VALLE ES VALLE Y LO DEMÁS ES...!

VALLE ES VALLE Y LO DEMÁS ES...!

Un ejército de chiquillos se lanzó a la vacía pista de atletismo del estadio de la Flora, mientras un aguacero monumental asolaba sus cuerpos en pleno juego.

27 de junio 1996 , 12:00 a.m.

De lejos, apenas si se podían distinguir sus siluetas en medio de la fuerza del chaparrón. Ellos permanecían incólumes, y amparados por la risa, en plena carrera, en cada nuevo juego, en cada grito de yo gané, yo gané... .

Esa es quizás la imagen más contundente que dejan estos XV Juegos Deportivos Nacionales, que ayer llegaron a su final con la buena nueva de que Valle del Cauca fue campeón.

Tuvieron que pasar más de 20 años para que el departamento azucarero de Colombia volviera a imponerse en las olimpiadas colombianas. Más de 20 años en que Antioquia no hizo más que ganar y ganar, a pesar de toda la resistencia del Valle. 20 años en que Valle se quedó con la fiesta preparada y con las ganas de subirse al podio de los mejores. 20 años en que las notas del himno departamental de Antioquia se hicieron sentir más fuertes que nunca.

Hoy, después de todo ese tiempo, las letras marciales que suenan son las del Valle. La fiesta es de los hombres del azúcar, y la gloria es toda para ellos.

Salve Valle del Cauca mi tierra, verdes campos de vida y solaz...

Esas notas sonaron 126 veces cuando sus atletas subieron al podio a recibir el oro de los mejores, el botín ganado después de tantos años de espera.

No obstante, un bogotano, Jorge Suárez, fue el encargado de cerrar estos XV Juegos Santander-96 al llegar de primero en la prueba de maratón, jadeante y sudoroso, al repleto estadio Alfonso López.

Así como la patinadora antioqueña Bibiana Calle fue la primera en ganar una presea de oro, la de Suárez fue la última que se disputó para cerrar con broche dorado lo que fueron los últimos juegos del segundo milenio.

En esencia, fueron 12 medallas las que Valle logró sacarle de ventaja a Antioquia, casi las mismas que el representativo paisa le sacó a los rojiblancos en los Juegos de Barranquilla-92 (11).

Pero eso ya es historia y fría estadística. El sudor y el dolor de las piernas, la fuerza y la debilidad, la victoria y la derrota, el fracaso y el éxito, el oro y la nada, quedarán en la memoria de los santandereanos como testimonio indeleble de unos Juegos que calaron hondo en el corazón de esta raza brava y vigorosa Unos Juegos que quedarán en la historia como aquellos que permitieron la apertura , que hicieron posible que los deportistas de elite compitieran de igual a igual con los juveniles y los aficionados, algo que para muchos es contraproducente, y para otros es la esencia del deporte excelencia.

Unos niños juegan en la pista vacía del estadio de atletismo. Cae la lluvia y hace frío. Llegarán a ser campeones...? Mientras ese tiempo llega, los hombres del azúcar celebran su dulce victoria...

Tabla de medallería Departamento O P B T 1. Valle 126 89 65 280 2. Antioquia 114 89 92 295 3. Bogotá 58 62 52 172 4. Santander 23 27 41 91 5. Fuerzas Armadas 23 22 42 87 6. Bolívar 10 13 10 33 7. Huila 8 13 15 36 8. Cundinamarca 7 8 14 29 9. Tolima 6 12 15 33 10. Risaralda 6 11 9 26 11. Cauca 6 1 10 17 12. Atlántico 5 15 26 46 13. Boyacá 4 4 8 16 14. Córdoba 4 3 1 8 15. Norte 3 4 8 15 16. Cesar 3 2 6 11 17. Magdalena 2 4 9 15 18. Quindío 2 3 5 10 19. Caldas 1 17 18 36 20. Sucre 1 3 2 6 21. Chocó 1 0 1 2 22. Meta 0 2 2 4 23. Nariño 0 2 2 4 24. San Andrés 0 1 2 3 25. Arauca 0 0 2 2 26. La Guajira 0 0 2 2 27. Caquetá 0 0 1 1

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