LAS PETROLERAS DEL MUNDO INVIERTEN CON GRAN ENTUSIASMO EN VENEZUELA

LAS PETROLERAS DEL MUNDO INVIERTEN CON GRAN ENTUSIASMO EN VENEZUELA

Esta semana se apoderó del sector petrolero venezolano un frenesí de subastas en el que compañías de países que van desde Estados Unidos hasta China han pagado, hasta ahora, casi US$2.000 millones por el derecho a explotar 20 campos petroleros marginales.

06 de junio 1997 , 12:00 a. m.

La magnitud del entusiasmo pilló con la guardia baja a los representantes de Petróleos de Venezuela SA, PDVSA.

Los funcionarios sólo esperaban recaudar US$1.000 millones durante los cinco días de subastas que terminan hoy, pero hasta ayer por la tarde, las compañías ya habían prometido pagar casi el doble de esa cantidad. Estamos revisando nuestras expectativas , dijo Juan Szabo, el coordinador de exploración y producción de PDVSA.

Venezuela se abrió a la inversión extranjera a principios del año pasado, después de más de 20 años de control estatal. Las subastas de esta semana contituyen la tercera ronda de ventas a inversionistas extranjeros.

Los objetivos Con una mayor participación extranjera, el gobierno venezolano espera elevar la capacidad de producción en un 75% durante la próxima década, a más de 5,6 millones de barriles diarios. PDVSA calcula que para alcanzar esa meta se necesitará invertir US$45.000 millones de sus propios recursos y US$15.000 millones adicionales procedentes de petroleras extranjeras, en operaciones de exploración, producción y refinado.

Entre las ganadoras están hasta ahora Atlantic Richfield Co., Chevron Corp., Pennzoil Co. y Phillips Petroleum Co. de EE.UU., que ofreció más de US$450 millones por zonas de producción en toda Venezuela. Las ganadoras obtuvieron contratos de producción a 20 años. Tendrán que alcanzar niveles mínimos de inversión y pagarle al gobierno regalías y otras tarifas establecidas por cada barril de petróleo que produzcan.

El atractivo de Venezuela La británica Lasmo PLC pagó ayer US$453 millones por el contrato de producción en el área de Dación, al oeste de Venezuela, donde la producción de 111 pozos es de sólo 13.500 barriles diarios.

Los representantes de la compañía dicen que planean invertir durante la primera fase del proyecto más de US$750 millones y que esperan incrementar la producción a 90.000 barriles al día.

Pocos países fuera de los del Medio Oriente ofrecen un potencial tan grande como el que ofrece Venezuela para atraer inversión en los sectores de petróleo y gas, y ofrecen rendimientos excelentes para los accionistas , dijo el presidente ejecutivo de Lasmo, Joe Darby, en una declaración.

La mayor sorpresa se produjo el martes de esta semana, cuando la Compañía Nacional de Petróleos de China ofreció US$118 millones _US$73 millones más que el siguiente postor_ por un área con una producción diaria de sólo 6.700 barriles.

Un entusiasmo de tal magnitud se atribuye a la alta tecnología. Todas las compañías planean usar métodos sofisticados para extraer cantidades mayores de petróleo de los antiguos campos y ganar más dinero.

Con la aplicación de sistemas sísmicos tridimensionales, métodos de perforación horizontal y multilateral, y bombas eléctricas sumergibles, Lasmo (...) cree que se puede (...) incrementar la producción de manera considerable , dice una declaración de la compañía.

Van por los restos El afán de los perforadores por invertir en Venezuela destaca una característica esencial de la exploración petrolera internacional actual: casi toda la fruta al alcance de la mano ya se cosechó.

Muchos países petroleros, como Arabia Saudita, México y Kuwait, siguen cerrados a la participación extranjera en la explotación de los yacimientos. Los que están abiertos ofrecen perspectivas pobres a largo plazo, tienen regímenes tributarios y jurídicos poco atractivos o presentan demasiada inestabilidad política, como Rusia y Argelia.

Con un programa de reforma económica en marcha, sin expectativas de desequilibrios políticos y con su posición como mayor proveedor de petróleo de EE.UU., Venezuela no tiene estos problemas.

Sólo queda un pequeño grupo de países atractivos desde el punto de vista económico y Venezuela está casi al principio de esa lista , dijo Antonio M. Szabo, presidente de Stone Bond Corp., una firma consultora del sector petrolero con sede en Houston, Texas, y hermano del jefe de exploración y producción de PDVSA, Juan Szabo.

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