LA INFLACIÓN DE 1997 LLEGÓ A 17,68

LA INFLACIÓN DE 1997 LLEGÓ A 17,68

La recesión económica del primer semestre unida al desempleo y el menor crecimiento de precios en varios sectores contribuyeron a disminuir la inflación de 1997 que llegó a 17,68 por ciento, inferior a la meta del 18 por ciento fijada por el Banco de la República

03 de enero 1998 , 12:00 a. m.

Esta cifra confirma la tendencia descendente del costo de vida para los colombianos y es inferior en cerca de cuatro puntos a la inflación de 21,63 por ciento registrada en 1996. Así mismo, es la cifra más baja de los últimos 14 años.

En diciembre de 1997, la inflación alcanzó 0,61 por ciento, frente a 0,72 en el mismo mes de 1996, explicado por una disminución en los precios de los alimentos de 0,23 por ciento.

Los sectores más pobres de la población fueron los más golpeados con el comportamiento de los precios. La inflación para el grupo de ingresos bajos fue de 18,41 por ciento mientras que para el grupo de ingresos medios fue de 17,33 por ciento.

El Departamento Administrativo Nacional de Estadística informó que durante 1997 los sectores que presentaron aumentos en los precios superiores a la meta fijada por el Emisor fueron educación con 22,75; salud con 21,47; transporte con 21,25 y otros gastos con 18,15.

Por el contrario, los bienes que contribuyeron a disminuir el costo de vida fueron vivienda con un crecimiento de 17,59 por ciento; alimentos 16,40; y vestuario con 9,41 por ciento. Tanto vivienda como alimentos representan en conjunto un 67 por ciento de la canasta básica de consumo de los colombianos, de ahí que su comportamiento tenga tanto impacto sobre la cifra final de inflación.

Para el presidente de la Asociación Nacional de Industriales (Andi), Luis Carlos Villegas, si bien la meta se cumplió con laureles su resultado se logró por la recesión económica, el apretón y la estabilidad de los precios del sector industrial. Dijo que el Gobierno incumplió con su parte ya que los precios de las tarifas de los servicios públicos estuvieron muy por encima de lo previsto.

En efecto los precios de los combustibles y los servicios públicos domiciliarios crecieron en el año 20,95 por ciento. El servicio de acueducto aumentó 31,64 por ciento. Otros artículos y servicios que presentaron las mayores alzas fueron las matrículas con un acumulado del 47,11 por ciento, los huevos con 34,30 por ciento, bus urbano con 27,84 por ciento, la cerveza con 26,75 por ciento y el arroz con 24,71 por ciento.

Inflación por ciudades Por ciudades, Barranquilla registró el más alto incremento en sus precios con un aumento de 19,95 por ciento, seguido de Cartagena con 19,54; Villavicencio con 19,20; Neiva con 18,96 y Bogotá con 18,87.

Las ciudades donde se registraron los menores incrementos fueron Cali con 12,75 por ciento; seguida de Cúcuta con 15,70 y Pereira con 16,35 por ciento.

Sobre este aspecto el presidente de la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), Luis Eduardo Garzón señaló que la inflación se logró controlar no tanto por la disminución de los precios sino por la caída de la demanda originada en el aumento del desempleo. Un ejemplo de ello es Cali con una inflación cercana al 13 por ciento y un desempleo del 16,5 por ciento.

Los países de Suramérica que registraron mayores niveles de inflación fueron Venezuela y Ecuador. En Venezuela el acumulado fue de 37,6 por ciento, cifra superior a la meta del 25 por ciento prevista para ese año, pero inferior al costo de vida de 1996 cuando llegó a 103,2 por ciento. En Ecuador la inflación cerró en 30,7 por ciento mientras que en Perú llegó a 6,46 por ciento. Este último país logró el récord entre los latinoamericanos al obtener el costo de vida más bajo de los últimos 27 años.

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