Póngale el PARE al VPH

Póngale el PARE al VPH

El Virus del Papiloma Humano (VPH) es el principal factor relacionado con el cáncer de cuello uterino, que actualmente ocupa el segundo lugar, después del cáncer de mama, con las tasas más altas de mortalidad en las mujeres.

29 de abril 2012 , 12:00 a.m.

"Este cáncer no tiene factor hereditario, como sí ocurre con el de mama. Es uno de los pocos en los que se ha podido encontrar el origen principal: el VPH, que en algún momento de la vida más del 60 por ciento de las mujeres han tenido, pero el sistema inmune elimina la infección que puede provocar", dice la doctora Mónica Molano, coordinadora del Grupo de Investigación en Biología del Cáncer, del Instituto Nacional de Cancerología (INC).

De este virus, que es de transmisión sexual, se han identificado 100 tipos; los más dañinos son los que se conocen como 6, 11, 16 y 18, siendo estos dos últimos los de más alto riesgo, al estar asociados con lesiones cervicales avanzadas, mientras que los 6 y 11 están relacionados con las verrugas genitales, que no causan dolor, lo que hace que no se traten oportunamente.

Pero no son los únicos. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer dice que hay otros 12 tipos de alto riesgo (31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59, 66 y 68).

"Hay estudios en los que se observa que el 16 es el primer tipo viral que causa el cáncer de cuello uterino, y le sigue el 18. En Colombia también se hicieron en Bogotá y en Barranquilla, y el orden es 16, 18, 45 y 58. Los dos primeros causan más del 70 por ciento de los casos. El otro 30 por ciento está dado por los otros dos tipos. Se está investigando si las vacunas actuales protegen contra los 45 y 58", explica Molano.

"Cuando se adquieren las cepas del virus que son cancerígenas, se estima que los cambios premalignos pueden aparecer entre 2 y 4 años después; mientras que el cáncer de cuello uterino se desarrolla en un tiempo de 5 a 10 años. "El cáncer de vulva se puede manifestar con verrugas y úlceras. Por eso, ante cualquier cambio se debe consultar de inmediato al ginecólogo o al dermatólogo", enfatiza Javier Godoy, médico especialista en oncología clínica, del Hospital Militar y de la Clínica de Marly; y profesor asociado de oncología clínica de la Universidad Militar Nueva Granada. El experto explica que en el caso de cáncer de cuello uterino, el tratamiento es retirar la matriz; pero si se detectan lesiones premalignas o in situ (localizadas y que no han afectado otros órganos) se practican procedimientos que permiten conservar la matriz y, por lo tanto, la posibilidad de embarazo. "En estados avanzados, las señales son flujos anormales, como el color oscuro y abundante, y el olor desagradable, o sangrados sin razón.

"En el hombre también pueden aparecer tumores en el pene, que comienzan con verrugas y ulceraciones, y cuando se confirma como cáncer, el tratamiento es retirarlo. Es poco frecuente, pero se ha visto. En los homosexuales también se puede dar el cáncer anal y puede haber dolor y sangrado. Por eso, ante cualquier lesión se debe consultar al urólogo o al dermatólogo, que se encargarán de hacer biopsia", explica el doctor Godoy.

¿Cómo protegerse? Hay consenso en el sentido de que la mejor manera de prevenir las infecciones que produce el VPH son los buenos hábitos de vida sexual, como no tener más de una pareja y que los jóvenes no empiecen tan temprano estas relaciones.

Pero también, las investigaciones han permitido el desarrollo de dos vacunas que protegen contra los cuatro tipos virales que provocan esta clase de cáncer con mayor frecuencia, y que en Colombia están desde el 2008. Se ha comprobado que su mayor eficacia se da cuando estas se aplican a las niñas entre los 9 y 14 años, que aún no han iniciado relaciones sexuales. Son tres dosis. La segunda, un mes después de la primera, y la tercera, a los seis meses.

Igual se recomienda su aplicación en mujeres mayores, que ya han tenido relaciones sexuales, porque, aunque la protección no sea tan alta, sí previene infecciones. Las EPS ofrecen este programa de vacunación, cuyo costo asumen los usuarios, ya que no hace parte del esquema nacional de vacunación. Igualmente, en la XXVII Conferencia Internacional del Virus del Papiloma, que se realizó en Berlín (Alemania), el año pasado, se recomendó que sea suministrada también a los hombres.

Citología y otras pruebas para detectarlo.

Desde que inicia relaciones sexuales, toda mujer debe hacerse la citología y, a partir de los 21 años, así no las haya tenido. Este examen se debe hacer con regularidad hasta los 69 años.

Esta es la recomendación que hace el Instituto Nacional de Cancerología (INC).

El resultado se debe reclamar y llevarlo al médico.

En Colombia, el esquema que se tiene en cuenta para este diagnóstico es que si el resultado es negativo, se debe volver a hacer al año siguiente; si nuevamente es negativo, entonces se recomienda que la próxima citología se realice tres años después. Se trata del procedimiento más utilizado para revisar si existe algún tipo de lesión causada por el virus del papiloma humano, pero existen otras pruebas moleculares que identifican el DNA del VPH, como la captura de híbridos, la reacción en cadena de la polimeraza (PCR) en tiempo real y otro que se basa en el ARN (otro componente de la estructura del virus), que han sido aceptadas a nivel mundial. "La propuesta que se tiene para el POS (Plan Obligatorio de Salud) es que estas sean la base para la detección temprana del cáncer de cuello uterino. Si es positiva, se hace la citología para confirmar la lesión", explica Raúl Hernando Murillo Moreno, director del INC.

Atención a mujeres de zonas rurales.

Actualmente, para proteger a mujeres de poblaciones rurales, está en marcha el programa 'Ver y tratar', del Instituto Nacional de Cancerología (INC) y el Ministerio de Protección Social, en La Guajira, Amazonía, Caquetá, Costa Pacífico de Nariño (Tumaco) y Valle del Cauca (Buenaventura). "Consiste en aplicar ácido acético y solución yodo de glicol en el cuello uterino para identificar lesiones precancerosas, y si hay partes que queden blancas, así no se trate de lesiones malignas, por seguridad y ante la sospecha, se practica una crioterapia, que es congelar rápidamente las células de la zona afectada y descongelar de manera lenta. Así se destruyen. Dura solo ocho minutos y no tiene incapacidad", explica el director del INC.

Programa de vacunación para niñas.

Por otra parte, y con el fin de lograr un mayor impacto en la salud pública, el esquema de protección con vacuna se viene dando de manera gratuita a las niñas en varias partes del país. En Bogotá, "7.700 niñas de quinto grado de colegios públicos y privados, de las localidades de Fontibón, San Cristóbal y Engativá, empezaron a recibir el esquema de vacunación, sin ningún costo para sus padres. Ellos solo deben autorizar la aplicación de la vacuna. Entre mayo y junio se estará terminando con este grupo, y este mes se inició, en las mismas localidades, la segunda corte con niñas de quinto grado", dice Leslie del Milagro Torres, profesional especializado de Salud Pública, de la Secretaría de Salud, entidad que con la Secretaría de Educación, y el apoyo de los hospitales de estas localidades, llevan a cabo este programa. En Casanare también las pequeñas de 10 años están recibiendo la vacuna sin ningún costo

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