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EL GRUPO CISNEROS SE PREPARA PARA CREAR UN GRAN GRUPO DE

EL GRUPO CISNEROS SE PREPARA PARA CREAR UN GRAN GRUPO DE

En una casa escondida en el Upper East Side, zona exclusiva de Manhattan, el grupo empresarial más rico y polémico de Venezuela levanta con discreción un nuevo imperio mundial de medios de comunicación y telecomunicaciones. (VER CUADRO: NACE UN IMPERIO: LAS INVERSIONES DE LA FAMILIA CISNEROS EN MEDIOS DE COMUNICACION Y EMPRESAS DE TELECOMUNICACIONES, SUS SOCIOS Y LA PARTICIPACION DE LA FAMILIA)

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
18 de septiembre 1996 , 12:00 a. m.

La familia Cisneros, que posee uno de los cofres de efectivo más voluminosos de América Latina para nuevas inversiones _más de US$2.000 millones_ se ha convertido repentinamente en una fuerza digna de consideración. Ha comenzado a hacer incursiones en el campo de batalla mundial que combina los mercados de rápido crecimiento de la televisión, la telefonía e Internet.

Vamos a comprar una o dos compañías de telecomunicaciones de EE.UU., que podrían expandirse hacia América Latina , dice Gustavo Cisneros, presidente del directorio del Grupo Cisneros, durante una entrevista en Caracas. Queremos ser una fuerza muy grande en América Latina y en todo el hemisferio , agrega.

La familia Cisneros, que tiene participaciones en 50 compañías con 33.000 empleados y una facturación superior a los US$3.400 millones en 1995, comenzó a cimentar su fortuna en Venezuela, con inversiones en varios sectores, desde el embotellado de bebidas hasta la televisión. Pero los problemas políticos y económicos que ha enfrentado Venezuela en los últimos tres años, algunos de los cuales han afectado a miembros de la familia personalmente, hicieron muy difícil la vida de los Cisneros en su país y les despertaron el apetito por hacer inversiones en otros países.

La nueva estrategia Fue entonces, en 1993, cuando los Cisneros decidieron comprar la casa de Manhattan y trasladaron a esa sede a ocho profesionales jóvenes que desde entonces se dedican a vender activos no esenciales y a reinvertir el producto de esas ventas, especialmente en los sectores de telecomunicaciones y medios de comunicación. Algunas veces me parece que somos una firma de capital de riesgo, pero no lo somos , dice Eduardo Hauser, de 28 años, uno de los principales asesores de los Cisneros en Nueva York.

La lista de amigos influyentes de Gustavo Cisneros es una parte importante de la nueva estrategia. Cisneros conoce a prácticamente todos los directivos de medios de comunicación y empresas de telecomunicaciones de EE.UU.

Michael Jordan, presidente del directorio de Westinghouse Corp., dueña de la cadena CBS, cuenta a los Cisneros entre sus viejos amigos .

Durante los últimos siete u ocho meses hemos estado discutiendo varias posibilidades empresariales , dice Jordan, que conoció a la familia cuando estuvo al frente de las operaciones internacionales de PepsiCo en los años 80. Andamos en busca de oportunidades para invertir en televisión en el mundo en desarrollo y América Latina es una de las áreas que nos interesan .

Buena labor Felicitaciones por el negocio con Coca-Cola... muy buena labor estratégica , dice una nota personal que le envió el mes pasado Michael Ovitz, presidente de Walt Disney Co., a Gustavo Cisneros, cuando la familia anuló su asociación con Pepsi en Venezuela para suscribir un pacto mucho más lucrativo con Coca-Cola.

Entre los socios de los Cisneros en América Latina están, para mencionar unos pocos, Motorola Inc.; Sprint Corp.; Hughes Communications, filial de General Motors; Microsoft Corp.; BellSouth Corp.; Grupo Televisa y MVS Multivisión (filial de JV Corp.), ambas de México; Televisao Abril (filial del grupo Abril de Brasil), y Hearst Corp. Hace un mes anunciaron un proyecto conjunto con Hughes y varios socios españoles para lanzar en España la tecnología de televisión directa por satélite.

Uno de los proyectos que posiblemente acometerán en los próximos 12 meses es un servicio de telefonía por satélite en América Latina, que prestaría una empresa conjunta con Hughes y AT&T Corp. Cisneros ha adelantado conversaciones con Hughes sobre la posibilidad de comprar su propio satélite, posiblemente para servicios telefónicos, según un ejecutivo de Hughes.

Las inversiones de la familia en otros países han aumentado durante los últimos 10 años, y ha pasado del 30% al 70% de todas sus inversiones, explica Cisneros. Y agrega que la familia ha logrado reducir la deuda del grupo y acumular reservas en efectivo por más de US$2.000 millones.

Ha sido una recuperación asombrosamente rápida de la familia Cisneros, vilipendiada en su país por su estrecha relación con el ex presidente Carlos Andrés Pérez y el Banco Latino de Venezuela. Pérez fue impugnado y después lo hallaron culpable de uso ilícito de fondos públicos. El banco fracasó en 1994, lo que contribuyó a una crisis financiera en Venezuela. Ricardo Cisneros, que administra muchas de las inversiones familiares junto a su hermano Gustavo, era miembro del directorio del banco. Ricardo huyó de Venezuela tras ser acusado de jugar un papel en el fracaso del banco. La familia insiste en que Ricardo _que ahora vive exiliado en Londres_ no tuvo nada que ver con el asunto.

El imperio de los Cisneros incluye la principal red de televisión venezolana, Venevisión, productora de populares telenovelas que se venden en todo el mundo, y también es patrocinador del certamen de belleza Miss Venezuela. El imperio tiene además una cervecera, participaciones mineras en Africa, franquicias de Burger King y Pizza Hut, estaciones de TV en Chile y Trinidad, la cadena más grande de supermercados de Puerto Rico, una franquicia de la cadena de alquiler de videos Blockbuster, franquicias minoristas de Apple Computer Inc. y de la filial NCR Corp. de AT&T, y una compañía de televisión por cable.

Sin embargo, el equipo de Nueva York busca compradores para la mayor parte del resto del imperio. En los últimos dos años, la familia vendió varias grandes cadenas venezolanas de supermercados y tiendas por departamento, así como dos empresas de alimentación.

El mes pasado, los Cisneros cambiaron de bando en la guerra de los refrescos al anular su acuerdo con la embotelladora de Pepsi y pasarse al bando de Coca-Cola, que pagó a los Cisneros US$500 millones por una participación en su operación local de refrescos.

Gustavo y su hermano Ricardo comparten las operaciones venezolanas de refrescos con su primo Oswaldo, quien las administra, y con otros accionistas más pequeños.

Actividad frenética Los Cisneros también vendieron el mes pasado Spalding & Evenflo Companies Inc., líder mundial de artículos deportivos y productos para bebés, por US$1.000 millones.

La familia hace poco contrató a CS First Boston, filial de CS Holding AG, para encontrar compradores para el 40% que posee en Telcel, rentable empresa venezolana de telefonía celular que comparte con BellSouth Corp. Telcel, al igual que la nueva operación de Coca-Cola, está administrada por Oswaldo y pertenece a ambos lados de la familia. Este mes la familia planea vender por primera vez acciones en Univisión, la principal red de TV hispana en EE.UU. La familia tiene una posición del 25% en la red, lo mismo que el gigante mexicano Televisa.

La medida más audaz de los Cisneros hasta el momento es su inversión en Galaxy Latin America (GLA), servicio de televisión directa por satélite. GLA proporcionará más de 140 canales de televisión y otra programación bajo la marca DirecTV a cualquiera que pueda comprar una costosa miniantena parabólica y pagar los cargos mensuales por el servicio.

Los Cisneros compraron una participación del 20% y vendieron una pequeña porción a la administradora de inversiones Bessemer Trust Cos.

de Nueva York. Hughes Communications es dueña de un 60%, y el resto le pertenece a TV Abril y Multivisión. Los cuatro han invertido más de US$800 millones hasta la fecha.

La inversión en Galaxy colocará a los Cisneros en competencia directa con las potencias establecidas en el sector de medios. News Corp., de Rupert Murdoch, Tele-Communications Inc., Televisa y Organizacoes Globo SA, de Brasil, tienen un servicio similar llamado Sky Latin America que todavía no ha salido al mercado.

DirecTV ha sido un gran éxito en EE.UU., donde consiguió más de un millón de abonados en los 12 meses siguientes a su debut. Para el año 2006 el servicio podría contar con unos 8 millones de abonados entre los hispanos que viven en EE.UU., según Kagan World Media Inc.de California.

Entre tanto, hay señales de que el resentimiento en Venezuela se disipa. El presidente venezolano Rafael Caldera pronunció un discurso este verano boreal en la inauguración de la instalación caraqueña de DirecTV. Después autografió una foto de él con Gustavo Cisneros y se la envió al empresario.

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