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CARBÓN SACÓ LA CARA EN EL 2001

CARBÓN SACÓ LA CARA EN EL 2001

El ritmo de las exportaciones tradicionales colombianas viene en un pronunciado declive. Esta tendencia es la respuesta a muchos factores que modifican la demanda y los precios internacionales de dichos productos. También existen factores internos, como lo son los atentados guerrilleros a los oleoductos, que han logrado hacer que las exportaciones de petróleo sean cada vez menores.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
17 de diciembre 2001 , 12:00 a. m.

El ritmo de las exportaciones tradicionales colombianas viene en un pronunciado declive. Esta tendencia es la respuesta a muchos factores que modifican la demanda y los precios internacionales de dichos productos. También existen factores internos, como lo son los atentados guerrilleros a los oleoductos, que han logrado hacer que las exportaciones de petróleo sean cada vez menores.

Esto ha traído como consecuencia las bajas en la producción, que a su vez se suman a un menor ritmo de ventas externas, como resultado de la pobre demanda por parte de los agentes internacionales. Además, de enero a octubre de este año se ha presentado un decrecimiento del 30 por ciento en las exportaciones de petróleo.

Afortunadamente, en el sector de las exportaciones tradicionales contamos con el carbón, producto que ha mostrado un desempeño excelente durante este año, pues durante el mismo período de enero a octubre ha reflejado un crecimiento del 59 por ciento.

Incertidumbre.

Aunque no podemos llegar al punto de dejar que los resultados totales de nuestras exportaciones pasen a depender básicamente del comportamiento del carbón, es importante que se explote adecuadamente este producto, pues Colombia es el cuarto productor mundial de carbón térmico, el 90 por ciento de nuestras reservas son de carbón de alta calidad y contamos con la mina a cielo abierto más grande del mundo.

Por otra parte, los bajos precios del petróleo son bastante perjudiciales para Colombia. Esta coyuntura de precios unida a la baja en la producción implica menores ingresos para el Gobierno colombiano, afectando directamente los planes de gasto público que se puedan realizar a partir de los recursos que genera este sector.

El Estado es bastante conservador en cuanto al futuro del precio internacional del crudo para el próximo año, con una estimación que bordea los 18 dólares el barril, en promedio. No obstante, cualquier repunte en la demanda, resultado de una mayor actividad económica en Estados Unidos y Europa, así como el impulso que puedan dar los recortes en la producción decretados por la OPEP y algunos países no miembros como Rusia, México y Noruega, podrían dar sorpresas positivas al Gobierno, y por lo tanto, mayores recursos para realizar gasto público social.

En conclusión, la ocurrencia de un alza en el precio del petróleo para el 2002 presenta en estos momentos unas buenas esperanzas, y más después de la aceptación de Rusia de entrar a restringir su oferta de crudo como se lo propuso la OPEP. De otro lado, el impulso que puedan seguir dando las exportaciones de carbón, anexadas a una mayor devaluación de la tasa de cambio, como la proyectada por SUVALOR y CORFINSURA para el año entrante (7,21 por ciento- 2.520 pesos la tasa representativa del mercado), serían factores de peso a la hora de estimar el escenario base sobre el cual se moverán las ventas externas el próximo año.

Ambos acontecimientos ayudarían a mantener la competitividad foránea del país, así como a fortalecer su blindaje ante eventuales crisis internacionales, como la que hoy en día afecta a Venezuela.

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