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EL CAFÉ BRASILEÑO APUESTA POR UNA COSECHA ESPECIALIZADA

EL CAFÉ BRASILEÑO APUESTA POR UNA COSECHA ESPECIALIZADA

Durante décadas, para los conocedores del café, Brasil ni siquiera estaba en el mapa, a pesar de ser el mayor productor mundial de ese grano. Entre los procesadores de café gourmet o especial, los cultivadores brasileños eran conocidos por estar más preocupados por la cantidad que por la pureza, a menudo adulterando sus cosechas con polvo y harinas. Brasil quedó encasillado como proveedor de café de segunda calidad para mezclas mediocres.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
02 de febrero 2001 , 12:00 a. m.

Durante décadas, para los conocedores del café, Brasil ni siquiera estaba en el mapa, a pesar de ser el mayor productor mundial de ese grano. Entre los procesadores de café gourmet o especial, los cultivadores brasileños eran conocidos por estar más preocupados por la cantidad que por la pureza, a menudo adulterando sus cosechas con polvo y harinas. Brasil quedó encasillado como proveedor de café de segunda calidad para mezclas mediocres.

Pero ahora, gracias a la ardua campaña realizada por los productores brasileños y los vendedores internacionales de café, el brebaje brasileño está forjándose un creciente segmento en el mercado gourmet. El fabricante italiano de café espresso, Illycaffe Spa, posiblemente el comprador de café más exigente del mundo, ha triplicado sus importaciones de Brasil en la última década desde que comenzó a ayudar a los cosecheros a mejorar sus granos.

Starbucks, cadena estadounidense de cafés, ofrece por primera vez una variedad brasileña llamada Bourbon, y está comprando también otras variedades. "La calidad del café brasileño está mejorando", dice Mary Williams, comprador para Starbucks Corp. en Seattle.

Este año, Brasil espera duplicar las exportaciones de café gourmet. Aunque éstas representa una fracción de todas las exportaciones brasileñas de café, el segmento está creciendo día a día. En diciembre, los compradores extranjeros se arrebataron las 230.000 libras de granos ofrecidas por el país en su segunda subasta de café gourmet en Internet. En un momento en que los precios del café están en su punto más bajo en siete años, a alrededor de US$0,65 la libra, el precio promedio de subasta fue de US$1,38 y el máximo fue de US$3,04.

Tradicionalmente, los granos brasileños no tenían la distinción de los de América Central, Colombia y algunos países de Africa. "Por mucho tiempo, el mercado nos dijo:Queremos café baratoi y eso era lo que le entregábamos", dice Marcelo Vieira, presidente de la Asociación Brasileña de Cafés Especiales. "Hoy, el mensaje es: Necesitamos calidad . Por esa razón nos estamos reeducando".

Esta reeducación se inició a comienzos de los 90. La Organización Internacional del Café, con sede en Londres, que había garantizado los altos precios, dejó de controlar el comercio global cuando sus miembros se encaminaron a un mercado liberalizado.

La competencia de productores nuevos y con bajos costos, como Vietnam, cambió la situación mundial. Ante la caída de los precios, un puñado de productores brasileños descubrió que la mejor forma de asegurarse un buen precio a largo plazo es invertir en la calidad. Los procesadores de café especial que buscan nuevos mercados, como Starbucks e Illycaffe, se interesaron en Brasil por ser un mercado único en cuanto a la variedad, infraestructura industrial y experiencia científica. "Brasil tiene todos los elementos en la cadena del café", dice Maro Sondahl, consultor de café en Nueva Jersey. "Ahora se están alineando para fabricar café de calidad".

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