EL SEGUNDO BESO DE RAFTER

EL SEGUNDO BESO DE RAFTER

Gracias a una impresionante agilidad y destreza, el australiano Patrick Rafter derrotó ayer a su compatriota Mark Philippoussis y retuvo el título del Abierto de Estados Unidos, que repartió una bolsa de 14 millones de dólares.

14 de septiembre 1998 , 12:00 a.m.

Rafter, tercer cabeza de serie, batalló durante dos horas y cuatro minutos para ganar por 6-3, 3-6, 6-2, 6-0, llevarse el cheque de 700.000 dólares y pasar al segundo lugar en el escalafón mundial, detrás de Pete Sampras, a quien derrotó el sábado en las semifinales.

El vencedor, que portaba semblanza de guerrero samurai con el cabello en cola y una barba punteada, tiene destrezas que se ajustan perfectamente a las canchas duras y rápidas de este Abierto.

Desde 1970 dos australianos no llegaban a la final del Abierto y como en aquella oportunidad, en que Ken Rosewall derrotó a Tony Roche, el partido necesitó de cuatro parciales para definirse.

La casualidad quiso que Roche tomara venganza de aquella derrota, pues 18 años después, convertido en mentor de Rafter, vio como su discípulo derrotaba al pupilo de su otrora vencedor.

Rafter comenzó con temprana ventaja al ganar los primeros cuatro juegos y cuando Philippoussis logró levantar gracias a su poderoso servicio, con el que se llegó a anotar cuatro aces seguidos, el defensor del título se fue a la red, donde liquidó el set con varios reveses que cayeron a los pies del retador.

El segundo fue mucho más reñido y tuvo la misma tónica: Philippoussis metiendo su saque cortante, de hasta 201 kilómetros por hora, sobre la mano contraria de Rafter, y éste haciendo las devoluciones de forma incierta para favorecer el remate de su rival.

Con el marcador 5-3 a su favor el retador se la jugó toda a su potente servicio y aunque cometió tres dobles faltas seguidas, de las 13 del partido, se apuntó el triunfo parcial gracias a un trío de aces consecutivos.

En el tercero, Rafter enmendó sus devoluciones dando un ligero paso atrás para responder los cañonazos del Bombardero de Melbourne , y logró quebrarle en un par de ocasiones el servicio para minar la auto confianza de Philippoussis.

Con la concentración perdida y el saque incierto, el aspirante a la corona vio caer en seguidilla los cinco primeros juegos y el último lo entregó prácticamente con su decimotercera doble falta del partido.

En estadísticas Rafter logró una efectividad de 76 por ciento con su primer servicio por sólo 56 de Philippoussis, quien además cometió 29 errores no forzados por cinco del campeón.

Pelee duro, cualquier cosa podía pasar, pero Pat estaba muy bien y ganó un gran partido , dijo un no muy contento Philippoussis al momento de recibir su cheque de 400.000 por el subcampeonato.

Ha sido un verano muy largo que terminó con un gran triunfo y quiero agradecer a todos los que me apoyaron, a mi familia, a mi novia, a mi entrenador, por haber llegado conmigo hasta aquí , señaló un satisfecho Rafter mientras alzaba en una mano la copa de cristal plateado y en la otra el cheque de 700.000 dólares.

Australia rubricó la jornada perfecta con el triunfo de la segunda favorita, Jelena Dokic, en el torneo femenino juvenil, que derrotó a la primera cabeza de serie, la eslovaca Katarina Srebotnik.

En la jornada, Latinoamérica tuvo la alegría del éxito del joven valor argentino David Nalbandian en la categoría junior, quien doblegó en tres parciales al suizo Roger Federer, cuarto sembrado.

Por último, el dúo formado por la suiza Martina Hingis y la checa Jana Novotna conquistó la final de dobles al vencer en dos sets a la bielorrusa Natasha Zvereva y la local Lindsay Davenport, campeona del certamen individual.\ PARTIDO DEL DIA\ Final12345\ Patrick Rafter6366\ Mark Philippoussis3620\ Tiempo (minutos)35323621\ \ Sumario del partidoRafterPhilippoussis\ Porcentaje primer servicio72 %55 %\ Aces65\ Dobles faltas113\ Puntos ganadores primer servicio50 de 62 = 80%40 de 65= 61%\ Puntos ganadores segundo servicio14 de 24 = 58%23 de 52 = 44%\ Puntos ganadores, incluido servicio3934\ Errores no forzados529\ Break points ganados6 de 20 = 30 %1 de 3 =33%\ Voleas ganadas62 de 82 = 75%55 de 93 = 59%\ Total puntos ganados118 85\ Velocidad del servicio184 km/h201 km/h\ El camino al título\ Patrick Rafter dejó a siete jugadores en el camino antes de revalidar su título de campeón del Abierto de Estados Unidos después de vencer en la final por 6-3, 3-6, 6-2 y 6-0 a su compatriota Mark Philippoussis, número 22 del mundo.\ \ RondaRivalResultado\ PrimeraHicham Arazi (Marruecos, 44)4-6, 4-6, 6-3, 6-3, 6-1\ SegundaHernán Gumy (Argentina, 104)6-4, 6-1, 6-2\ TerceraDavid Nainkin (Suráfrica, 188)6-1, 6-1, 6-1\ CuartaGoran Ivanisevic (Croacia, 4)6-3, 6-4, 4-6, 6-1\ CuartosJonas Bjorkman (Suecia, 12)6-2, 6-3, 7-5\ SemifinalPete Sampras (E.U., 1)6-7 (10/8),6-4, 2-6, 6-4, 6-3\ FinalM. Philippoussis (Australia,22)6-3, 3-6, 6-2 y 6-0.

Foto: SI HAY ALGUN TORNEO que le siente bien al australiano Patrick Rafter, ese es el Abierto de Estados Unidos. Rafter derrotó ayer a su compatriota Mark Philippoussis y retuvo el título logrado el año pasado en la misma cancha

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