MÉXICO PRIVATIZA LA PRIMERA CONCESIÓN DE DISTRIBUCIÓN DE GAS

MÉXICO PRIVATIZA LA PRIMERA CONCESIÓN DE DISTRIBUCIÓN DE GAS

Un consorcio formado por una compañía mexicana y dos empresas productoras de energía de California ganó ayer la la primera concesión que otorga el gobierno mexicano para vender gas natural directamente a clientes residenciales e industriales.

13 de agosto 1996 , 12:00 a. m.

La exclusiva _una concesión a 12 años para abastecer a la ciudad de Mexicali, en la frontera con Estados Unidos_ comienza un proceso de privatización que abrirá México a los proveedores extranjeros de gas natural. La privatización creará durante la próxima década un mercado valorado en US$3.000 millones anuales, según distintas fuentes del sector.

El grupo de empresas vencedoras está formado por Próxima de Mexicali, San Diego Gas & Electric Co., filial de Enova Corp., y California Gas Co., filial de Enova Corp.

Su oferta, que se basó en el costo de servicio, superó a dos otros competidores: Tenneco Corp. de Houston y el conglomerado de energía español, Repsol SA.

El nuevo consorcio se llamará Distribuidora de Gas Natural SA (DGN), y planea invertir entre US$20 y US$25 millones en los próximos cinco años para instalar un servicio de distribución de gas en Mexicali, una ciudad de 750.000 habitantes.

Hasta ahora, la empresa de energía estatal, Petróleos Mexicanos (Pemex), controlaba la totalidad de la distribución del gas natural en el país, lo que significaba que ningún operador aparte de Pemex podía distribuir gas natural a los clientes.

Por ejemplo, si uno era dueño de una fábrica y quería usar gas natural , explica Héctor Olea, presidente de la Comisión Reguladora de Energía de México, por ley, uno tenía que pagar por ese gasoducto y luego dárselo a Pemex ya que uno no podía poseer un gasoducto .

El presidente Ernesto Zedillo, que llegó al poder con la promesa de modernizar el sector energético de México, suspendió la ley vigente el año pasado. La privatización de la división petroquímica de Pemex había sufrido varios retrasos debido a discrepancias políticas.

Sin embargo, se considera a la decisión de lanzar la privatización del gas natural en Mexicali, ciudad natal del presidente Zedillo, un símbolo de su compromiso a liberalizar el sector energético de México.

Tenemos mucha fe en el crecimiento de la región , dijo el presidente de Enova, Stephen Baum. Tenemos prevista una gran demanda de gas natural , añadió para explicar que una buena parte del gas que se consumirá en Mexicali procederá de la región occidental de EE.UU. y Canadá.

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