POBRES BANQUEROS RICOS DE WALL STREET

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Frank Quattrone podría ser destronado pronto como el banquero de inversión mejor pagado de Wall Street.

27 de julio 2001 , 12:00 a.m.

Frank Quattrone podría ser destronado pronto como el banquero de inversión mejor pagado de Wall Street.

La estrella y jefe de banca de tecnología en Credit Suisse First Boston estará entre los ejecutivos de CSFB con elevados contratos garantizados a quienes se les está solicitando renegociarlos por menos dinero, según gente familiarizada con la situación. La estrategia es parte de un inusual nuevo plan de John Mack, el recién ungido presidente ejecutivo, para recortar drásticamente los costos en la vasta unidad de valores de Credit Suisse Group.

Quattrone, cuyo poderoso grupo de banca de tecnología ha estado bajo escrutinio luego de una amplia investigación del gobierno sobre la venta de acciones durante las ofertas públicas iniciales, recibió el año pasado un paquete de compensación por un total de aproximadamente US$100 millones, según cálculos de algunos ex banqueros de CSFB. La suma, que CSFB dice es exagerada , resulta espléndida hasta para los suntuosamente remunerados banqueros de inversión.

Tanto Mack como la portavoz de CSFB declinaron comentar acerca de la intención de Mack de realizar recortes, o de sus planes de detener a Quattrone. Pero una persona cercana a Quattrone dijo que éste quiere renegociar su contrato para permanecer en la firma. El está dispuesto a hacer lo que sea para ayudar a Mack a ser efectivo , dijo la fuente. Sus metas están totalmente alineadas .

La mayoría de los banqueros de inversión de Wall Street reciben un bono anual, que equivale al grueso de su salario y se basa en la cantidad de negocios que generan. Esto deja a las firmas de valores amplia libertad para reducir el sueldo de sus empleados durante épocas más lentas, como este año.

Pero CSFB está arrinconada, porque ha entregado contratos a un grupo de banqueros que en parte les garantizan una cantidad establecida, sin importar cuán mal esté la situación. Tales contratos, aunque no son atípicos, tampoco son comunes en Wall Street.

Durante el primer trimestre, la compensación de CSFB aumentó a 59% de sus ingresos netos, muchísimo más que sus rivales, que en su mayoría tienen proporciones más cercanas al 50%. Bajo el mandato del antecesor de Mack, Allen Wheat, CSFB acordó entregar un cierto número de importantes paquetes garantizados a banqueros y operadores para evitar que abandonaran el barco, especialmente después de que algunas de sus estrellas empezaron a irse cuando CSFB compró Donaldson, Lufkin & Jenrette Securities Inc. a fines del año pasado.

La meta de Mack es anotarse una victoria rápida y visible , dijo un ejecutivo de CSFB. Para él es una manera de saber quién está en su equipo, y será difícil decirle que no .

En una decisión extraordinaria en febrero, Wheat negoció un nuevo paquete de pago garantizado para Jack DiMaio, una estrella naciente y director del negocio de bonos norteamericano de la firma, valorado en más de US$45 millones durante tres años, de acuerdo con una fuente familiar con el asunto.

El equipo de 40 miembros de DiMaio obtuvo US$300 millones durante tres años, después de que amenazaron con unirse a DiMaio e integrarse al rival Barclays Capital, el brazo de banca de inversión de Barclays Bank, dijo la fuente. La firma también acordó dar garantías de pago a 100 banqueros de inversión para evitar que se unieran a rivales después de la fusión.

Un alto ejecutivo de CSFB dice que se dirigirá a cerca de tres grupos de la firma para pedirles que recorten voluntariamente sus compensaciones. Estos incluyen: los 100 banqueros de inversión a los que recibieron garantías de pago después de la compra de DLJ, el equipo de bonos de DiMaio, y Quattrone y su grupo de cerca de 400 profesionales.

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