EL LOOK INDUSTRIAL DEL CROMO REGRESA CON FUERZA A LA COCINA

EL LOOK INDUSTRIAL DEL CROMO REGRESA CON FUERZA A LA COCINA

Los aparatos brillantes parecen tener un gran futuro en EE.UU. Yespecialmente en el hogar, donde se ha iniciado una nueva tendencia hacia los productos con brillo. En lo que pudiera considerarse un salto retrospectivo a los años 50, los muebles y aparatos electrodomésticos cromados han comenzado a llenar los estantes en todo el país. Y los sombreros, cinturones y bolsas para damas también dejan ver piezas de metal brillante.

09 de agosto 1996 , 12:00 a. m.

El ojo humano siente atracción por cualquier cosa metálica que brille , afirma Leatrice Eiseman, asesora de Seattle, Washington.

Tiene un atractivo irresistible . Incluso salió a relucir en la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Atlanta, donde 30 camionetas de General Motors Corp. acabadas en cromo participaron en las actividades.

Vehículos deslumbrantes Sin embargo, las camionetas en cuestión no están a la vista, en parte porque un vehículo cromado cegaría a todos en un radio de tres millas , indica una portavoz de la empresa. La tendencia y el gusto por las superficies brillantes ha aumentado las ventas en numerosas tiendas como Williams-Sonoma Inc.

A principios de este año, la compañía presentó una línea de productos cromados y de aluminio, incluida una licuadora de US$129, una tostadora de US$319, una batidora de US$419 y una batidora portátil de US$50. Estos productos están entre los 10 más vendidos de la cadena de tiendas de San Francisco, y han desplazado a artículos similares de color blanco.

En el caso de los artículos cromados para el hogar, algunos los prefieren por considerarlos más limpios y de alta tecnología, mientras que otros los consideran anticuados y con un look industrial. De cualquier manera, su brillo reemplaza a la madera oscura en muchos hogares, dice Sharon Flatley, diseñadora de interiores de Dallas, quien agrega que aproximadamente un tercio de sus clientes le piden electrodomésticos cromados para sus cocinas, un aumento en comparación con una quinta parte en 1990.

Rebecca Beckham, contable de Dallas, hace poco sustituyó sus utensilios de cocina amarillos y blancos con acero inoxidable, en parte debido a su estilo moderno . Ahora su cocina reluce de punta a cabo. Mi cocina se parece a la de un restaurante o la de un cocinero profesional , afirma Beckham, que tiene una gran afición por cocinar.

Y a los detallistas les encanta la nueva tendencia: los artículos de cromo y acero inoxidable ofrecen márgenes de ganancia mucho mayores que otros materiales porque los clientes consideran que los metales ofrecen un mejor valor, sostiene Holly Smith-Berry, directora de marketing de Toastmaster Inc., fabricante de enseres para el hogar de Columbia, Missouri.

Por ejemplo, una de las tostadoras cromadas de Toastmaster se vende por US$30, en comparación con US$25 que cuesta el mismo artículo acabado en blanco. De la misma manera, en Williams-Sonoma, la batidora de US$349 cuesta un 83% más que el mismo modelo en azul o negro.

Por su parte, Bed Bath & Beyond Inc., minorista de Springfield, Nueva Jersey, expande su línea de productos cromados para el cuarto de baño, como un cepillo de US$15 para limpiar los artículos de porcelana. Container Store, cadena de 16 tiendas con sede en Dallas, dice que las ventas de su principal producto de metal, estantes de alambre de acero inoxidable, que cuestan US$50, han aumentado a razón de un 40% anual durante los últimos dos años, un incremento en comparación con el 20% en 1992.

Alza considerable En Williams-Sonoma, los artículos cromados y de acero inoxidable constituyen el 21% de las ventas de electrodomésticos pequeños, un alza en comparación con el 15% en diciembre.

Su batidora portátil cromada, por ejemplo, se vende un 50% más que el mismo modelo acabado en blanco. En los próximos meses, la cadena sacará al mercado una estufa de acero inoxidable de US$14.000. Aunque el brillo se ha vuelto a poner de moda entre los artículos caros, algunas compañías apuestan a que pronto creará furor entre las masas.

Wire World of America Inc., filial de Metaltex SA de Suiza, recientemente inventó un acabado que imita el cromo que según la empresa es un 10% más barato que la aleación verdadera. El acabado, llamado Plytherm, es un poco menos brillantes, pero muy similar .

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