SAMPRAS TIENE TODO A SU FAVOR

SAMPRAS TIENE TODO A SU FAVOR

El francés Cedric Pioline intentará hoy algo que parece imposible y fuera de su alcance: derrotar al número uno del mundo, el estadounidense Pete Sampras, en la final del torneo de Wimbledon.

06 de julio 1997 , 12:00 a. m.

El parisiense tiene todas la estadísticas en su contra. Siete partidos, siete derrotas. Tres finales disputadas y todas ellas perdidas, y un único duelo en hierba con victoria inapelable del estadounidense el año pasado.

Sampras parece dispuesto para conquistar su cuarto Wimbledon y convertirse en el cuarto jugador que consigue tal número de victorias, pero Pioline quiere ser el segundo francés que gana un Grand Slam desde que comenzó la era Open, logro del que sólo puede presumir Yannick Noah (Roland Garros 1983), y en eso reside su motivación.

Los nueve títulos del Grand Slam de Sampras también le confieren favoritismo. Además, ha asegurado su puesto de número uno del mundo con la derrota de Michael Chang en primera ronda. Está tranquilo y su tenis brilla.

Sampras ha ganado 47 títulos y cinco de ellos en hierba (Manchester en 1990, Wimbledon, 1993-94-95, y Queen s en 1995). Más datos a favor del estadounidense, pero el Grand Slam ha dado este año alguna sorpresa, la última y más importante en Roland Garros, donde un jugador que tampoco era favorito, el brasileño Gustavo Kuerten, venció al español Sergi Bruguera (16) en la final.

Pioline, el primer francés que llega a la final de Wimbledon desde que Ivon Petra ganó el título en 1946, también está tranquilo, e incluso dispuesto a romper su carácter supersticioso. No quería que su familia viniera a verle, pero su mujer Mireille Bercot tiene ya billete para Londres. Su hijo Andrea, de cuatro años, se quedará en París.

Animado en el palco por el cantante Patrick Bruel y por su entrenador de toda la vida, Pierre Cherret, el francés vive el momento más importante de su vida, más que cuando disputó la final del Abierto de Estados Unidos en 1993, partido en el que fue apabullado por Sampras.

Hijo de una rumana y un francés, ambos aficionados al voleibol, y con un primo campeón del mundo de cama elástica, Lionel Pioline, Cedric nació para el tenis, pero estuvo a punto de dejarlo a los 13 años cuando sufrió una lesión en la rodilla derecha. Una rápida intervención le salvó, pero luego fue necesario otra en la izquierda para limar ese cartílago y que el crecimiento de ambas piernas fuera acorde. Ahora exhibe dos cicatrices como recuerdo de aquel episodio.

LEYENDA FOTO: Cedric Pioline venció el viernes al alemán Michael Stich, de ahí su felicidad, y se clasificó para la final de hoy contra el favorito Pete Sampras.

Reuter / EL TIEMPO CEDRIC PIOLINE Edad: 28 años Lugar de nacimiento: Neuilly sur Seine (Francia) Lugar de residencia: París (Francia) Estatura: 1,89 metros Puesto en el escalafón: 44 Juega con: la derecha Torneos ganados: 2 (Copenhague de 1996 y Praga de 1997).

Torneos de Gran Slam ganados: 0 (fue finalista del US Open en 1993).

Para llegar a la final venció: Marcelo Charpentier, Argentina, 5-7, 6-3, 7-5, 6-2 Javier Frana, Argentina, no se presentó por problemas en un oído Wayne Ferreira, Suráfrica, 6-4, 6-3, 6-3 Brett Steven, Nueva Zelanda, 3-6, 6-3, 6-4, 7-5 Greg Rusedski, Gran Bretaña, 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 Michael Stich, Alemania, 6-7 (2/7), 6-2, 6-1, 5-7, 6-4 PETE SAMPRAS Edad: 25 años Lugar de nacimiento: Washington (E.U.) Lugar de residencia: Tampa, Florida (E.U.) Estatura: 1,85 metros Puesto en el escalafón: 1 Juega con: la derecha Torneos ganados: 47 Torneos de Gran Slam ganados: 9 (Abierto de Australia 1994, 1997. Wimbledon 1993, 1994, 1995. US Open 1990, 1993, 1995, 1996).

Para llegar a la final venció a: Michael Tillstrom, Suecia, 6-4, 6-4, 6-2 Hendrik Dreekmann, Alemania, 7-6 (7/2), 7-5, 7-5 Byron Black, Zimbabwe, 6-1, 6-2, 6-2 Petr Korda, Rep. Checa, 6-4, 6-3, 6-7 (8/10), 6-7 (1/7), 6-4 Boris Becker, Alemania, 6-1, 6-7 (5/7), 6-1, 6-4 Todd Woodbridge, Australia, 6-2, 6-1, 7-6 (7/3)

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