CON TODO A FAVOR

Este domingo marca la llegada del corredor Juan Pablo Montoya a las Grandes Ligas del automovilismo mundial. Debuta en el Miami Grand Prix, a la una de la tarde con seguimiento en directo de la televisión colombiana en el Torneo CART, el único comparable con la Fórmula 1, conduciendo un auto del equipo de Chip Ganassi. Pero no es cualquier máquina, sino la que defiende el título de ese campeonato, ganado el año pasado el italiano Alex Zanardi con la misma mecánica: chasís Reynard inglés, llantas Firestone americanas y motores Honda del Japón.

21 de marzo 1999 , 12:00 a. m.

Montoya hace equipo con Jimmy Vasser, también campeón pasado del torneo y gran favorito para imponerse este año.

Para Juan Pablo, el compromiso es enorme, pues tiene por primera vez en su mano todos los elementos a favor. Ya no depende de patrocinios, pues es piloto profesional a sueldo del equipo y está a bordo de la mejor combinación mecánica que ha habido en el torneo CART en los últimos 5 años.

Además, tiene el mejor soporte técnico y el apoyo del ingeniero más reputado de la especialidad, el inglés Morris Nunn, quien fuera el manager de Guerrero en Fórmula 1 y en el mismo campeonato americano años atrás.

Sus posibilidades no podrán calibrarse plenamente en tan solo 225 millas que tiene la carrera de hoy, ya que las pruebas en óvalo y de inicio de año son más una lotería que una prueba de lo que puede suceder en el resto del año.

Gane o pierda, el resultado de la carrera de Homestead, circuito situado al sur de Miami, será apenas uno de los tantos que se esperan de Montoya a lo largo de los tres años de contrato que tiene con el equipo para otros tantos torneos similares.

Naturalmente, el de hoy es el escenario más difícil para él. Será su primera carrera en un óvalo completo y a las velocidades de los Champcars, que nunca bajan de los 380 kilómetros por hora en las rectas. Previamente tuvo algunas fugaces pruebas de Barber Saab en este tipo de pistas.

Las dificultades se verán precisamente en la carrera y no tanto en las clasificaciones oficiales que fueron ayer al mediodía donde los carros giran aisladamente. Pero otra cosa será en el pelotón donde hay muchos zorros y expertos corredores que conocen a la perfección todos los trucos de la succión, el consumo, las paradas en pits, etcétera. También esta última parte de los reabastecimientos serán una novedad para Montoya, quien debe aprender su parte del trabajo a la perfección en estas maniobras.

Para Juan Pablo, la materia obligatoria del año será obtener el título del novato del año, rookie of the year , en el cual se encuentra con contendores como los brasileños Tarso Marques, Luiz García y Cristiano da Matta y los japoneses Shigeaki y Naoki Hattori. Ante ellos es amplio favorito, pues sus ensayos preliminares lo han mostrado no sólo como el más veloz de los jóvenes sino también con rapidez suficiente para pretender ganar carreras contra los expertos, tema que sería su segunda misión en el 99.

Pasarán 20 carreras para ver sus resultados y despejar la presión, ya que en este momento todos esos factores positivos del equipo, la máquina y el apoyo, se convierten en elementos de presión, pues si gana, la gente considerará obvio y normal que lo haga en el carro que viene de ser campeón. Pero si pierde, siempre se preguntarán por los resultados con semejante material en las manos. En ese proceso debe agotar rápidamente la inevitable etapa del aprendizaje pero con sus condiciones es muy seguro que desde el principio entre pegando más como un experto que como un novicio.\ No aspiro a terminar de último \ Juan Pablo, cómo fue esa transición entre Inglaterra Y Estados Unidos?\ Ya nos estamos acostumbrando, hemos trabajado muy duro para tener todo listo para esta primera carrera. Estoy viviendo en Orlando y me siento muy bien.\ Y entre Fórmula 3.000 y Fórmula Cart?\ Ha sido duro, pero creo que llegamos en buena forma. He hecho varios días de entrenamiento en Homestead y eso me ha ayudado un poco, especialmente para los óvalos.\ Cómo se siente con su nuevo equipo?\ Muy contento, toda la gente se ha portado muy bien conmigo.\ Y con el carro?\ Muy cómodo, mucho más que antes, en los óvalos me he sentido muy bien.\ Qué puede pasar en la carrera de hoy?\ No sé, lo que sí puedo decir es que no estoy aspirando a terminar de último.\ Ana María Jaramillo, Miami.

Posiciones de salida 1. Greg MooreCanadáReynard-Mercedes217,279 millas por hora 2. Adrián FernándezMéxicoReynard-Ford216,861 3. Patrick CarpentierCanadáReynard-Mercedes215,701 4. Helio Castro-NevesBrasilLola-Mercedes215,581 5. Michael AndrettiE.U.Swift-Ford215,358 6. Cristiano da MattaBrasilReynard-Toyota214,631 7. Dario FranchittiGran BretañaReynard-Honda214,554 8. Juan Pablo MontoyaColombiaReynard-Honda213,850 9. Jimmy VasserE.U.Reynard-Honda213,774 10. Mauricio GugelminBrasilReynard-Mercedes213,757 11. Bryan HertaE.U.Reynard-Ford213,757 12. Naoki HattoriJapónReynard-Honda213,479 13. Mark BlundellGran BretañaReynard-Mercedes213.184 14. Al Unser Jr.E.U.Penske-Mercedes212,731 15. Max PapisItaliaReynard-Ford212,656 16. Christian FittipaldiBrasilSwift-Ford212,439 17. Tony KanaanBrasilReynard-Honda211,566 18. Robby GordonE.U.Reynard-Toyota211,533 19. Richie HearnE.U.Swift-Toyota210,201 20. Raúl BoeselBrasilReynard-Honda208,877 21. P.J. JonesE.U.Reynard-Ford208,531 22. Scott PruettE.U.Reynard-Toyota206,484 23. Alex BarronE.U.Eagle-Toyota206,429 24. Luiz Garcia JrBrasilReynard-Ford196,020 25. Gil de FerranBrasilReynard-Hondasin tiempo 26. Dennis VitoloE.U.Reynard-Fordsin tiempo 27. Michel Jourdain Jr.MéxicoLola-Fordsin tiempo ** Calendario FechaPistaCompetencia Marzo 21HomesteadGran Premio Marlboro de Miami Abril 10 Twin RingGran Premio Motegi del Japón Abril 18 Long BeachGran Premio Toyota de Long Beach Mayo 2NazarethGran Premio Bosch Spark Plug de Nazareth Mayo 15Río de JaneiroRío 400 Mayo 29MadisonGran Premio Motorola 300 de Madison Junio 6MilwaukeeGran Premio Miller Lite 200 de Milwaukee Junio 20 Portland Gran Premio Budweiser/GI Joe s 200 de Portland Junio 27 ClevelandGran Premio Medic Drug de Cleveland Julio 11 Elkhart LakeGran Premio Texaco Havoline 200 de Road America Julio 18 TorontoGran Premio Molson de Toronto Julio 25 MichiganU.S.A. 500 Agosto 8Belle Island Gran Premio de Detroit Agosto 15LexingtonGran Premio Miller Lite 200 de Mid Ohio Agosto 22ChicagoGran Premio de Chicago Sept. 5VancouverGran Premio Molson Indy Vancouver Sept. 12 Laguna SecaGran Premio Honda de Monterey Sept. 26 HoustonGran Premio Texaco de Houston Oct. 17Gold CoastGran Premio Honda Indy de Australia Oct. 31FontanaMarlboro 500 ** Recientes Campeones Cart AñoPilotoPaís 1979Rick MearsEE:UU: 1980Johnny RutherfordEE.UU 1981Rick MearsEE.UU 1982Rick MearsEE.UU 1983Al UnserEE-UU 1984Mario AndrettiEE-UU 1985Al UnserEE.UU 1986Bobby RahalEE.UU 1987Bobby RahalEE.UU 1988Danny SullivanEE.UU 1989Emerson FittipaldiBrasil 1990Al Unser Jr.EE.UU 1991Michael Andretti EE.UU.

1992Bobby RahalEE.UU 1993Nigel MansellInglaterra 1994Al Unser Jr.EE.UU.

1995Jacques VilleneuveCanadá 1996Jimmy VasserEE-UU.

1997Alessandro ZanardiItalia 1998Alessandro ZanardiItalia 1999 ?

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