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HAROLD, EL DÓLAR MÁS COTIZADO

HAROLD, EL DÓLAR MÁS COTIZADO

Ya Carlos Gil, el entrenador venezolano de Caimanes, lo había advertido un par de días antes de que comenzara la gran final de la Copa Costeñita de Baloncesto.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
21 de diciembre 1997 , 12:00 a. m.

Quiero destacar el trabajo de los dos estadounidenses del equipo: Jamie Mahaffey y Harold Keeling. Pueden no ser muy espectaculares, pero son prácticos y juegan en función del equipo .

El comentario de Gil, hecho en Barranquilla, obedeció a lo que él consideraba como una falta de reconocimiento por parte de los medios de comunicación locales a los dos extranjeros del quinteto.

Y al final demostró tener razón en cuanto a los gringos . Especialmente en el trabajo de Harold Keeling, el armador. De su mano, llevó a los barranquilleros a su segundo campeonato. El primero ya lo había conseguido en 1995.

Por su labor fue escogido como el Jugador Más Valioso de la Copa Costeñita de esta temporada.

Quién es Harold? Su español se puede entender en forma clara. En una charla de 30 minutos que sostuvo con EL TIEMPO, fueron muy pocas las palabras que se escaparon a su comprensión.

Harold, de 34 años, comenzó a jugar a los ocho en Nueva Orleans (E.U.). Y así lo hizo hasta finalizar sus estudios. Aunque terminó la carrera de Finanzas en la Universidad de Santa Clara, el baloncesto ha sido su única pasión.

En 1985 debutó en la NBA en los Mavericks de Dallas. Lo que más recuerda de esa primera oportunidad es que ganaron el partido.

Pero como el mercado de jugadores en su país estaba muy competido, decidió abrirse un rumbo nuevo. Empacó maletas y se fue para Filipinas. Llegó a comienzos del 87 y solo permaneció hasta mayo.

Escuchó una mejor oferta: jugar en Europa. No lo dudó. Permaneció un año en Israel y cuatro en Francia. En el 92 la propuesta era de Venezuela. Y la aceptó. Los clubes Margarita de Nueva Esparta, Marinos de Oriente y Guaquerías (allí conoció a Carlos Gil) fueron testigos de sus condiciones.

Y allí no solo se consolidó en el plano deportivo. También lo logró en el sentimental. Vio a Analín y rápidamente -como casi todas sus decisiones- le propuso matrimonio. Después nacieron Michael y Anthony.

Estando en Venezuela mi agente me llamó y me comentó que para la temporada del 97 estaban interesados en mí varios clubes colombianos , recuerda Harold. Sabios de Caldas y Cañoneros de Cúcuta lo querían.

Ni el uno ni el otro. Caimanes se les adelantó. Y hoy, seis meses después de su contratación, demuestra su agradecimiento. Me gusta el equipo. Todo el mundo me ha tratado muy bien y logré lo que quería: ganar todos los partidos posibles y salir campeón .

Y ya se encuentra en su casa de Atlanta para pasar la Navidad. Y también le debe estar contando al resto de familia que Colombia no es tan peligrosa como se la imaginaban. Para Harold esta experiencia resultó valiosa, tan valiosa como él mismo.

Harold es, hoy por hoy, el dólar más cotizado.

Keeling, el más valioso Las estadísticas en el baloncesto son contundentes. A continuación, las diferentes posiciones que ocupó Keeling en las clasificaciones individuales y que hicieron del estadounidense el jugador más valioso de la Copa Costeñita Profesional de Baloncesto.

* Total cestas: fue el tercero más efectivo, con un total de 1.125 puntos * Encestadores de dos puntos: los 431 puntos convertidos le dan un 70% de efectividad * Encestadores de tiros libres: ocupó el cuarto lugar, con 226 puntos logrados para un 77% de efectividad * Minutos jugados: 1.625 minutos lo hicieron el primero en este listado * Rebotes ofensivos: logró 89. Fue el séptimo * Asistencias: fue el mejor pasador para que sus compañeros convirtieran, con 378 asistencias.

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