Secciones
Síguenos en:
TEXTOS ACADÉMICOS CON LANZAMIENTO DE BESTSELLER

TEXTOS ACADÉMICOS CON LANZAMIENTO DE BESTSELLER

En el mundo de los textos universitarios, destronar a los clásicos es un reto gigantesco. Pero la recompensa puede ser jugosa. Hartcourt Brace & Co., una casa editorial de EE.UU., se propone desplazar del pupitre de cada estudiante de economía a figuras veneradas como Campbell R. McConnell y el premio Nobel de Economía Paul A. Samuelson, con un nuevo texto Principios de Economía, de N. Gregory Mankiw, un profesor de la Universidad de Harvard.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
23 de septiembre 1997 , 12:00 a. m.

Para lograrlo, la compañía se ha empeñado a fondo. No vaciló en ofrecerle al profesor de 39 años un avance de un millón de dólares y una subvención de US$400.000, además de US$10 por libro vendido (a un precio de US$49). Era una propuesta apetitosa, que le permitió ganar la puja entre tres empresas interesadas en Mankiw.

Con tamaña inversión, era mejor que el libro se vendiera. Hartcourt atacó desde varios frentes. En lugar de concentrarse en enviar a sus vendedores a las universidades, contrató a dos firmas de relaciones públicas para que lo promocionaran en la prensa, una táctica más usada para una novela que para un texto académico. Los comunicados de prensa rebosaban de comentarios entusiastas: Este libro hará que los estudiantes se enamoren de la economía , declara uno, de Mary Beth Deily, profesora de LeHigh University. El estilo es tan bueno que hasta una estúpida como yo puede entenderlo , comenta Mary Williams, una estudiante de Utah State University.

Los comentarios fueron el producto de una ágil campaña que se inició cuando el libro aún no estaba impreso. Harcourt envió borradores de los capítulos a unos 200 profesores y les pagó US$50 por criticar el contenido, el estilo y el rigor. Esa estrategia contribuyó a perfeccionar la versión final del libro y creó un mercado natural de consumidores. Quedé atrapado cuando ví la copia escrita a máquina , declara Byron W. Brown, profesor de Michigan State University. Su entusiasmo resultará rentable para la editorial. Unos 550 de sus 1.900 estudiantes de introducción a la economía usarán este año el texto de Mankiw.

Un ejemplo del celo con que Harcourt promociona el libro son las tablas que elaboró Ben Elderd, el gerente de ventas del área occidental de EE.UU. En ellas identifica a los profesores de economía de la zona y les asigna una calificación que indica qué tan probable es que abandonen los textos clásicos.

La estrategia parece dar fruto. Unas 85 facultades de economía han adoptado el libro. Eso representa ventas probables de 25.000 ejemplares.

La editorial cubrirá sus costos cuando venda 60.000, pero se propone llegar a controlar un 30% del mercado, que equivale a 180.000 copias anuales. Eso la convertiría en una amenaza para McGraw-Hill, la actual soberana.

Ya se han vendido incluso los derechos de publicación en seis idiomas. Lo único que falta _bromean algunos_ es vender los derechos de producción de la película. Estamos decidiendo quién será el protagonista , apunta una de las publicistas que promocionan el texto.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.