LO QUE DEBE SABER ACERCA DE LA MENOPAUSIA III

LO QUE DEBE SABER ACERCA DE LA MENOPAUSIA III

17. Debe hacerse la mujer la terapia de sustitucin hormonal despu,s de la menopausia?

14 de agosto 1998 , 12:00 a. m.

La terapia de sustitucin de estrgeno (ERT) se prescribe generalmente para mujeres que no tienen el tero intacto. La terapia de sustitucin hormonal, utilizando a la vez estrgeno y progestina (HRT) se prescribe con frecuencia a mujeres con tero, para protegerlas contra el c ncer del endometrio.

Se debe tomar estrgeno? A continuacin de esta pregunta, viene otra: la terapia de sustitucin hormonal provoca c ncer? Se trata de un dilema desde que se desat una controversia m,dica en 1965 cuando se public el libro por el doctor Robert A. Wilson, obra que de inmediato se convirti en un . La premisa del libro es que gracias al estrgeno la mujer conserva su juventud y femineidad. Muchas mujeres corrieron donde los m,dicos a pedirles estrgeno.

En diciembre de 1976, aparecieron dos art culos en el prestigioso , los que suger an que hay una fuerte relacin entre la terapia de sustitucin de estrgeno y el desarrollo de c ncer del endometrio. Entonces, en la d,cada de los 80 los m,dicos empezaron a utilizar el estrgeno en otra forma. Prescribieron ciclos de estrgeno con progestina, progesterona sint,tica, en la misma forma en que el cuerpo funcionar a si los ovarios todav a produjeran esas dos hormonas femeninas. Se descubri que las mujeres, en forma natural, aprovechar an los beneficios del estrgeno protegi,ndose, al propio tiempo, contra el c ncer uterino, gracias a la progestina.

Gracias a nuevos hallazgos han aumentado las usuarias de ERT y HRT. ERT protege contra la osteoporosis -la lenta desintegracin de los huesos- y contra la enfermedad coronaria, que es el asesino nmero uno de mujeres. El estrgeno tambi,n previene a las mujeres contra el mal de Alzheimer.

18. Qu, son el estrgeno y la progestina?} Aunque ambas hormonas son elaboradas por los ovarios, a continuacin se analizan de manera independiente: Qu, es el estrgeno y de dnde viene? Una de las hormonas femeninas producidas por los ovarios, el estrgeno es la hormona que en la pubertad hace pasar de nias a mujeres. Las hace f,rtiles hasta que llega la menopausia. Desde la menstruacin hasta la menopausia, esta hormona es producida naturalmente por el cuerpo. Hay muchos tipos de estrgeno que se utilizan en la terapia sustitutiva cuando llega la menopausia. Unos son naturales, otros sint,ticos. El tipo que cada mujer debe usar lo determina el m,dico. El estrgeno puede suministrarse en p ldoras, en parches a trav,s de la piel, inyectado o en forma de crema.

Todas las formas de p ldoras para el control de la natalidad, contienen mucho m s estrgeno que el que se utiliza en ERT y, por consiguiente, son un factor de riesgo coronario.Ya se trate de p ldoras contraceptivas, de HRT o de ERT, hay que recordar que las hormonas son drogas muy potentes. Es vital que se tomen con prescripcin m,dica regular. Hay que consultar con el m,dico dos veces al ao, como m nimo. Y hay que informarlo detalladamente de los cambios que se observen.

Qu, es la progestina y de dnde viene.

Es una forma sint,tica de la progesterona. Despu,s de que el ovario libera un vulo, y a ra z de la emisin de estrgeno que espesa el recubrimiento del tero, la progesterona crea un buen medio para que el huevo fertilizado se desarrolle. Como el estrgeno, la progesterona construye los tejidos del cuerpo. El uso de progestina (prescrita como Provera, generalmente), para reducir el posible riesgo de c ncer, en el revestimiento del tero, se puso de moda en los 70. El problema con la progestina es que a veces resulta deprimente: acarrea abotagamiento y melancol a.

19 El estrgeno protege contra enfermedades del corazn y la osteoporosis? Primero lo relacionado con el corazn.

Efectos cardioprotectores.

La muerte de mujeres por desrdenes card acos es 10 veces mayor que por c ncer del seno. Es por ello razonable que los m,dicos prescriban ERT para proteger el corazn. Los desrdenes card acos afectan a las mujeres 10 aos m s tarde que a los hombres, y en su mayor a ocurren despu,s de la menopausia. El estrgeno protege contra la obstruccin de los vasos sangu neos.

Estrgeno y osteoporosis.

Cuando se encuentran mujeres con osteoporosis se redoblan los esfuerzos para decirles cmo deben prevenir esta mortal enfermedad. Los m,dicos recomiendan consumir calcio suplementario, hacer ejercicios que mantengan el peso, y enriquecer adem s la dieta con calcio. Tambi,n sirve ERT, con el visto bueno del m,dico.

Es un hecho: una de dos mujeres, de los 50 aos en adelante, experimenta osteoporosis, al sufrir algn tipo de fractura. La osteoporosis es una enfermedad debilitante. El primer s ntoma es la p,rdida de peso. Luego la mujer comienza a experimentar la joroba de la viudez (cifosis dorsal), que, en general, se debe a fractura de v,rtebras. Peores, an, son las fracturas de la cadera: por complicaciones subsiguientes, el 20 por ciento de ellas son fatales. Dos tercios de las mujeres que han sufrido fractura de la cadera, jam s se recuperan del todo, y ni siquiera pueden valerse por s mismas.

Ladrn silencioso.

La osteoporosis es el ladrn silencioso porque no hace ruido ni revela claves a medida que mina la arquitectura sea del cuerpo. Con todo, se le puede detener con cambios de vida que protejan la solidez de los huesos. Esto se logra con la atencin preventiva de la salud. Al perder densidad los huesos, se tornan porosos y quebradizos, susceptibles de fracturarse.

La osteoporosis puede ocurrir porque el del hueso es tejido vivo que continuamente se remodela. Grandes c,lulas llamadas osteoclastos est n programadas para descartar el tejido seo viejo y reemplazarlo por nuevo. Es este proceso el que conserva fuertes los huesos. Cualquier desequilibrio, es p,rdida neta. Los huesos crecen r pido durante la juventud. Luego, hacia los 30 35, cuando se obtiene el m ximo de masa sea, se empieza a perder hueso al uno por ciento anual. Despu,s de aparecer la menopausia, mujeres que no se hacen HRT ni ERT, pierden hueso al tres por ciento anual, o m s.

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