UN ANZUELO CADA VEZ MÁS POPULAR

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Se acabaron los días en que sólo los altos ejecutivos obtenían una bonificación para irse a trabajar con una compañía en EE.UU.

03 de junio 1997 , 12:00 a. m.

Ahora, todos, desde los carniceros hasta los que preparan hamburguesas reciben uno. Jason Steimel es un buen ejemplo. Este estudiante universitario de 19 años recibirá el viernes US$150 extra después de pasar tres meses preparando hamburguesas en un local de Burger King, en Springdale, Arkansas. Steimel gana US$5,50 la hora.

Las bonificaciones, que alguna vez fueron propiedad exclusiva de los cargos ejecutivos, comienzan a proliferar por todas partes en momentos en que EE.UU. registra la menor tasa de desempleo de los últimos 24 años. Un 39% entre empresas grandes y pequeñas ofrecen estas bonificaciones de contratación, según una encuesta entre 396 ejecutivos realizada por la Sociedad de Administración de Recursos Humanos de EE.UU. Si el auge económico persiste, muchos empleadores se verán forzados a usar este incentivo] temporalmente , pronostica Robert Heneman, profesor adjunto de Fisher College of Business de la Universidad Estatal de Ohio.

Llenar vacantes Las compañías dicen que estos pagos en efectivo les ayudan a llenar vacantes y a reducir la alta rotación de personal en regiones y ocupaciones donde hay mucha gente joven, sin elevar sus niveles de remuneración. Ultimamente, los empleadores de EE.UU. otorgan bonificaciones que van de US$25 a US$3 millones para atraer a cantineros, estilistas, cocineros, carniceros, ingenieros, contadores y especialistas en Internet. En general, los empleados reciben los estímulos durante los primeros seis meses.

Esta arma de reclutamiento de personal funciona mejor cuando se es el primero en una determinada región, dice Martin Regalia, jefe de economistas de la Cámara de Comercio de EE.UU. White Castle System Inc. de Columbus, Ohio, fue el primero en ofrecer bonificaciones en el área de Indianápolis hace tres años. Bob Harrison, supervisor de la empresa en esa región indica que una bonificación de US$200 después de los primeros seis meses incrementó notablemente el número de solicitantes y aumentó el tiempo que los empleados se quedan en la empresa.

Cuando se trata de conseguir mano de obra calificada _que es más escasa_, muchas empresas tienen que ofrecer más. Harp s Food Stores Inc., una cadena de comestibles de Fayetteville, Arkansas, ofrece a los carniceros que trabajan por US$10 la hora, un bono de US$250 si se quedan tres meses y otros US$250 si se quedan seis. Pero dos nuevos carniceros recibirán US$500 de una bonificación de US$1.000 con sólo presentarse a trabajar hoy en Fort Smith, Arkansas.

Las compañías nuevas limitan sus bonos de contratación al presidente de la empresa porque, por lo general, necesitan fondos. Pero eso está cambiando entre las compañías de alta tecnología, donde el cambio de empleo es altísimo y la competencia crece cada día.

International Creative Technologies Ltd. (ICT), una pequeña empresa de productos de seguridad para Internet e Intranet de Princeton, Nueva Jersey, es un ejemplo de estas compañías. Comenzó en diciembre pasado, pero ya ha contratado a 13 empleados de planta y busca a otros 32. Cada empleado, incluyendo a los representantes que brindan servicio al cliente, recibirá entre US$5.000 y US$30.000 por quedarse seis meses.

Es difícil conseguir gente calificada para que venga a una empresa que apenas comienza y que no tiene ganancias, dice Robert Schiff, presidente de ICT. Edward Moyle, de 23 años, rechazó una oferta de trabajo con mayor sueldo de AT&T y se fue a trabajar con Schiff, que le había prometido un bono de US$7.500. El bono de contratación fue un factor muy significativo en mi decisión de venirme a ICT , dice este diseñador de software, que gana US$35.000 al año.

Moyle todavía recibe llamadas de otras empresas para que se vaya a trabajar con ellos. Pero durante los próximos dos meses, me quedaré quieto , dice Moyle. El diseñador tendrá derecho a recibir su bono a mediados de agosto.

Sin embargo, son pocas las empresas de alta tecnología que pueden igualar el poder de contratación de Microsoft Corp. El año pasado, los jugosos bonos de contratación sedujeron a Anders Hejlsberg y Paul Gross, dos experimentados diseñadores que abandonaron Borland International Inc. Esta empresa demandó a Microsoft el mes pasado en una corte estatal de California. Microsoft niega cualquier acción indebida.

Cada vez mayor Igualamos la oferta de Microsoft de un bono de US$1,5 millones para Hejlsberg, dice Hobart Birmingham, asesor general y vicepresidente de Borland. Microsoft ofreció entonces US$1,5 millones más, asegura la demanda. Para hacer frente al bono de US$1 millón que Microsoft ofreció a Gross, Borland acordó nombrarlo director general de operaciones, asegura Birmingham. Microsoft ganó otra vez: ofreció a Gross US$500.000 adicionales si renunciaba a Borland ese día, establece la demanda.

Fue un error tratar de superar la oferta de Microsoft en un bono de contratación, acepta Birmingham.

Los bonos de contratación no siempre consiguen interesados. Compensation Resource Group Inc., de Pasadena, California, se ha pasado un año buscando dos analistas financieros. La firma de asesoría creó hace poco estas plazas que pagan salarios anuales de US$75.000 a US$100.000, además de un bono al contado de hasta US$33.000. Los puestos siguen vacantes.

Pero las bonificaciones tampoco mantienen a los empleados durante un período largo. Los que ganan por hora vienen, trabajan 90 días y luego se van , dice Jason Kirkland, del Burger King, de Springdale. Sólo quieren sus US$150 . Kirkland calcula que el 75% de los contratados en diciembre ya no están en la empresa.

Burger King suspenderá los bonos durante el verano debido a que abundan los solicitantes adolescentes. Pero los mantendremos en nuestro arsenal , señala Terry Clark, vicepresidenta de la concesionaria L.W. Clark Inc. Uno tiene suerte si los trabajadores] se quedan una semana , agrega. Si por lo menos trabajan 90 días, todos se benefician .

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