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EL MERCADO MUNDIAL DEL PETRÓLEO PREVÉ ALTOS PRECIOS DEBIDO AL ATAQUE CONTRA IRAK

EL MERCADO MUNDIAL DEL PETRÓLEO PREVÉ ALTOS PRECIOS DEBIDO AL ATAQUE CONTRA IRAK

El mundo del sector petrolero, que durante mucho tiempo había temido la llegada del crudo iraquí al mercado, ahora se preocupa de que Bagdad no reinicie las exportaciones este año. (VER GRAFICA: CONTRATOS DE FUTURO DE PETROLEO PARA OCTUBRE)

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
04 de septiembre 1996 , 12:00 a. m.

Los ataques estadounidenes a objetivos militares iraquíes indudablemente sobresaltaron al mercado ayer, lo que ayudó a elevar los precios de los futuros de petróleo más de un 5%. Pero la suspensión de la implementación del acuerdo concretado por la ONUcon Bagdad para permitirle exportar petróleo fue más inquietante y provocó pronósticos de que el el barril de crudo podría venderse a por lo menos US$1 más por barril en los próximos meses.

Eso beneficiaría a los exportadores latinoamericanos, especialmente a México, Venezuela, Colombia y Ecuador, pero encarecería la gasolina, el combustible para calefacción y el combustible para avión, lo que sacudiría a la economía de EE.UU. y otros países importadores.

La desaparición El nerviosismo sobre el impacto negativo de las exportaciones iraquíes se disipó hace meses. De hecho, productores, refinadores, corredores y países importadores habían contado recientemente con que Bagdad entregara más de 700.000 barriles diarios en el último trimestre de este año. De repente, esos barriles desaparecieron, señaló Leo Drollas, jefe de economistas del Centro de Estudios de Energía Global de Londres. La situación perturba a todos .

No se sabe cuando se reanudará el acuerdo de venta de petróleo. La semana pasada, antes de la incursión de Bagdad en la zona kurda del norte de Irak y de la respuesta estadounidense, la ONU calculaba que el petróleo comenzaría a fluir a finales de mes. Ahora muchos creen que no ocurrirá hasta después de la elección presidencial de EE.UU. en noviembre, y quizás hasta el próximo año.

Qué pasará con el acuerdo? El portavoz del Departamento de Estado de EE.UU. se limitó a decir que el pacto estaba congelado . Aunque EE.UU. y sus aliados no quieren anularlo en este momento, hay que revisar las condiciones , afirmó una fuente que conoce la opinión de los miembros occidentales del Consejo de Seguridad de la ONU. El acuerdo le permite a Irak vender petróleo por un máximo de US$1.000 millones cada 90 días bajo la estricta supervisión de la ONU.

De todas formas, al gobierno iraquí no le gustó mucho el acuerdo. Los diplomáticos se habían quejado de que EE.UU. y otros países exigían la presencia de demasiados monitores y observadores en Irak, y algunos observadores del mercado anticipaban que Bagdad reaccionaría de forma desafiante.

Nadie creía que era completamente posible que Irak se comportara bien durante todo el invierno , sostuvo Theodore Eck, jefe de economistas de Amoco Corp.

Moderación a la vista La reacción del New York Mercantile Exchange, que cerró el lunes por el feriado del Día del Trabajo en EE.UU., elevó ayer el contrato de crudo para octubre a US$24,25 por barril. El contrato cayó durante el día para asentarse a US$23,40 por barril, de US$1,15 el viernes. Un corredor dijo que calculaba que los precios de los contratos futuros de crudo pronto se moderarían, a menos que EE.UU. lance otro ataque.

Pero muchos pronósticos a largo plazo, revisados hace poco por los economistas de energía, calculan que el valor del barril de crudo se mantendrá fuerte en EE.UU., a más de US$20 para finales del año y principios del 1997, en lugar de US$19 o US$18. El cese del acuerdo de venta de petróleo iraquí ha cambiado por completo el panorama , dice Fareed Mohamedi, jefe de mercados petroleros internacionales de Petroleum Finance Co., firma de asesoría de Washington.

Lo que preocupa al sector petrolero es el panorama de oferta y demanda para el invierno boreal, que ahora parece confuso. La demanda crece a una tasa superior al 2,5%, nivel más fuerte de lo esperado, y la producción es un poco menor de lo que la mayoría de los observadores del sector habían proyectado, en particular por parte de los países que no son miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Los inventarios de crudo en EE.UU. y otros países importadores de crudo de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico (OECD) son pequeños. La mayoría de los cálculos indican que los países de la OECD comenzarán el cuarto trimestre con reservas para sólo 60 días, al menos tres días menos de lo que se considera recomendable. Añadir esos tres días a los inventarios requeriría un almacenamiento diario de reservas de 1,4 millones de barriles durante todo un trimestre.

Sin embargo no todos concuerdan en que el petróleo iraquí es esencial para mantener estable el mercado. Michael Lynch, investigador de energía del Centro de Estudios Internacionales del Instituto Tecnológico de Massachusetts, dice que sus cifras indican que más adelante este año habrá más petróleo de lo que la gente esperaba , con aumentos de producción en el Mar del Norte y el Golfo de México.

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