UN INTENTO DE EXPORTAR SEMILLAS DE TABACO ACABA EN LOS TRIBUNALES

UN INTENTO DE EXPORTAR SEMILLAS DE TABACO ACABA EN LOS TRIBUNALES

El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó una acusación formal contra una compañía californiana de biotecnología, en la que un empresario mexicano tiene una participación mayoritaria, por conspirar con Brown & Williamson Tobacco Corp. para producir un tipo de tabaco con alto contenido en nicotina.

08 de enero 1998 , 12:00 a. m.

El Departamento de Justicia declaró que ambas compañías también conspiraron para exportar de forma ilegal las semillas de esta clase de tabaco a Brasil, Argentina, Chile, Costa Rica y Honduras, entre otros países. El objetivo era investigar si estos países podían tener las condiciones ideales para sembrar y producir el tabaco.

La acusación formal es la primera que el gobierno de EE.UU. presenta dentro de su proceso de investigación de la industria tabacalera de este país.

Los legisladores estadounidenses que instaron al Departamento de Justicia a realizar las investigaciones dijeron que la medida podría afectar seriamente a las leyes que se están discutiendo para la industria del tabaco en EE.UU., en especial si el Departamento emprende otras acciones similares contra las compañías tabaqueras. Es probable que los miembros del Congreso tengan reservas sobre la concesión de protección a compañías tabaqueras que hayan sido enjuiciadas o que se hayan declarado culpables de cargos criminales , dijo Marty Meehan, representante demócrata para Massachussetts.

El nuevo documento del Departamento de Justicia, archivado en el Tribunal Federal de Washington DC, alega que DNA Plant Technology Corp. de Oakland, California, conspiró con una compañía tabaquera, que no es nombrada, para desarrollar una clase de tabaco con alto contenido en nicotina al que se le dio el nombre de Y-1. Fuentes cercanas a la investigación identificaron a la compañía como Brown & Williamson Tobacco Corp., filial de B.A.T Industries PLC, de Gran Bretaña. El Departamento de Justicia está estudiando una serie de cuestiones legales, incluyendo la posibilidad de que Brown & Williamson y otros fabricantes de cigarrillos hayan hecho declaraciones falsas ante la Dirección de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. y otras agencias gubernamentales sobre la manipulación del nivel de nicotina que contienen los cigarrillos.

La compañía no ha sido objeto de cargos por parte del gobierno El documento dice que la compañía contrató a DNA Plant Technology, mejor conocida como DNAP, para mejorar distintas variedades de plantas de tabaco, incluyendo la Y-1. El documento también dice que una gran parte del trabajo que se realizó con el Y-1 tuvo lugar en Brasil, en parte porque las leyes estadounidenses prohibían que se cultivara dentro de EE.UU. un tabaco con tan alto contenido de nicotina para fines comerciales.

A DNA Plant se le acusó de un cargo de delito menor por conspirar para violar una ley que hasta 1991 prohibía exportar de los EE.UU. la gran mayoría de las distintas variedades de semillas y plantas de tabaco. La compañía no tuvo que contestar formalmente a la demanda, que podría conllevar una multa de hasta el doble del contrato que tenía con Brown & Williamson, o US$200.000. En un comunicado de prensa, la compañía dijo que está dispuesta a cooperar con la investigación del Departamento de Justicia.

Varios observadores comentaron que, a su parecer, la acusación que hizo el Departamento de Justicia ayer va dirigida sobre todo hacia Brown & Williamson. Creo que está claro que esto está dirigido por completo hacia Brown & Williamson, dijo Matthew Myers del Centro Nacional para una Juventud sin Tabaco. .

DNAP es un compañía pública de biotecnología fundada en 1981 por dos científicos de investigación que antes trabajaban para Campbell Soup Co en Camden, New Jersey.

En la década de los 90, DNA Plant Technology Corp. de Oakland, California ha concentrado sus investigaciones en mejorar frutas y verduras por medio de manipulación genética. Su propósito era desarrollar tomates que maduraran lentamente, entre otros productos, pero su falta de éxito comercial la dejó escasa de dinero, según los analistas.

A finales de 1996 la empresa fue adquirida por DNAP Holding Corp. en una fusión de acciones con una empresa de frutas frescas que pertenecía a Empresas La Moderna SA, de Monterrey, México. La operación le proporcionó a la mexicana una participación del 70% en la compañía fusionada. Moderna, gigante agrícola, es una filial de Pulsar International SA, conglomerado privado administrado por el empresario mexicano, Alfonso Romo.

DNAP cotiza en el Nasdaq, donde su precio cerró ayer a US$4,75, una baja de US$0,25. La empresa registró ingresos en el tercer trimestre de US$57,1 millón en comparación con US$31,9 millones en el tercer trimestre de 1996, una pérdida de US$6,4 millones en comparación con una pérdida de US$15,2 millones el año anterior. En 1996, la empresa anunció pérdidas por US$ 17 millones sobre ganancias de US$19,9 millones.

Aún no está claro si La Moderna aplicó la investigación de DNAP al desarrollo de nuevas variedades de tabaco con alto nivel de nicotina para sus propios cigarrillos. En todo caso, en julio, B.A.T. Industries, de Gran Bretaña aceptó adquirir control de la filial de cigarrillos de La Moderna por US$1.710 millones.

Brown & Williamson indicó que no ha sido acusado de haber violado la ley, El propósito de B&W con Y-1 nunca fue manipular la nicotina para aumentar los niveles en los cigarrillos comerciales , indicó la empresa en una declaración. También se dice que Y-1 fue desarrollado en principio por un funcionario del Departamento de Agricultura en un esfuerzo por hacer un cigarrillo que produjera menos alquitrán al mismo tiempo que mantuviera el mismo nivel de nicotina .

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