VIENTOS DE FUSIÓN ENTRE VOLVO Y VW, PERO PRIMERO UNA ALIANZA DE COOPERACIÓN

VIENTOS DE FUSIÓN ENTRE VOLVO Y VW, PERO PRIMERO UNA ALIANZA DE COOPERACIÓN

Las automotrices Volskwagen AG, de Alemania, y Volvo AB, de Suecia, han comenzado negociaciones para establecer una cooperación empresarial que podría llegar a convertirse en fusión, según fuentes cercanas a la situación.

01 de julio 1998 , 12:00 a. m.

Ferdinand Piech, presidente de VW, se reunió en secreto el viernes con Leif Johansson, presidente de Volvo en la sede del grupo sueco en Gotemburgo para tratar la posibilidad de una amplia alianza empresarial, indican las mismas fuentes.

VW rehusó hacer comentarios sobre el asunto, y Volvo, si bien confirmó que las conversaciones tuvieron lugar, rehusó comentar su contenido. Ha tenido lugar una reunión entre los dos hombres , dice Per Loejdquist, vicepresidente primero del grupo Volvo. Eso es todo lo que podemos decir .

La reunión en la oficina de Johansson se produjo a iniciativa de Piech y duró un par de horas, según una persona cercana a la situación.

Ya no se puede descartar nada en este sector , dijo uno de las fuentes sobre la posibilidad de una fusión. Obviamente, no hablaron sobre el estado del tiempo .

Con una capitalización de mercado de US$32.420 millones, el tamaño de VW es más del doble que el de Volvo, cuya capitalización de mercado es de unos US$14.080 millones, por lo que cualquier fusión completa significaría esencialmente una adquisición de Volvo por VW. A fin del año pasado, VW contaba con unos US$6.620 millones en efectivo.

La confirmación de las conversaciones se produce semanas después de que VW anunció su intención de comprar Rolls-Royce Motor Cars Ltd., de Gran Bretaña, y Lamborghini Automobili SpA, de Italia, y sólo dos meses después de que Daimler-Benz AG y Chrysler Corp. asombraron al mercado automovilístico con sus propios planes de fusión dentro de unos meses.

Los analistas dicen que, a la larga, habrá sólo de 10 a 12 grupos automotrices independientes en el mundo, en comparación con los 20 actuales, como resultado de la internacionalización y de los beneficios competitivos asociados con grandes economías de escala. Piech ha dicho repetidamente que pretende desplazar a Toyota Motor Corp. como el tercer grupo automotriz mundial, tras General Motors Corp, y Ford Motor Co. VW ocupa en la actualidad el cuarto lugar.

Al negociar con Volvo, VW busca principalmente un socio que pueda ayudarle a entrar en el mercado de los camiones medianos y pesados. En la actualidad, la división de vehículos comerciales de VW se especializa en furgonetas livianas y minibuses, si bien su camión de 7,5 toneladas posee un 40% del mercado en Brasil.

Volvo, a pesar de ser más conocida por su autos de pasajeros, es uno de los 10 principales productores de camiones pesados de más de seis toneladas y uno de los tres primeros fabricantes a nivel mundial de camiones de más de 15 toneladas. Volvo también produce autobuses de gran capacidad y es una de las primeras compañías mundiales de equipos de construcción.

En 1997, los vehículos comerciales supusieron el 42,58% de las ventas de grupo de Volvo, que alcanzaron los US$23.040 millones, frente a únicamente el 8,3% de las ventas de grupo de VW, de US$62.910 millones.

Si bien existe escasa sinergia entre automóviles y camiones en cuanto a autopartes, a las automotrices les gusta participar en ambas debido a que la demanda por las dos se mueve en círculos diferentes. Un mal año en la venta de automóviles puede quedar compensado por un buen año en camiones, y viceversa. Además, a los concesionarios de automóviles les gusta poder vender a sus clientes una gama completa de vehículos, y no sólo una parte de ella.

Kurt Rippholz, portavoz de VW, declinó comentar sobre el interés de la compañía en el negocio de camiones. No puedo hacer ninguna declaración sobre el particular en este momento , dijo.

No obstante, altos ejecutivos de VW, incluyendo Piech y Klaus Volkert, representante sindical e integrante del directorio de supervisión de la compañía, han indicado en varias entrevistas publicadas que Volvo es uno de los posibles socios en la cooperación en el negocio de camiones pesados.

En una entrevista que hacía referencia a los rumores de una posible alianza con VW en marzo, Johansson dijo al THE WALL STREET JOURNAL EUROPE: VW podría comprar todo Volvo en la bolsa. No hay nada que lo impida .

Las acciones de Volvo cerraron el martes a 237,50 coronas, ligeramente inferior a las 238 coronas del día anterior. Las acciones de VW cerraron el martes con una baja del 1,3% a 1.743 marcos por acción, frente a los 1.767 marcos del día anterior.

Otras compañías nombradas como posibles socios de VW son Scania AB, de Suecia, y MAN Nutzfahrzeuge AG, filial de Man AG, de Alemania. VW tampoco ha descartado introducirse en el mercado para camiones medianos y pesados, pero los analistas dicen que es improbable ya que el sector sufre de un exceso de capacidad.

VW ha mantenido conversaciones con Scania, fabricante sueco de camiones, pero se considera que tanto esta compañía como Man han desestimado las ofertas de VW.

Hace unos años, Volvo y Renault SA negociaron una fusión y se intercambiaron participaciones, pero el acuerdo fracasó en 1993 por un desacuerdo sobre qué compañía tendría el control industrial. En la actualidad, sólo se mantienen unos pocos acuerdos de compra.

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