CAE RACHA DE POPOV

CAE RACHA DE POPOV

Alexander Popov no perdía en los 50 metros desde 1991 pero el estadounidense Bill Pilczuk puso fin ayer a la excepcional e increíble supremacía del nadador ruso.

18 de enero 1998 , 12:00 a. m.

Perth, Australia (AFP) Al ganar la final de los 50 metros estilo libre, Pilczuk logró en este Campeonato del Mundo de Natación lo que no pudo hacer su compatriota Gary Hall en los Juegos de Atlanta: impedir al Zar conquistar un segundo doblete (50 y 100 metros), idéntico al que ya ostenta en la competición olímpica (Juegos de Barcelona-92 y Atlanta-96).

Ya en la plataforma supe que iba a perder la carrera , confesó Popov. Me sentí muy lento y no lograba concentrarme en la prueba. Algo me lo impedía. Es así de sencillo , comentó.

Con una salida explosiva, como acostumbra hacer, Pilzcuk no se hizo muchas preguntas. Para él, Popov iba a ganar con una marca inferior a los 22 segundos . Sus rivales eran en ese momento el australiano Michael Klim y el puertorriqueño Ricardo Busquets.

Al tocar meta, Pilczuk no se lo podía creer. Su nombre se encontraba en la parte alta del marcador electrónico, con una marca de 22 s 29c 100mil, por encima de la de Popov, con 14c 100mil más. Seguían en el tablero los nombres de Busquets y Klim, ambos con el mismo tiempo de 22s 47c 100mil.

Bill fue hoy el mejor. Se merece plenamente la medalla de oro , comentó El Príncipe antes de agregar, irónicamente: ya estoy harto de nadar por las medallas de oro, ya es tiempo para mí de nadar por las de plata .

Michael Klim estimó el pasado miércoles, tras terminar segundo en los 100 metros libres por detrás de Popov, que era imposible vencer al ruso. Tendré que esperar la próxima generación , se lamentó.

Pilzcuk no tuvo tiempo de esperar. A sus 26 años, las oportunidades de victorias ya no serán para él numerosas. En las demás pruebas de la jornada, el público pudo presenciar la victoria del holandés Marcel Wouda en los 200 metros cuatro estilos (2m 01s 18c), por delante del francés Xavier Marchand (2m 01s 66c) y del estadounidense Ron Karnaugh (2m 01s 89c).

En la competición femenina, la norteamericana Brooke Bennett estuvo durante algunos largos por debajo del récord del mundo de su compatriota Janet Evans, pero finalmente sólo pudo ganar la final de los 800 metros libre en 8m 28s 71c 100mil.

La francesa Roxana Maracineanu, rumana de nacimiento, conquistó por su parte la primera medalla de oro de Francia en 25 años de campeonatos mundiales, al imponerse en los 200 metros espalda, con una marca de 2m 11s 26c 100mil, por delante de la alemana Dagmar Hase (2m 11s 45c) y de la japonesa Mai Nakamura (2m 12s 22c).

Por último, en el relevo femenino 4 por 200, se impuso la selección alemana, formada por Van Almsick, Hase, Szalai y Kielgass, que recorrieron la distancia en 8m 01s 46c 100mil.

RESULTADOS: Natación-Hombres: Final 50 metros estilo libre: 1. Bill Pilczuk, E.U., 22s 29c; 2, Alexander Popov, Rusia, 22s 43c; 3. Ricardo Busquets, Puerto Rico, y Michael Klim, Australia, 22s 47c; 5. Neil Walker, E.U., 22s 50c Final de consolación: 1. Julien Sicot, Francia, 22s 62c; 2. Denis Pimankov, Rusia, 22s 67c; 3. Bart Kizierowski, Polonia, 22s 77c; 4. Nathan Rickard, Australia, y Mark Foster, Gran Bretaña, 22s 82c.

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