ESE PACÍFICO CHILE

ESE PACÍFICO CHILE

Grandes lagos, bosques vírgenes y volcanes nevados integran el paisaje del sur de Chile. Es una extensa zona que comienza en la ciudad de Temuco, antigua tierra de los indios mapuches, y termina en Puerto Montt. A partir de allí, el país se convierte en un territorio desmembrado, unido en algunos tramos por la Carretera Austral.

05 de junio 1997 , 12:00 a. m.

Quinientos kilómetros al sur de la capital se inicia la región de los Lagos, zona de paisajes alpinos y sembrada de volcanes, que constituye uno de los mayores orgullos de los chilenos. Son dignos de mención los lagos de Laja, Villarrica, Panguipulli, Llanquihue y Esmeralda.

La Carretera Panamericana se interna por la cordillera de los Andes, y por caminos menores llega a las riberas de los lagos, donde se encuentran atractivos balnearios. Deportes náuticos, pesca, paseos, termas, escalada y todo tipo de deportes de montaña se pueden practicar en la zona, así como en invierno es posible disfrutar del esquí en los centros situados en las laderas de los volcanes.

Al sur de Puerto Montt, una de las ciudades turísticas más importantes de la zona, comienza la región de los Canales. A partir de aquí, la tierra se fragmenta en una infinidad de islas e islotes separados por angostas vías de agua. El viajero que tome un barco en Puerto Montt para dirigirse a Punta Arenas, en el estrecho de Magallanes, se sentirá entusiasmado por lo abrupto, desolado y bello del paisaje.

Desde esta ciudad el fin del mundo la llaman sus habitantes, el viajero podrá emprender interesantes excursiones a la región del Paine, a los remotos glaciares del sur y al Cabo de Hornos. Podrá, así mismo, emprender un espléndido viaje a la Tierra de Fuego y disfrutar de sus puestas de sol.

La naturaleza del sur En el extremo sur está la fascinante y poco explorada Patagonia, con sus maravillosos e inmensos parques naturales, cientos de islas, canales, fiordos glaciares y ventisqueros, y una geografía que no termina de sorprender, unida a una variada flora que combina la pampa esteparia con los bosques y una fauna abundante en aves, peces y animales, con especies como pinginos.

Si hay un lugar donde disfrutar a plenitud de la naturaleza virgen, viviendo y sintiéndose parte de ella y con las mejores comodidades del mundo, ese sitio está en la Patagonia chilena, cuatrocientos kilómetros al norte de Punta Arenas que es el poblado continental más austral de América.

Allí, en medio de los hielos eternos y la extensa sabana del sur del continente, está el parque nacional Torres del Paine, una reserva natural cuidada con recelo por sus habitantes.

Al otro lado del parque están los azules brazos del glacial eterno de los Campos de Hielo del Sur. Para terminar de conjugar las maravillas visuales están los nevados cuernos del macizo del Paine que dan el nombre al parque.

Llegar desde cualquier lugar hasta la Patagonia tiene sus sacrificios. Uno de ellos es la distancia que hay que recorrer: desde Bogotá hasta la entrada al parque son cerca de diecinueve horas sin incluir la noche en Santiago.

El viaje por tierra se realiza por la Carretera Austral. El paisaje es impresionante, la llanura permite ver el horizonte más allá de lo acostumbrado y solo de vez en cuando aparece una casa.

Aunque en verano el sol brilla intensamente, el clima es frío y el viento corre a una velocidad entre cuarenta y sesenta kilómetros por hora.

En la zona se encuentra Puerto Natales, un poblado tranquilo, de comerciantes, estancias y pescadores, a orillas del mar, donde atracan los cruceros que salen de Puerto Montt a recorrer los glaciares.

En el área se pueden realizar excursiones a caballo, en bicicleta, en lancha, en carro o a pie. Las hay de medio día o completo, para hacer deporte o para el placer.

Para diversos gustos se diseñaron las exploraciones, pero teniendo en cuenta el clima y la cantidad de interesados. Se pueden hacer excursiones arqueológicas, como a la cueva del Milodón, que es una abertura natural de más de treinta metros, donde fue encontrada la piel prehistórica de un oso de más de seis metros de altura.

Esta región es posible visitarla en esforzado turismo de aventura o en confortables cruceros por canales.

En busca de glaciares Navegando por los canales y archipiélagos de la Patagonia occidental, se llega a la laguna San Rafael, una entrada del Océano Pacífico enclavada en el istmo de Ofqui, en la península de Taitao, que técnicamente se conoce como una cabeza de mar. Este es un recóndito lugar descubierto en el siglo XVI por el navegante español don Juan García Tao y que tiene cerca de 16 kilómetros de norte a sur y 10 kilómetros de este a oeste.

Desde el barco parten botes de motor que esquivan témpanos de hielo para llegar lo más cerca posible al glaciar, que nace en el nevado San Valentín y recorre 15 kilómetros hasta llegar al mar, donde se desploma en gigantescas columnas de hielo.

Si usted va Documentos Para ingresar a Chile únicamente se necesita la cédula de ciudadanía, ya que existe un convenio entre los dos países para que los viajeros puedan ingresar solo con este documento.

Transporte Bogotá-Santiago de Chile, ida y regreso con Lan Chile (aproximadamente seis horas): US$ 855.

Plan Crucero Skorpios Son tres barcos que parten de Puerto Montt e incluye siete días de crucero con alimentación completa y excursiones en tierra.

Precio: desde US$ 1.000 a US$ 1.300 (cabina por persona).

Crucero Terra Australis Sale de Punta Arenas y visita Ushuaia. Dura seis días, parte el sábado y regresa el viernes.

Precio: desde US$ 1.245 a 1.760 por persona; incluye todos los servicios en el crucero.

Informes teléfono 6206208.

Unicamente operan en el mes de septiembre.

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