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EL FUTURO DE NUEVO

EL FUTURO DE NUEVO

PERDIDOS EN EL ESPACIO En estos momentos un guante, una cámara, un destornillador y unos cuantos tornillos le están dando la vuelta a la Tierra. Forman parte de un creciente basurero espacial compuesto por millones de partes de cohetes gastados, satélites muertos y objetos naturales. Hasta el momento solo se le sigue la pista a 6.700 objetos más grandes que una bola de beísbol. El resto, como pedazos de icopor, plástico y pintura, viajan de incógnito en diferentes direcciones y a alturas disímiles.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
05 de enero 1992 , 12:00 a. m.

La situación es tan peligrosa que un trozo de metal del tamaño de una uña, viajando a unos cuarenta mil kilómetros por hora, podría estrellarse contra el telescopio espacial Hubble y terminar con su sufrida misión. Sería como una caja fuerte de 200 libras estrellándose contra el piso a unos cien kilómetros por hora.

Debido al creciente peligro, la NASA está planeando enviar en un transbordador un pequeño telescopio para detectar objetos del tamaño de una aspirina y que estén a una distancia máxima de 930 kilómetros.

Este proyecto, sin embargo, solo está planeado para 1995. Y eso en el evento de que el programa espacial estadounidense no siga sufriendo constantes retrocesos.

El objetivo es diseñar un sistema de alerta que le permita a los pilotos del transbordador percatarse de una colisión con un par de minutos de antelación. La NASA también pretende establecer cuánto blindaje se necesitaría para construir una estación espacial segura. TIRAS PARA LLEVAR Usted pide que le empaquen lo que acaba de comprar. Después de esperar varios minutos no queda contento con el resultado. Ya no más. La empresa 3M sacó al mercado estadounidense unas tiras plásticas adhesivas que se pueden pegar a los lados de la caja o paquete para crear un arco. Los tamaños son tres y aguantan entre cinco y diez libras. Lo malo es que una caja de 110 tiras pequeñas vale unos 120 mil pesos. CARRO VIVO Ojo con la tecnología. Avanza a paso forzado. La firma Mazda ofrece en sus vehículos de lujo 929 modelo 1992 un sistema de ventilación inteligente. Cuando el carro está parqueado en un lugar cálido, sensores solares ubicados en el techo activan dos ventiladores que regulan la temperatura de la cabina.

Lo mismo ocurre cuando hace frío: otro sensor, en la parte trasera del carro, se activa al registrar cero grados centígrados. La energía solar se destina en este caso para recargar la batería. DROGAS EN COLORES Los doctores, policías y clínicas de rehabilitación disponen de una nueva arma para detectar drogadictos. Se trata de AccuPinch, un dispositivo que lee en cinco minutos un examen de orina. Esta se coloca sobre un material absorbente que luego se cubre. Si el testigo de la tapa se vuelve verde, significa que el dueño de la orina consume drogas. Existen unidades para buscar indicios de cocaína, opio, PCP y marihuana. Están siendo utilizadas en Europa. Hay aeropuertos, como el de Frankfurt, donde algunos colombianos ya han sido sometidos a este examen. SIMPLE MENTIRA Sus ojos le dicen que estos objetos se inclinan levemente. La verdad es que no. Las bases son semicirculares. Cada uno está girado 180 grados en relación al otro. Resultado: las formas aparentan inclinarse, sin importar el ángulo desde el cual se les mira. Raymond Bareiss fue el creador de esta ilusión. SOL O RADIO Cansado de remplazar las pilas de su radio? Ya se puede conseguir en el mercado internacional este aparato que viene con una celda solar que nutre una pila recargable. Y por si no hace suficiente sol se puede conectar a una toma en la pared. Cada carga permite usar el radio durante siete horas continuas. BIEN PORTATIL La contienda sigue: Fujitsu planea sacar próximamente al mercado un computador portátil que pesa 2.18 libras, tiene tan solo una pulgada de alto y 11.6 pulgadas de largo. Su talla reducida se debe a que carece de un drive. En su lugar le integraron tarjetas de memoria. Dos pilas alcalinas de 1.5 voltios alcanzan para ocho horas de funcionamiento. PARCHE RECICLABLE Si su manguera está llena de huecos no la bote. Velseal, una tira de caucho sintético con una extensión de velcro, puede convertirse en una buena solución. Simplemente se enrolla sobre el hueco y se mantiene amarrado con el velcro. Cada parche reutilizable vale unos 1.500 pesos. MISION IMPOSIBLE Si todo el mundo tuviera una de estas billeteras, de seguro los esculcabolsillos estarían en baja. La Colloc 2002 está hecha de plástico resistente a los impactos, reforzada por plaquetas de acero. Para abrirla es necesario acertar una clave de cuatro dígitos. Y si es violentada, 12 cápsulas con tintura explotan y dañan las tarjetas de crédito y el dinero. MAPA ELECTRONICO Ingrese el destino y su localización actual. Al instante recibirá instrucciones que le indicarán la ruta más corta, incluyendo el kilometraje. Y mientras cubre la distancia, el aparato, alimentado por pilas, le indicará cuál de los 35.000 restaurantes, estaciones de gasolina, hoteles y otros servicios almacenados en su memoria queda más cerca. Lástima que solo este en servicio en Estados Unidos. TECNO-CALIGRAFOS Ya no es necesario gastar grandes cantidades de dinero para mandar imprimir sus tarjetas con tipografía especial. Ahora se puede hacer desde un computador. Lo único que necesita es una impresora láser y el software de Perfect Caligraphy.

Con ese equipo se pueden crear invitaciones personalizadas, tarjetas personales, esquelas... El programa maneja dos tipos de caligrafía. Cada uno se puede reformar en tamaño, inclinación y grosor. Las márgenes ya están programadas para 12 tamaños de tarjeta. Y si lo prefiere, puede diseñar una a su gusto. MOLECULAS Se calcula que la población mundial actual de 5.4 billones de personas llegará en los próximos 10 años a seis billones. De seguir la tendencia, entre el año 2000 y el 2020 se tendría que cultivar una cantidad de comida equivalente a la que se produjo durante los últimos 10.000 años. En Estados Unidos solo se recicla el diez por ciento de la basura de las 160 millones de toneladas de desperdicios que se producen anualmente. La agencia estadounidense para la protección del medio ambiente estima que el ochenta por ciento de los basureros legalmente establecidos en Estados Unidos cerrará en el transcurso de los próximos veinte años. Para lavar el millón y medio de espejos que conforman el generador solar más grande del mundo, localizado en el desierto Mojave (California), se requiere que un equipo de veinte personas trabaje en ello durante una semana y media. La foca encapuchada que vive en el Artico tiene una leche tan nutritiva su consistencia se parece a la crema que le permite a los cachorros pasar de 22 kilogramos a 45 kilogramos al ser destetados tan solo cuatro días después de nacer. Hacia la Segunda Guerra Mundial los pavos salvajes en Estados Unidos se consideraron extintos. Pero políticas como la creación de parques, reubicaciones y sembrados de follaje adecuado, evitaron su desaparición. Ahora, la Federación Nacional de Pavos Salvajes de Estados Unidos estima que hay cerca de cuatro millones de pavos, una cifra mayor que la existente cuando se descubrió el nuevo mundo.

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