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LA MALDICIÓN DE LA LENTE

LA MALDICIÓN DE LA LENTE

No conozco a Andrés Serrano y espero nunca conocerlo. No es un artista, es un idiota , dijo el senador estadounidense Jesse Helms en 1989. Serrano es el ejemplo del cáncer que está consumiendo a nuestra civilización , publicó la revista Time en agosto de 1995.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
03 de junio 2001 , 12:00 a. m.

No conozco a Andrés Serrano y espero nunca conocerlo. No es un artista, es un idiota , dijo el senador estadounidense Jesse Helms en 1989. Serrano es el ejemplo del cáncer que está consumiendo a nuestra civilización , publicó la revista Time en agosto de 1995.

El odio que sus detractores le profesan al fotógrafo Andrés Serrano podría decirse que no es gratuito. Serrano, uno de los fotógrafos contemporáneos más importantes, siempre ha sido fiel, más que nadie, al precepto artístico de hacer bello lo que para el resto del planeta es lo contrario.

Es así como Serrano ha encontrado la belleza en una recién practicada necropsia (exposición titulada En la morgue)o en escenas sexuales explícitas (exposición titulada La historia del sexo) o en un crucifijo flotando en un vaso de su propia orina (exposición titulada Fluidos). Esta última fotografía fue la que lo lanzó alestrellato artístico mundiali , cuando el senador Jesse Helms (recordado por sus duras críticas contra Colombia) rompió una reproducción de esta fotografía, titulada Piss Christ (Cristo en orina), en el recinto del Senado gringo.

La foto visualmente era bella, pero despertó toda serie de comentarios y desató contra Serrano el repudio de la comunidad católica de Estados Unidos. Arma de doble filo. Este artista se hizo famoso, pero a la vez controversial. Así como había galerías que admiraban su trabajo, otras lo rechazaban.

Ya pasaron 11 años desde la acalorada controversia de Piss Christ, pero Serrano sigue dando de qué hablar. La sola mención de Sectas, exposición de fotografías que logró con miembros del Ku Klux Klan, es suficiente. Especialmente si se tiene en cuenta que el propio Serrano es negro.

En la actualidad, Serrano expone en la galería Paula Cooper de Nueva York La interpretación de los sueños, una nueva muestra de imágenes extractadas de esa concepción muy suya de lo bello y lo artístico. Y claro, nuevas y polémicas fotografías son el plato fuerte, como las que logró con las siamesas de 40 años Lori y Dori Schapell, vestidas como Las Meninas de Velázquez, o con su obra titulada Vagina Dentata (Vagina dentada).

Serrano habló vía telefónica con EL TIEMPO, desde su apartamento en Nueva York, ciudad en la que nació hace 51 años.

Usted ha dicho que explora en su trabajo sus propias obsesiones católicas. Por qué lo obsesiona esta religión?.

Porque es parte de mi historia (es hijo de madre cubana y fue educado en un colegio católico) y porque he estado conectado con esta religión de una manera muy profunda. Conectado con la figura de Cristo mas no con el dogma.

Un artista debe tener cierta ética aunque eso limite su expresividad?.

Creo que es importante no hacer algo ilegal. Aunque el arte no tenga límites. Sería grandioso tomar una foto de alguien jalando el gatillo. Pero eso sería casi como convertirse en el cómplice de un suicidio. A veces pienso en imágenes extremas, duras, pero me detengo al pensar en su legalidad.

Hay alguna clase de principios morales en su trabajo?.

Siempre quiero que la gente tome sus propias decisiones. Mientras que algunos se sienten ofendidos, otros se sienten tocados, emocionados con mis fotografías y las encuentran muy bellas. No pretendo ofender, pero si eso pasa, eres tú quien tiene que examinar por qué te sientes ofendido por esa imagen. Es grandioso hacer pensar a la gente sobre lo que está viendo.

Considera su arte controversial?.

Es más provocativo que controversial. La controversia depende del escándalo. Algo puede ser provocativo sin ser escandaloso.

Usted dijo alguna vez que estaba buscando todavía una imagen que lograra ofenderlo ya la encontró?.

Una vez estuve en la casa de una famosa escritora en un fiesta. Allí se mostró un filme Snuff (imágenes de agresiones o asesinatos reales) que me pareció realmente perturbador. Era una mujer japonesa siendo torturada, brutalizada por un hombre hasta matarla. Es lo más perturbador que he visto en mi vida.

Cómo concibe sus obras?.

A veces tengo una idea. Pero otras veces tengo una imagen. Como una fotografía que llega a mi cabeza. Otras veces tengo primero el título para una imagen. Eso pasó con Vagina dentata. Tuve primero el nombre y después la imagen.

Cuando usted concibe una fotografía piensa en si esta impactará a la gente?.

A veces. O más bien en si será única o provocativa. Una imagen puede ser bella íntegramente, sin pensar en si afecta o no al público. Cuando eres un artista compites por la atención del público. Quieres hacer algo que sea interesante. Y de eso yo no puedo escapar.

En una reciente entrevista usted dijo que se puede fascinar de la misma manera viendo una bella mujer que viendo un basurero esto explica su concepción de la belleza?.

Claro, pero lo dije como fascinación visual, como un artista visual, que ve lo bello sin importar lo que sea.

Cómo explica que la belleza se pueda encontrar incluso en la morgue?.

Para mí la belleza puede estar en cualquier parte. Una de.

las leyes que rige mi trabajo es tratar de hacer bellas las cosas que no son consideradas así. Y logré encontrar imágenes muy bellas en la morgue.

Qué significado tuvo Piss Christ en su carrera?.

Cambió mi carrera, la hizo mucho mejor. Me trajo reconocimiento. Bueno, antes no era considerado un artista controversial, después de esta foto sí. Claro que el efecto fue de doble vía porque algunos museos se negaban y todavía se niegan a exhibir mis obras.

Cómo concibió Piss Christ?.

Fue parte de una serie de trabajos con fluidos, como leche, agua, semenDebo aclarar ante todo que mi objetivo no era ofender a la Iglesia ni a nadie. En esta etapa de mi trabajo quería utilizar imágenes religiosas. Nunca quise pasar por sacrílego. Concebí Piss Christ totalmente inocente.

De su Historia del sexo hay quienes dicen que es solo pornografía usted que les responde?.

No lo veo así. La pornografía está hecha para provocar, motivar experiencias sexuales o comportamientos. La historia del sexo lo único que pretende es motivar experiencias estéticas.

Cómo logró fotografiar a la gente del Ku Klux Klan?.

Fui a Georgia durante un mes he hice muchos contactos con gente del lugar. Luego me tomó cerca de dos semanas convencerlos. No fue muy difícil porque ya conocían algo de mi trabajo.

Su nueva muestra se titula La interpretación de los sueños qué clase de sueños tiene usted?.

Los de cualquier persona común y corriente. Vale la pena aclarar que en esta exposición no solo están mis sueños sino los de mucha gente. El sueño americano, incluido en ellos. Muchas de las obras tienen que ver con el interés público y por supuesto son de interpretación universal.

Qué le espera a Andrés Serrano luego de esta exposición?.

Quiero dirigir una película. Algo así como Pulp fiction o Terciopelo azul. Y también quiero escribir un libro con las memorias de mi juventud. Claro, tengo que empezar pronto antes de que los recuerdos se me desaparezcan.

Carne y hueso.

Andrés Serrano nació en Nueva York en 1950. Entre 1967 y 1969 estudió en la Escuela del Museo de Arte de Brooklyn. A lo largo de su carrera artística ha ganado varios galardones entre los que se cuentan las medallas de oro y plata en la Selección Anual de Directores de Arte de Nueva York, el premio del Consejo de Artes de Nueva York y el National Endowment for the arts.

Sus obras han recorrido prácticamente todo el mundo, exhibidas en las galerías de países como Bélgica (abril de este año), Noruega, Finlandia, Alemania, Islandia, Croacia, Inglaterra, Italia, Holanda, Japón, Polonia, Australia y Argentina.

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