HOY, ALPES A LA VISTA!

HOY, ALPES A LA VISTA!

Señoras y señores: comienza la fiesta en El Tour de Francia. Los imponentes Alpes llegan a la carretera. El terrorífico ascenso final de 13 kilómetros a Alpe D Huez, con los puertos intermedios de Madeleine y Glandon, es el plato del día. Quien aspire al título debe subir adelante. Por más etapas planas o contrarreloj por equipos que haya, la sentencia en el ciclismo es clara: las carreras grandes se definen en la escalada.

17 de julio 2001 , 12:00 a.m.

Señoras y señores: comienza la fiesta en El Tour de Francia. Los imponentes Alpes llegan a la carretera. El terrorífico ascenso final de 13 kilómetros a Alpe D Huez, con los puertos intermedios de Madeleine y Glandon, es el plato del día. Quien aspire al título debe subir adelante. Por más etapas planas o contrarreloj por equipos que haya, la sentencia en el ciclismo es clara: las carreras grandes se definen en la escalada.

Estos tres premios de montaña, todos fuera de categoría, son un banquete. Es como si en Colombia, en una sola etapa, estuvieran atravesados el Alto de la Línea, Minas y El Escobero.

De la etapa de ayer no hay mucho qué decir. El ruso Sergei Ivanov, del Fassa Bortolo, ganó la fracción, disputada entre Pontarlier y Aix les Bains, sobre 185 kilómetros. El mejor colombiano, Santiago Botero, mantuvo la casilla 24, a 35 minutos y 37 segundos del líder, el australiano Stuart O Grady.

Volvamos a la etapa reina. Hoy habrá 209 kilómetros de recorrido. Lance Armstrong, Jan Ullrich, Joseba Beloki y Santiago Botero han perdido mucho tiempo. Es hora de recuperarlo.

El colombiano Botero, que debe tener el tanque intacto para la batalla de hoy. concedió ayer una interesante entrevista al diario El País de España. El solo título invita a leer: Sueño con ganar, hasta que despierto . Su repuesta sobre Armstrong es contundente: El año pasado lo veía como un auténtico superdotado en la bicicleta. El día que lo vea de igual a igual diré que ya puedo ganar el Tour. Aspiro a acabar entre los diez primeros .

Cuando le preguntan por podio piensa antes de contestar: El año pasado ni se me pasaba por la cabeza ganar una etapa. Al acabar el Tour ni lo había asimilado. Pasados cinco meses, me di cuenta de que gané la montaña .

ASI VA EL TOUR.

Clasificación general.

1. Stuart O Grady (Australia) 38h 55m 30s; 2. Francois Simon (Francia), a 4m 32s; 3. Bram De Groot (Holanda), a 21m 16s; 4. Andrei Kivilev (Kazajstán), a 22m 07s; 5. Sven Teutenberg (Alemania), a 27m 15s.Colombianos: 24. Santiago Botero (Kelme), a 35m 37s; 57. Víctor Hugo Peña (US Postal), a 41m 58s; 135. Félix Cárdenas (Kelme), a 1h 19m 13s.

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