JOLBERT, EL PILOSO

JOLBERT, EL PILOSO

Es la 1:30 p.m. y Jolbert Cabrera está a punto de salir de su casa, en Cleveland, hacia el estadio Jacobs Field. Allí, a las 7:00 p.m., los Indios de Cleveland enfrentarán a los Mellizos de Minnesota. El cartagenero es amable, pero la charla es corta. Quiere llegar antes que los jugadores veteranos porque hay que estar piloso y mantenerse ready. Su promedio de .283 en el año es elocuente.

05 de agosto 2001 , 12:00 a.m.

Es la 1:30 p.m. y Jolbert Cabrera está a punto de salir de su casa, en Cleveland, hacia el estadio Jacobs Field. Allí, a las 7:00 p.m., los Indios de Cleveland enfrentarán a los Mellizos de Minnesota. El cartagenero es amable, pero la charla es corta. Quiere llegar antes que los jugadores veteranos porque hay que estar piloso y mantenerse ready. Su promedio de .283 en el año es elocuente.

Sus números mejoraron esta temporada A qué se debe esto?.

La experiencia va ayudando. Me he desarrollado como pelotero y estoy teniendo la oportunidad de jugar.

Qué metas individuales tenía al principio de la temporada?.

Quería jugar, ayudar al equipo a ganar juegos y superar los números del año pasado, cosa que, gracias a Dios, ya he hecho. La meta es entrar a los play offs este año para ganar a la Serie Mundial.

En qué posición está jugando, principalmente?.

En los jardines, especialmente en el central, dándole descanso a Kenny Lofton. Aunque también he estado en el jardín derecho, en el izquierdo y como paracortos, reemplazando a Omar Vizquel, y en la segunda y tercera bases.

En cuál se siente mejor?.

En el jardín central, donde aprovecho mi velocidad para atrapar las bolas a los costados.

En qué parte del juego ha mejorado más?.

En mi ofensiva. Me ha ayudado a jugar los últimos tres años en la temporada de invierno, en Venezuela, con las Aguilas del Zulia.

Y los Indios en qué han mejorado frente al 2000?.

En el pitcheo. Los abridores han estado bastante sólidos desde el Juego de las Estrellas. Tampoco hemos tenidos muchas lesiones, y eso ha significado una gran diferencia.

Ha afectado mucho al equipo la salida de Manny Ramírez?.

No, lo pudimos reemplazar con Juan González, que tiene números bastante parecidos.

Cuáles serán los principales rivales de Cleveland para llegar a la Serie Mundial?.

Primero hay que llegar a los play offs. La guerra en nuestra división es contra Minnesota. No pasa por un buen momento y hay que sacarle ventaja. Seattle se va a meter a la postemporada por la ventaja que sacó. Y a los Yankees siempre hay que tenerlos en cuenta. Tal vez nos toque contra Arizona en la Serie Mundial.

Cómo ve a los Cardenales de San Luis en la Liga Nacional?.

Va a ser muy difícil que se metan a los play offs. Los Cachorros de Chicago están jugando bien y Houston repunta.

Qué aprendió de la temporada pasada, en la que los Indios no alcanzaron los play offs?.

A no dar las cosas por descontado, a salir siempre a ganar. El año pasado tuvimos muchas lesiones, Chicago nos sacó una buena ventaja y no pudimos recuperarla. Este año empezamos a ganar temprano.

Sigue siendo el utility?.

Sí. Estoy trabajando para ser el mejor utility (juega en varias posiciones) de las Grandes Ligas. Creo que este año me pueden dar ese reconocimiento.

Su meta no es jugar en una posición fija?.

Sí, pero eso llegará con el tiempo. Debo esperar.

FOTO/AP.

Jolbert Cabrera

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