Hasta iPad para volar más barato

Hasta iPad para volar más barato

Cambiar los carritos de la comida por unos más livianos, bajar del avión los engorrosos y pesados manuales de los pilotos y reemplazarlos por iPads, usar plantas eléctricas y la renovación de la flota de aviones son algunos de los trucos que están empleando las aerolíneas que operan en Colombia para hacerle el quite al aumento de los precios de los combustibles.

26 de junio 2011 , 12:00 a.m.

Si bien en los últimos días el barril de petróleo ha estado por debajo de los 100 dólares, en mayo el aumento llegó al 37 por ciento respecto a un año atrás.

Según las cifras de la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (Atac), el precio del galón de la gasolina para los aviones (Jet -A1) ha tenido un ajuste del 45 por ciento, mientras que el total de los costos operacionales ha aumentado 21 por ciento.

El combustible representa en el total de costos para las empresas aéreas cerca de un 35 por ciento.

Desde hace unos años, cuando empezó a subir el crudo, las aerolíneas del mundo han empleado trucos que incluyen hasta reducir el peso de las comidas, comprar nuevos carros para las azafatas y reducir el uso de envolturas y hasta han desarrollado paquetes turísticos que no incluyan comidas en el avión.

La opción generalizada que están adoptando las aerolíneas para ahorrar costos es la renovación de la flota de aviones. Un ejemplo es lo que ha hecho AviancaTaca, que con el cambio de aviones ha logrado ahorrar 20 por ciento de combustible. Es más, se conoció la semana pasada que varias aerolíneas, como Avianca y LAN, encargaron a Airbus equipo A320neo, que ahorrará 15 por ciento de combustible. Las otras que renuevan flota son Easy Fly y Copa Airlines. American Airlines, según explicó su director general para Colombia, José María Giraldo, no solo cambia aviones, sino que tiene un programa, liderado por los empleados de la aerolínea, a través del cual han logrado ahorrar 500 millones de galones.

Este incluye rodar hasta la pista de despegue con un solo motor encendido y usar plantas eléctricas cuando están en tierra para refrigerar el avión, y han cambiado unos 40.000 carritos de comida por unos mucho más livianos.

El presidente de Easy Fly, Alfonso Ávila, dijo que "las aerovías en general van en zig-zag. Si el tiempo está óptimo, se puede hacer aproximación visual e ir en línea recta a la pista y ahorrar trayecto", agregó.

Pero, además, y para quitarle peso al avión, sacaron los libros de los manuales de los pilotos y los pasaron a iPads, lo que aligera el peso.

Impacto para viajeros Aerolíneas tratan de no cargarles alzas.

La Asociación Internacional del Transporte Aéreo (Iata) estima que, por cada dólar que aumenta el petróleo, hay 1.600 millones en costos adicionales para las aerolíneas.

Como ahora el pasajero tiene más alternativas para elegir, y se ha presentado, en el 2010, una guerra de tarifas, la mayoría de las empresas se cuida mucho de trasladarle el total de esos mayores costos al pasajero.

Atac, que hace sus análisis tomando como referencia las tarifas promocionales, que son las que más buscan los viajeros, señaló que los precios de los tiquetes han subido 15 por ciento en viajes domésticos. Los internacionales, en pesos, han bajado 12 por ciento.

Todo esto lleva a las empresas a buscar ahorros en gasolina. "Si bien tenemos unos sobrecargos por combustibles que nos ayudan a mitigar el impacto, es imposible trasladarles a los clientes todos esos sobrecostos", dijo el director para Colombia de American Airlines, José María Giraldo

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