proveedores de acceso a Internet, más el costo de la llamada telefónica. En EE.UU., America Online (AOL), el mayor proveedor del país y uno de los más caros, ofrece servicio ilimitado por US$ 21,95, y las telefónicas generalmente tienen una tarifa fija por llamada local y no por minuto. (VER CUADRO: CUESTION DE PLATA) (VER CUADRO: PRECIO DE UNA Presario 5333)

22 de septiembre 1999 , 12:00 a. m.

Pero las cosas están mejorando en la región. Cada vez más, los proveedores locales, que hasta hace poco establecían un número limitado de horas de acceso por mes, ofrecen acceso ilimitado por una tarifa mensual fija. Hace unos tres años, se llegó a cobrar US$3 por hora de conexión, más US$100 por mes de acceso ilimitado para los consumidores individuales. La llegada de las nuevas proveedoras ha hecho bajar los precios.

Algunas compañías de telecomunicaciones de la región ya han comenzado a ofrecer acceso gratuito a Internet y sólo cobran por el uso de la línea, pero esto no es nada barato. El costo de las llamadas y de las proveedoras de Internet son los principales factores que limitan el acceso a la Web, según la empresa estadounidense PSINet, la tercera proveedora de Internet del mundo, con una fuerte presencia en América Latina.

En una región en la que el acceso a las computadoras es aún limitado, el porcentaje de PClatinoamericanas conectadas a la Web es de apenas 12% en Argentina, 15% en México y 28% en Brasil, en comparación con casi el 50% en los países desarrollados. La telefonía en América Latina también impone otros obstáculos a la masificación de Internet. Son millones los latinoamericanos que todavía no tienen un teléfono.

Además, si bien todos los países de la región tomaron medidas para liberalizar las telecomunicaciones, esas medidas, son recientes y se aplican gradualmente. Una transición hacia el libre mercado, que se traslade de forma real a los precios de los servicios, lleva de cinco a 10 años , señala Philipe Kuperman, presidente para América Latina de PSINet.

Chile, por ejemplo, tiene desde hace años la libre competencia entre las operadoras de larga distancia, mientras que en Venezuela, la privatizada CANTVaún tiene el monopolio de las líneas fijas. Y a diferencia de EE.UU., donde se paga por llamada, en la región se hace por minuto. Por eso, los pocos usuarios que tienen una computadora y pueden pagar por la tarifa de acceso ilimitado a Internet, aún deben mantener el ojo en el reloj. El precio de las llamadas impide que se puedan pasar horas navegando por el ciberespacio. Una comparación: los clientes de Universo Online, la mayor proveedora de Brasil, pasan un promedio de 4,2 horas semanales en Internet. En EE.UU., el tiempo promedio de uso es de 9 horas semanales, según International Data Corp.

Los especialistas reconocen que los latinoamericanos deberán sufrir por algunos años más los servicios inadecuados y las altas tarifas para el uso del teléfono. Pero, la liberalización de las telecomunicaciones está atrayendo grandes inversiones a la región y mejorando la infraestructura del sector, afirma Beatrice Rangel, vice-presidenta de Estrategia Corporativa del Grupo Cisneros, socio de AOL para América Latina.

También es necesario que las empresas superen su desinterés y miedo a Internet. Muchas desconocen las tecnologías de protección de sistemas de informática y mantienen distancia de Internet para evitar que sus redes sean invadidas. Otras impiden el acceso a sus empleados, porque temen que pasen el día navegando.

Esos factores están siendo superados rápidamente, a medida que Internet se vuelve indispensable en el mundo de los negocios.

Finalmente, otro impedimento para la masificación de Internet en América Latina es el idioma. El 80% de las páginas Web están en inglés.

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