LA BELLEZA DEL CALIMA ESCONDE SUS PELIGROS

LA BELLEZA DEL CALIMA ESCONDE SUS PELIGROS

Los familiares de Zoraida Giraldo y Juan Miguel Bazar esperaban, confiados, en que pasadas 72 horas los cuerpos de los jóvenes flotarían de las entrañas del lago Calima. Pero el tiempo pasaba y las aguas continuaban quietas.

23 de agosto 1998 , 12:00 a.m.

Giraldo de 24 años y Bazar de 20, salieron de Cali la noche del 17 de agosto junto con Marisol Vásquez, de 26; David Vernaza, de 18 y Maritza Puerto, de 22, rumbo a Calima, sin saber que morirían ahogados en el lago. Con ellos estaba Juan Pablo Soto, el único sobreviviente.

Perdieron la vida cuando el Mazda 323 de dos puertas en que se movilizaban perdió el control en una curva y fue a parar al lago. Al día siguiente del accidente, hacia las 3 de la tarde, solo se habían rescatado los cadáveres de Vernaza, Vásquez y Prieto.

En lo que va corrido de 1998 los Bomberos de Calima han rescatado, del lago, 17 personas ahogadas. El pasado 11 de agosto sacaron al campesino Orlando Emilio Matabajoy y su esposa, Angie Ordoñez, quien tenía siete meses de embarazo.

Ella estaba en una de las zonas prohibidas, por los lados de la vereda El Madroñal. Ahí la orilla parece no ofrecer peligro, pero a medida que se avanza se encuentran arenas movedizas. Cuando empezó a hundirse, su esposo trató de rescatarla, pero también quedó atrapado.

El lago no hace distinciones. El 18 de febrero pasado se llevó a un experto buceador. Era el médico e instructor del club deportivo de buceo Barracudas, Jorge Ramírez, quien se sumergió en las profundidades del lago, en la zona conocida como Los Cárcamos. Pasaron cinco días, antes de que su cuerpo saliera a flote.

Una de las tragedias que los habitantes de Calima no han olvidado fue la ocurrida en 1988, durante la celebración de una fiesta del Campesino. La barca en que se transportaban 18 personas naufragó, 14 murieron.

El lago Calima es artificial. Se construyó hace 33 años para guardar el agua que movería la hidroeléctrica; sin embargo los bañistas no pudieron escapar a su belleza.

Para su construcción fue necesario inundar 1.934 hectáreas. Tiene 13 kilómetros de longitud y 1,5 kilómetros de ancho. Según los buceadores, es un lago que debe respetarse.

En el fondo se encuentran arenas movedizas; árboles que nunca se derribaron; casas de bahareque y los pilotes de un viejo puente.

Está a una hora y 20 minutos de Cali y es el tercer lago en el mundo con la mayor velocidad de vientos, por eso no es permitido navegar después de las 3 de la tarde.

Un promedio de 2.000 turistas llegan cada fin de semana hasta sus orillas.\ Bajo control\ El último accidente en lancha que se registró en el lago Calima ocurrió el 4 de febrero de 1996, día en que murieron dos personas ahogadas.\ Para el inspector fluvial, Jaime Guio, desde que se creó la Dirección Fluvial, entidad que depende del ministerio de Transporte, no volvieron a presentarse percances en el lago por culpa de las embarcaciones.\ La labor se ha centrado en concientizar a los turistas y a los operadores de las lanchas sobre la necesidad de portar el chaleco salvavidas.\ Hasta hace tres años solo el cinco por ciento lo usaba, hoy lo porta el 98 por ciento .\ La otra lucha de la Dirección Fluvial es el alcohol, impedir que personas en estado de embriaguez conduzcan o se suban a las lanchas. El ministerio de Transporte tiene programada la creación de la Policía Fluvial para controlar esta situación.\ En los últimos dos años se han expedido 43 licencias para navegar y cinco licencias para construcción de embarcaciones.\ El número de accidentes es cero.\ En las fiestas de verano el promedio de ahogados era cinco, en la pasadas celebraciones no hubo ningún caso. A través de la dependencia repartimos volantes con instrucciones precisas para evitar cualquier accidente y aunque no es nuestra labor, estamos pendientes de los bañistas , dice Guio.\ Un Lago de respeto\ En el municipio de Calima-Darién es el agua, no el fuego, el que hace correr a los bomberos.\ El mayor número de las emergencias que deben atender se generan en el lago.\ El comandante del Cuerpo de Bomberos, Gerardo Mosquera, recuerda que cuando recién lo construyeron, con megáfono en mano, se le informaba a la gente que no podía bañarse en esas aguas, que el embalse se había hecho solo para generar energía.\ Pero no entendían; nos decían que éramos unos metidos y nos recordaban a nuestra madre. Durante 20 domingos seguidos advertimos sobre el peligro de bañarse en el lago, al final nos dimos por vencidos. El tiempo se ha encargado de enseñarles que al lago hay que respetarlo , comenta Mosquera.\ El problema es que no cuentan con equipos, ni recursos suficientes para atender los llamados de urgencia. Disponen de dos máquinas extinguidoras, una grúa, una lancha y cinco chalecos salvavidas. Son 30 hombres, solo uno es buzo y el equipo es propio.\ Mosquera dice que para funcionar sin sobresaltos necesitan 2,5 millones de pesos mensuales. Sin embargo, solo reciben 150.000 pesos por concepto del arrendamiento de un garaje; 100.000 más que corresponden al alquiler de una casa y cuando hay feria, el alquiler de la plaza de toros les deja 500.000 pesos.\ Con estos recursos deben pagar el sueldo de dos guardias permanentes y el medio tiempo de una secretaria.\ Las aguas están contaminadas\ El 6 de julio de 1997 el Procurador Ambiental y Agrario del Valle, Alberto Ramos Garviras, pidió el cierre del lago Calima para los bañistas debido a la contaminación de las aguas. En la entrada cinco se encontraron residuos fecales superiores al limite permisible.\ Doce días más tarde, la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (Cvc) recomendó a la Alcaldía de Calima-Darién restringir el ingreso de bañistas a las entradas 4 y 5 del lago.\ Hoy el estado de las aguas no ha cambiado; el grado de contaminación continúa porque las aguas negras del municipio siguen arrojándose al embalse.\ En agosto del año pasado Ramos Garviras envió el expediente a la Procuraduría General del Medio Ambiente en Bogotá donde se aceptaron los compromisos adquiridos por la Cvc para bajar el nivel de contaminación.\ La planta de tratamiento de aguas residuales no está funcionando y continúan los drenajes de aguas negras, por lo tanto, el lago no es apto para nadar; no se por qué la gente piensa que es una piscina. No se ha respetado su función inicial como es la de generar energía , dice Ramos Garviras.\ El director de la Cvc en el centro del Valle, Miguel Angel Hurtado, dice que la planta no se ha construido porque primero había que asegurar la compra del predio, negocio que estará concluido en unos 20 días.\ La semana pasada, junto con la Alcaldía de Calima-Darién, se abrió una cuenta de ahorros en la Caja Agraria de Calima para girar los recursos que permitirán iniciar la construcción de la planta. No obstante, hay un problema que corresponde a la Alcaldía. y es la conducción de las redes del alcantarillado. Mientras tanto se hacen monitoreos a través del grupo de calidad ambiental cada dos meses , señaló Hurtado.\ La planta cuesta 1.500 millones de pesos; por lo pronto se cuentan con 400 millones. La obra se construirá con recursos propios.\ Casas en las profundidades\ Para ingresar al lago Calima solo hay dos entradas permitidas: la 4 y la 5, ubicadas en los alrededores del centro recreacional Comfandi. Aunque también existen otras 12 entradas, pero particulares.\ Es un lago especial. Tiene olas, aunque también aguas tranquilas; se encuentran profundidades desde 10 hasta 187 metros; hay aguas turbias, pero en algunas zonas es clara; presenta áreas rocosas y otras llenas de malezas. Ofrece fuertes vientos y un peligro latente.\ Dice el buzo y bombero, Ernesto Cortez, que buzo que se respete ingresa con mucho cuidado a sus aguas.\ En los recodos rocosos el agua es clara y permite una visibilidad de cinco metros a la redonda; pero a la altura de Comfandi y el hotel Los Veleros, es turbia y las profundidades están llenas de barro.\ Por los lados de Puerto Buga, al descender unos 20 metros, se encuentran todavía casas de bahareque y troncos de árboles que al momento de inundar la zona de Calima para construir el embalse nunca se derribaron.\ Las casas están intactas, pero uno no se puede acercar mucho por el riesgo de que se vengan abajo , comenta Cortez.\ La parte más profunda, 187 metros, se encuentra por los lados de la turbina de la hidroeléctrica; sin embargo, 20 metros más adelante la altura baja a 60 y 40 metros; es una profundidad escalonada.\ Por los lados de la antigua base militar el agua tiene de 40 a 30 metros de profundidad; el recodo que lleva hasta Comfandi entre 70 y 60 metros; en las entradas 4 y 5 se encuentran una profundidad de 15 metros.\ El lago es peligroso para el bañista porque el agua en la superficie es tibia, pero un metro abajo es helada, como si fuera de nevera. Se corre el riesgo de una hipotermia, la temperatura puede bajar a 20 grados; también se pueden producir mareos. Además, el agua es turbia y se pierde visibilidad , advierte Cortez.\ Sin equipo de trabajo\ La Defensa Civil de Calima-El Darién cuenta con cuatro hombres capacitados para afrontar emergencias en el lago.\ La única lancha que posee esta institución fue declarada fuera de borda debido a su mal estado.\ Para atender emergencias por ahogamiento, una institución de estas debe contar con un aparato denominado Ambú (especie de resucitador que reemplaza el sistema de respiración boca a boca), un collar inmovilizador (para inmovilizar el cuello de las víctimas y evitar un posible desprendimiento). Así mismo, se necesitan camillas rígidas y un vehículo que sirva como ambulancia; debe estar dotado de una bala de oxígeno para nebulización, un tensiómetro y un paquete de gasas.\ Pero la escasez de implementos también sale a flote a la hora de afrontar un incendio forestal. La Defensa Civil de este municipio sólo cuenta con polaskis (especie de hacha-pica que sirve para trozar troncos y hacer barreras de tierra) y un bate-fuegos, una especie de escoba con lona. Le faltan sierras, guadañas, equipo de cuerdas, trajes especiales para el calor y caretas.\ El pasado lunes, cuando el Mazda se fue al lago, los bomberos debieron suspender el rescate, pues a la única lancha que tienen se le fundieron las bujías.\ Más vale prevenir\ o No se confíe de sus habilidades como nadador.\ o Evite nadar en estado de embriaguez.\ o No navegue después de las 3 de la tarde.\ o No navegue en las zonas de bañistas.\ o Cuando haga uso del jetsky o lancha, colóquese el chaleco.\ o Conduzca despacio; la vía al Crucero Madroñal-Darién es peligrosa.\ o En el casco urbano conduzca a 20 kilómetros por hora.

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