CUÁNTO VAN DURAR LAS VACAS FLACAS DE INTEL

CUÁNTO VAN DURAR LAS VACAS FLACAS DE INTEL

En febrero, Andrew Grove, el presidente del directorio de Intel Corp., viajó al otro lado del Atlántico para advertirle a los europeos que debían ser más agresivos en la adopción de nuevas tecnologías _y en especial de las computadoras con chips de Intel_ si querían llegar a ser más competitivos en los mercados mundiales.

02 de junio 1997 , 12:00 a. m.

La estrategia no funcionó.

El viernes, Intel sorprendió a los inversionistas al revelar que la débil demanda, principalmente en Europa, provocó una caída de entre el 5 y el 10% en la facturación del segundo trimestre respecto al primer trimestre, e indicó que los menores márgenes brutos de utilidad producirían una caída aún mayor de las ganancias. Intel había previsto que los ingresos estarían en el mismo nivel del primer trimestre o un poco por encima. La gigantesca productora de microprocesadores había vaticinado cinco trimestres consecutivos de considerables aumentos de ingresos y ganancias y había encabezado un alza significativa de las acciones de empresas de alta tecnología.

Temor inicial Al principio, el anuncio provocó temores de que se hubiera concretado el desplome de las computadoras personales que se ha esperado por mucho tiempo y el mercado electrónico Nasdaq, que está dominado por acciones de empresas tecnológicas, perdió 50 puntos en la primera hora de negociaciones. Las acciones de Intel bajaron casi US$24, o un 14,5%. Más de 57 millones de acciones de Intel cambiaron de manos y eso vonvirtió a Intel en la sexta acción con un mayor volumen de negociación en una sola jornada en la historia del Nasdaq.

Pero al cierre de la jornada, reconfortados por los pronósticos optimistas de las líderes del mercado de PC, Compaq Computer Corp. y Dell Computer Corp., muchos inversionistas concluyeron que Intel se debate con algunos problemas de corto plazo que no permiten presagiar una disminución importante en la demanda mundial de computadoras personales. Las acciones de Intel bajaron US$12,266, o un 7,5%, y cerraron a US$151,50. El índice compuesto Nasdaq cayó sólo 2,72 puntos, a 1.400,32enteros.

Los analistas dijeron que algunos clientes de Intel, entre ellos los europeos, tenían inventarios demasiado altos de los modelos más antiguos del chip Pentium, debido a un viraje sorpresivo y rápido en la demanda hacia las líneas Pentium MMX y Pentium II, los chips más modernos, que tienen mayor capacidad para procesar programas de multimedios. Además, el negocio de las PC tradicionalmente se desacelera durante el segundo trimestre, sobre todo en Europa.

Esto terminará en uno o dos trimestres , pronostica Thomas Kurlak, analista de Merrill Lynch y uno de los más optimistas sobre la acción de Intel. La demanda se está moviendo hacia los nuevos modelos más rápido de lo que Intel puede introducir cambios en sus planes de fabricación . Añade que no ve evidencia alguna de una desaceleración de la demanda mundial. Parece aumentando un 20% anual y después de siete años no vemos por qué 1998 tiene que ser diferente .

Podría ser peor Pero otros _y entre ellos Intel_ fueron menos optimistas. La compañía dijo que la débil demanda europea es un problema más grave que los defectos propios de la transición de un producto a otro. Si el problema sólo se presenta en Europa, la caída de las ventas durante el primer trimestre se acercará al 5%, pero si se extiende a otras regiones la baja se acercará al 10%, según una fuente enterada de las perspectivas de ventas de Intel. Algunos otros lugares son desiguales , dice.

Drew Peck, analista de Cown & Co., dice que el problema está cada vez menos confinado en Europa . La semana pasada, Peck visitó a varios fabricantes taiwaneses de piezas para computadoras personales que habían informado sobre un caída de más amplia base . Más aún, Intel enfrenta la competencia nueva de Advanced Micro Devices Inc. y Cyrix Corp., que han empezado a despachar microprocesadores con precios entre un 25% y un 50% por debajo de las líneas estrella de Intel. Y un nuevo cambio fundamental que se está presentando en el mercado hacia las PC que cuestan menos de US$1.000 amenaza a Intel porque la obliga a bajar sus precios para competir en ese mercado.

En los próximos meses se verán ingresos y ganancias relativamente estancados y una aguda mejoría se presentará sólo a mediados de 1998, por temprano , dice Peck. Esa mejoría vendrá cuando los Pentium II de Intel se conviertan en los chips con mayor penetración en las PC.

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.