ORACLE DEFRAUDA A WALL STREET Y SU COTIZACIÓN SE DESPLOMA

ORACLE DEFRAUDA A WALL STREET Y SU COTIZACIÓN SE DESPLOMA

Oracle Corp. perdió ayer casi US$10.000 millones de su valor de mercado y el volumen de negociación de sus acciones durante una sola jornada alcanzó un récord. En su caída arrastró consigo a otras acciones del sector de alta tecnología.

10 de diciembre 1997 , 12:00 a. m.

Cómo puede tener un impacto de esa magnitud una compañía que la mayoría de la gente nunca ha oído mencionar? La respuesta a esta pregunta dice mucho acerca de la extraordinaria riqueza que generó el auge del sector de alta tecnología durante la última década, y los supuestos _algunas veces infundados_ en los que se basó.

Oracle es la segunda fabricante de software más importante de EE.UU. después de su archirival, Microsoft Corp. La empresa personifica la forma en que los inversionistas le apuestan al crecimiento del mercado, a las proezas tecnológicas y a las habilidades gerenciales. Al defraudar el lunes las expectativas de ganancias para el último trimestre, la compañía con sede en Redwood Shores, California, debilitó la confianza de Wall Street en los tres aspectos.

Oracle declaró que durante el segundo trimestre sus utilidades había subido sólo el 4% y habían llegado a US$187 millones, una cifra que equivale a 19 centavos por acción. La empresa atribuyó esos resultados en buena parte a la aguda crisis económica por la que atraviesa Asia. Los pronósticos de los analistas los superaban en cuatro centavos por acción.

Pero más inquietante fue que las ventas de su software bandera para bases de datos crecieron tan sólo un 3% repecto al mismo periodo el año anterior, y las ventas de una línea de programas que han hecho crecer en forma impresionante a los competidores de Oracle subieron sólo un 7%.

En total, incluyendo el voluminoso negocio de consultoría de Oracle, la facturación durante el período que se cerró el 30 de noviembre creció un 23% y llegó a US$1.610 millones.

Un valor extraordinario Muchas compañías lo darían todo por tener el tipo de crecimiento y la rentabilidad que registra Oracle. Pero el extraordinario valor comercial de la compañía, que ascendía a US$32.600 millones antes de que comenzara la jornada de negociación de ayer, se basaba en el supuesto de que las tasas de crecimiento del 35% o más que había registrado en el pasado serían la norma. La caída de ayer representa casi un tercio de su valor de mercado.

Aunque la gerencia de Oracle indicó que sus problemas se circunscribían a Asia y a las inesperadamente bajas ventas a las compañías de telecomunicaciones de EE.UU., explicó que no era muy factible que volviera a sus niveles históricos de crecimiento antes de dos trimestres.

Qué significa para el resto del mundo que esta gente atraviese por un momento difícil?, se pregunta Joseph Farley, analista de UBS Securities LLC. Oracle es un barómetro y eso no se debe a que sea grande. Es un indicador porque domina su espacio y tiene una de las mejores gerencias del sector de alta tecnología, y eso es todo .

David Readerman, un analista que monitorea a la compañía para Montgomery Securities, agrega: una compañía bandera del sector de alta tecnología bandera no puede defraudar las expectativas de esta manera .

La mayoría de la gente nunca ha comprado un programa de Oracle, la empresa que fundó Lawrence Ellison en 1997, pero millones los usan cuando sacan dinero de un cajero automático, compran productos en las tiendas o hacen reservaciones de aviones u hoteles. Sus programas para bases de datos son los que más se usan para almacenar información de las empresas.

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