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NO HAY FÓRMULAS MÁGICAS: OCAMPO

NO HAY FÓRMULAS MÁGICAS: OCAMPO

El Secretario Ejecutivo de la Cepal, José Antonio Ocampo, volvió a poner el dedo en la llaga: el desempleo en Colombia es dramático y es uno de los peores del mundo. Pero lo que más le preocupa es la desprotección en que se encuentran miles de trabajadores, que laboran sin contrato ni seguridad social, la creciente informalidad y el hecho de que el nivel de desocupación no bajará sustancialmente a menos que el país crezca a tasas superiores a 5 ó 6 por ciento.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
21 de febrero 2001 , 12:00 a. m.

El Secretario Ejecutivo de la Cepal, José Antonio Ocampo, volvió a poner el dedo en la llaga: el desempleo en Colombia es dramático y es uno de los peores del mundo. Pero lo que más le preocupa es la desprotección en que se encuentran miles de trabajadores, que laboran sin contrato ni seguridad social, la creciente informalidad y el hecho de que el nivel de desocupación no bajará sustancialmente a menos que el país crezca a tasas superiores a 5 ó 6 por ciento.

Porqué fue tan explosivo el desempleo en Colombia?.

Colombia tiene una mezcla particular de factores en la cual el desempleo es el factor más perjudicial. Entre las causas estructurales está una reducción en la demanda de mano de obra por el aumento de la productividad que indujo la apertura económica. Los sectores que habían sido más dinámicos como la industria, la agricultura o la minería generaron poco a nada empleo. A eso se añade las causas coyunturales como la severidad de la crisis económica asociada a la velocidad de la apertura, la euforia del gasto a comienzos de los noventa, el alza en las tasas de interés y la crisis internacional.

Cómo salir de esta situación?.

Necesitamos crecer al 5 ó 6 por ciento para revertir este deterioro en la generación de empleo. Eso solo es posible con tasas de inversión significativas y éstas no llegarán si no hay paz. Hay que mantener una política que garantice un ajuste fiscal gradual, tasas de interés moderadas y una tasa de cambio competitiva.

No existen fórmulas mágicas para bajar el desempleo?.

No. En el corto plazo lo que el país necesita es diseñar programas de emergencia dirigidos a los sectores más afectados a través de gasto público en planes intensivos en mano de obra.

La reforma laboral sí ayuda?.

Algunas normas pueden ser benéficas en sectores como servicios o turismo pero pensar que la flexibilidad en contratación va a generar empleo en Colombia es una idea falsa, y por el contrario, en momentos de crisis podría deteriorar la calidad de los empleos del sector formal. En el largo plazo los sistemas laborales requieren ser adaptables al ciclo económico y al cambio tecnológico, a través de la capacitación y la concertación empresarial.

Por cuantos años vamos a tener un desempleo tan alto?.

Creciendo al 3 por ciento será imposible bajar la tasa de desempleo de los niveles actuales. Para lograrlo significativamente y en un plazo de varios años necesitamos crecer al 5 o 6 por ciento.

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