CITIBANK PAGA PRECIO DE GANGA POR CONFIA

CITIBANK PAGA PRECIO DE GANGA POR CONFIA

Citibank se convirtió ayer en la primera entidad de préstamos de EE.UU. en asumir control de un banco mexicano aquejado por dificultades financieras, al comprar la red de 250 sucursales de Banco Confia por lo que los analistas consideran un precio de ganga.

12 de mayo 1998 , 12:00 a.m.

Citibank, filial de Citicorp, con sede en Nueva York, compró al gobierno mexicano la entidad con sede en Monterrey por unos US$195 millones, cifra superior únicamente en US$45 millones al valor contable de Confia. El acuerdo permitirá a Citibank, que en la actualidad solamente dispone en México de 10 sucursales, incrementar enormemente su presencia en la banca detallista en un momento en que la demanda de créditos aumenta.

La compra también está relativamente exenta de riesgos para Citibank. Aproximadamente las tres cuartas partes de la una vez creciente cartera de préstamos de US$4.000 millones es asumida por Fobaproa, organismo de protección al ahorro bancario de México.

Citibank se encargará de recaudar dichos préstamos, la mayoría de los cuales son préstamos no productivos.

Red de sucursales Es una ganga , dice Winston Lacayo, director de banca de inversiones de la oficina mexicana de SBC Warburg Dillon Read, asesora de Citibank en el acuerdo. Citi consigue una red de sucursales bien establecida y un estado contable relativamente bueno .

El acuerdo de Citibank es similar a los realizados por otras entidades de préstamo canadienses y españolas que se han aprovechado del precario estado del sector bancario mexicano tras la fuerte devaluación del peso en 1994.

Esta situación se espera que cambie en los próximos meses.

Además del acuerdo entre Citibank y Confia, BankAmerica Corp. mantuvo conversaciones informales con Grupo Financiero Banorte S.A., de Monterrey, uno de los bancos más estables del país. Además, el Congreso mexicano está considerando reformas legales que permitan a las instituciones extranjeras adquirir una participación mayoritaria en los tres principales bancos del país.

Julio de Quezada, presidente de Citibank Mexico, afirma que Confia se fusionará con la filial de Citibank dentro de los próximos cinco años. Mientras tanto, el banco estadounidense planea invertir US$100 millones en Confia para lanzar nuevos productos y mejorar su tecnología e imagen.

La nueva tabla de salvación de surge dos años después de que su compañía matriz, Abaco Grupo Financiero S.A., se vio obligada por los organismos reguladores a vender el banco después del fracaso de su programa de recapitalización. Jorge Lankenau, presidente de Abaco, fue encarcelado el pasado noviembre bajo acusaciones de defraudar a docenas de inversionistas.

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