GIGANTE MINORISTA DEVORA A SAKS FIFTH AVENUE

GIGANTE MINORISTA DEVORA A SAKS FIFTH AVENUE

Una compañía poco conocida, llamada Proffitt s Inc., acordó comprar Saks Fifth Avenue, uno de los minoristas de más renombre de Estados Unidos, en una transacción bursátil valorada en US$2.100 millones.

06 de julio 1998 , 12:00 a. m.

La adquisición agrega la ilustre cadena de tiendas neoyorquina a la creciente colección de establecimientos que Proffitt s ha estado reuniendo desde su sede en Birmingham, Alabama. Con anterioridad este año, Profitt s compró Carson Pirie Scott & Co., de Milwaukee, logrando así escalar del séptimo al cuarto lugar en las tiendas por departamento de EE.UU., después de Dillard s Inc. Profitt s conservará el cuarto lugar aun después de añadir las 95 tiendas Saks a los 237 establecimientos que ya posee.

Proffitt s, que generalmente deja intactos los nombres de las cadenas regionales que compra, asumirá ahora el nombre de Saks Inc.

Saks, filial de Saks Holding Inc., será la primera tienda de fama nacional que Proffitt s añade a su cartera. Brad Martin, presidente ejecutivo de Proffitt s, anhela convertir a Proffitt s en un minorista de estatura nacional.

Según la propuesta adquisición, los accionistas de Saks Holding Inc. recibirían 0,82 acciones de Proffitt por cada acción de Saks, dicen fuentes cercanas a la transacción. Proffitt s emitiría 52,5 millones de títulos para completar el acuerdo. Los títulos de Proffitt s cerraron la jornada el viernes en la Bolsa de Nueva York a US$40,69 cada uno, lo que valora el acuerdo total en US$2.100 millones.

Como parte de la transacción, que permite la acumulación de intereses libres de impuestos, Proffitt s asumirá US$890 millones de la deuda a largo plazo de Saks.

Con la compra de Saks, Proffitt s obtiene una de las cadenas minoristas más destacadas de EE.UU. y uno de los dos principales protagonistas del muy consolidado mundo de los minoristas de lujo. El otro rival es Neiman Marcus Group Inc., propiedad de Harcourt General Inc.

El impulso de la economía Impulsados por una economía pujante y un número creciente de consumidores acaudalados de la generación de la posguerra, los minoristas de lujo han registrado recientemente un crecimiento saludable. Para el año fiscal que concluyó el 31 de enero, las ganancias de Saks (excluyendo un aumento derivado de una concesión tributaria del año anterior y otras partidas especiales) casi se duplicaron a US$55,8 millones, mientras que la facturación subió un 13% a US$2.190 millones.

Pero Proffitt s también encara grandes retos en la administración de su nueva adquisición. Aunque Saks cuenta con 95 tiendas en EE.UU., su portaestandarte en Nueva York representa el 20% de las ventas totales de la compañía. Las demás tiendas más pequeñas en distintas partes del país son menos rentables y están inmersas en una competencia caldeada con las tiendas rivales de Neiman Marcus, que suelen estar ubicadas cerca de ellas.

Además, el negocio minorista de lujo es menos predecible que las tiendas por departamentos más baratas, debido a que su negocio depende más de acertar cuáles serán las tendencias de la moda. Las acciones de Saks, que tuvo una salida a bolsa exitosa en 1996, sufrieron un desplome del 30% en un sólo día en abril de 1997. La razón fundamental de esto? Su línea puente de ropa menos costosa que la de diseñadores resultó poco popular y las ventas cayeron en picada.

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