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HUGHES Y NEWS CORP., CERCA DE LA FUSIÓN

HUGHES Y NEWS CORP., CERCA DE LA FUSIÓN

Las conversaciones de fusión entre Hughes Electronics Corp. y News Corp. se han intensificado, con avances en algunos términos financieros importantes. Esto ha conducido a que ambas partes crean que pueden llegar a un acuerdo en las próximas semanas, de acuerdo a fuentes allegadas. Aunque aún hay varios temas complejos por resolver, que podrían fácilmente frustrar las negociaciones, News Corp. y Hughes han delineado tentativamente una amplia estructura y una valoración de la firma combinada. Bajo el escenario que se analiza, General Motors Corp., matriz de la empresa de satélites, escindirá a Hughes, y Sky Global Networks, en manos de News Corp. y que no cotiza en bolsa, será fusionada con Hughes, creando una entidad independiente y que cotizará en bolsa.(VER GRAFICA: BOCADO APETITOSO).

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
07 de febrero 2001 , 12:00 a. m.

Las conversaciones de fusión entre Hughes Electronics Corp. y News Corp. se han intensificado, con avances en algunos términos financieros importantes. Esto ha conducido a que ambas partes crean que pueden llegar a un acuerdo en las próximas semanas, de acuerdo a fuentes allegadas. Aunque aún hay varios temas complejos por resolver, que podrían fácilmente frustrar las negociaciones, News Corp. y Hughes han delineado tentativamente una amplia estructura y una valoración de la firma combinada. Bajo el escenario que se analiza, General Motors Corp., matriz de la empresa de satélites, escindirá a Hughes, y Sky Global Networks, en manos de News Corp. y que no cotiza en bolsa, será fusionada con Hughes, creando una entidad independiente y que cotizará en bolsa.(VER GRAFICA: BOCADO APETITOSO).

Los accionistas de Hughes serán dueños de cerca del 64% de la empresa fusionada, y News Corp. tendrá el resto, aunque se están evaluando esos números. Eso le daría un valor a la firma combinada de entre US$60.000 millones y US$70.000 millones, luego de tomar en cuenta los ahorros que se producirán por la fusión. Es improbable que News Corp. contribuya efectivo a la fusión, pero aportará los activos de Sky Global. A pesar de contar con una participación minoritaria en la compañía combinada se espera que News Corp. tendrá el control de la gestión lo que le daría a News Corp. una combinación sin paralelos de plataformas satelitales en el mundo. La nueva entidad, asimismo, podría desprenderse del 81% de Hughes en PanAmSat Corp., que opera la mayor red de satelites comerciales del mundo.

Las negociaciones llegan a su momento decisivo justo cuando el negocio de transmisión directa a hogares, el centro de las operaciones de Hughes, está experimentando un enfriamiento en la tasa de crecimiento de sus suscriptores, una gran competencia de los operadores de cable y un alza en los costos de marketing para atraer nuevos televidentes en Estados Unidos.

Latinoamérica, no obstante, representa una llamativa oportunidad de crecimiento. "Hemos encendido los motores" para atraer más abonados en esos países", ha dicho el presidente del directorio de Hughes Michael Smith.

DirectTV tiene actualmente alrededor de 1,3 millones de los cerca de 2,75 millones de suscriptores en la región, un número similar al de su rival principal, Sky Latin America, propiedad de News Corp. y otros socios. Hughes está proyectando que el mercado total para su sistema de televisión satelital en Latinoamérica probablemente casi se triplique durante los próximos cinco años.

Greg White contribuyó a esta información.

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