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TELEFÓNICA SE ANOTA VICTORIA CON SU APUESTA POR LATINOAMÉRICA

TELEFÓNICA SE ANOTA VICTORIA CON SU APUESTA POR LATINOAMÉRICA

Telefónica S.A. parece todavía llevarle la delantera a sus pares europeas. (VER TABLA: POR TODO LO ALTO)

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
28 de febrero 2001 , 12:00 a. m.

Telefónica S.A. parece todavía llevarle la delantera a sus pares europeas.

(VER TABLA: POR TODO LO ALTO).

Los resultados anuales, anunciados el martes, mostraron que el crecimiento continuo en América Latina y el desempeño de su división de telefonía celular, ayudaron a la compañía a compensar sus problemas en el mercado español.

Los analistas esperan que el crecimiento de las ganancias se desacelere en los próximos años, ya que se acentuará el énfasis en las redes celulares de tercera generación (que son más caras) y habrá más competencia a nivel local. De todos modos, la diversificación geográfica y de negocios de la firma, aunada a una deuda relativamente ligera, la hace destacarse de entre otras empresas de telecomunicaciones europeas, que han visto su valor desplomarse frente al pesimismo en el sector.

La gigante española de telecomunicaciones anunció ganancias de US$2.279 millones, incluyendo cargos extraordinarios, un incremento del 39% respecto de los US$1.641 millones de hace un año. Sin embargo, los resultados para ambos ejercicios no son directamente comparables: los resultados en Latinoamérica, completamente consolidados por vez primera, contribuyeron con US$488 millones a las ganancias. La facturación total del grupo aumentó en un 24% hasta los US$25.990 millones.

También el martes, Telefónica anunció que ofrecería acciones para comprar el 54% que aún no posee de la firma brasileña de telefonía móvil, CRT Celular. Un portavoz de la división celular de Telefónica dijo que emitiría acciones por US$866 millones para financiar el acuerdo.

Los diez años de presencia de Telefónica en América Latina se vieron consolidados el año pasado con su compra de participaciones minoritarias en operadores regionales, a las que destinó más de US$18.230 millones. La apuesta le ha rendido frutos: por primera vez, Latinoamérica contribuye con más ingresos y ganancias que sus operaciones domésticas de telefonía fija.

La recuperación en la región, combinada con el fuerte crecimiento de sus operaciones celulares (anunciado el lunes), llega en buen momento. Debido a la liberalización parcial de las telecomunicaciones en España, Telefónica ha visto una caída de las tarifas y un incremento de la competencia, poniendo presión sobre sus resultados domésticos aun cuando el mayor uso de Internet impulsó el tráfico general en por lo menos un 30%, y el aumento de los cobros mensuales ha ayudado a amortiguar el golpe.

Telefónica de España, la unidad de telefonía fija local, registró una ganancia de US$224 millones, en comparación con una pérdida de US$160 millones en 1999 gracias en parte a menos cancelaciones contables. Los incrementos en las tarifas ordenados por el gobierno español, efectivos al año pasado, el crecimiento del tráfico telefónico, tanto empresarial como por uso de Internet, así como la reducción en costos de personal fueron otros factores que ayudaron a revertir las pérdidas de la empresa.

Aunque sus acciones se vieron golpeadas durante los últimos trimestres, la empresa ha aguantado el temporal mejor que otros grandes nombres como Deutsche Telekom AG y British Telecommunications PLC.

Las razones son varias e incluyen una competencia interna menos agresiva y una mayor diversificación geográfica y de negocios. Su deuda de US$23.700 millones es relativamente liviana (menos de un tercio de su capitalización de mercado) y ha mantenido a raya a las agencias calificadoras, aun cuando la compañía ha adquirido costosas licencias celulares de tercera generación en cinco países europeos.

Pero algunos de sus experimentos de diversificación le han salido caros: Telefónica Media, que agrupa sus intereses en emisiones audiovisuales, televisión de paga, radio y medios impresos, ha reflejado una pérdida neta de US$572 millones, comparado con la pérdida de US$94 millones de hace un año. Terra Lycos S.A., su unidad de Internet, reportó pérdidas de US$506 millones en 2000, en comparación con US$70 millones del ejercicio previo.

El jueves Telefónica presentará su estrategia a largo plazo en Brasil. Los analistas esperan que el presidente de la compañía, César Alierta, quien substituyó a Juan Villalonga a mediados del año pasado, se centre en los sectores de alto crecimiento como la telefonía celular y la consolidación en Latinoamérica, y abandone sus esfuerzos para construir un grupo de medios en España.

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