RONDA DE SALSA, TANGO Y RON

RONDA DE SALSA, TANGO Y RON

A las 5 en punto de la tarde del martes apareció por un recodo del parque Caldas una de las chicas más guapas de la ciudad. Era Sandra Mireya Mejía, una estudiante de arquitectura, quien con su ombligo al descubierto rasgó la bruma de un monótono atardecer. Los hombres empezaron a silbarla y a tirarle sombreros, en un primero de enero en que nadie aparecía por las calles, después de las parrandas de la noche anterior. Eran los preludios de la XXXV Feria de Manizales, que aguardaba entre perezosa y fría el desfile de Nuestra Señora de la Macarena. A las siete de la noche, la ciudad se llenó de ponchos y sombreros, y de aguardiente, ron y manzanilla.

03 de enero 1991 , 12:00 a.m.

Aparecieron entonces los obreros y empleados de La Enea y Chipre, de Aranjuez y Fátima, de El Caribe y La Sultana, de La Asunción y Minitas, descolgándose de los buses, o en el mejor de los casos a pie, que es la mejor forma de sentirse vivo por esas callecitas faldudas en las que todos se reúnen, todos los años, para entonar un himno a la alegría.

A las 8 de la noche de ese martes, y con 17 grados de temperatura, Manizales ardía como mil antorchas. Esta es una ciudad de enamorados, donde todos lanzan su brazo a la cintura. Así andaban, agarrados a otros seres, como si se prepararan para recibir un acontecimiento extraordinario.

A esa hora, en la Plaza de Bolívar, los Hermanos Torres iniciaban los juegos florales de la música guascarrilera. Y a doscientos metros, allá en el parque Olaya, los salseros prendían sus bailes eléctricos con las viejas orquestas antillanas. Y en el centro, desde La Cigarra, por ejemplo, una pareja enredaba su cuerpo con los sones tristes de una milonga.

Porque tango y salsa se trenzan una vez más en duelo musical, sin que el merengue haya podido subir estas colinas que casi tocan sus nubes de malva, sobre todo en el mirador de Chipre, donde los enamorados otean una ciudad que despunta allá abajo como un crisantemo.

En La Fania, el templo de la salsa de Manizales, Ricardo Cardona, alias El Viejo Rey , el duro del pasito cañandonga, estaba molesto porque los caleños habían dejado entrar el merengue a esa capital.

Es una blasfemia que hayan dejado entrar a José Luis Guerra. Aquí nada de merengues, porque en Manizales lo que se sigue oyendo en la salsita vieja , dijo.

Efectivamente, en la pista de baile, una pareja se contorsionaba con El tema del papelón, de Nelson y sus Estrellas. Otras parejas más se levantaron al oír Las tumbadoras de Ray Barreto, hasta que se formó todo un nudo gordiano cuando llegaron los violines eléctricos de Alfredito de la Fe para entonar una vez más La historia de nuestra historia.

Todos bailaron hasta la madrugada, debajo de unas fotografías de Daniel Santos, Celia Cruz y Johnny Pacheco, sin que hubiera aparecido Elsa Henao, la Amparito Arrebato del Eje Cafetero, porque estaba preparando sus descargas para estos días de salsa y ron.

Mamá Bertha, la reina del tango en Manizales, entre tanto, estaba un poco triste porque su hijo , el cantante argentino Armando Moreno, ya no estará nunca más en la ciudad. Se le fue su cantor a acompañar el sueño eterno de Gardel, pero su casa sigue siendo el recinto sagrado de los bailadores de tango, cuando en noches espectaculares de feria cruzan sus piernas como aferrados a un rencor, sin dios y sin ley, como las canciones de Discepolo, pero también llamando a la esperanza y a las nuevas ilusiones del amor.

Allí en La Cigarra, un café de tangófilos, una pareja solitaria, en medio de la pista, recordaba la imagen de una película de los años treinta, con bufanda y gomina. Pero al frente, una canción llamada Burbujas de amor echó todo a perder, y todo ese sueño de la gomina y de las bufandas se derrumbó como un castillo de naipes.

De todas maneras, la primera ronda de feria permitió saber una vez más que Manizales sigue cultivando el jardín de mujeres más hermoso de Colombia, con sus cabellos que ondean al viento como banderas invictas, con sus pechos abultados y sus cinturas delgaditas, como abejas que revolotean sobre un panal. LA FERIA PARA HOY 8:00 p.m. Visita zona cafetera. Candidatas al Reinado Internacional del Café. 9:00 p.m. Apertura de exposiciones: Diriexpo 91: primer nivel Centro Comercial Parque Caldas. Fotográfica de Víctor Hurtado. Fondo Cultural Cafetero. Fotográfica del maestro Félix Tixnés. 9:00 a.m. Competencia de carritos sin motor. Segunda etapa Versalles-barrio La Asunción. Organiza diario La Patria y el Instituto Colombiano de la Juventud y el Deporte (Coldeportes). 12:00 m. Hotel Carretero. Almuerzo en honor de las candidatas al XX Reinado Internacional del Café. Ofrece Hotel Carretero. 1:00 p.m. Desfile de las Carretas del Rocío. Participan la reina de la XXXV Feria, Marcela Salazar Ocampo; reina popular, Mónica Liliana Franco G., y las candidatas al II Reinado Internacional del Café, con trajes a la usanza española. 2:00 p.m. Liceo Isabel La Católica. Inauguración de la Exposición Nacional de Artesanías. Organiza Corporación para el Desarrollo de Caldas. 3:30 p.m. Plaza de toros. Tercera corrida de abono. Seis toros de Ernesto Gutiérrez Arango para los diestros Emilio Muñoz, Juan Mora y Nelson Segura. Organiza Tesma. 5:00 p.m. Gallera La Castellana. Riñas de gallos finos. 8:00 p.m. Tablado Plaza de Bolívar. Noche colombo-argentina. Presentación de Luis Penagos y su espectáculo Tango en Concierto, y segunda eliminatoria de baile y coreografía argentinos. 8:00 p.m. Tablados populares. 9:00 p.m. Entrevista con el jurado de las candidatas al Reinado Internacional del Café. Privado. 10:00 p.m. Club Los Andes. Baile de los Claveles. Asisten candidatas al Reinado Internacional del Café. Invitados especiales. Organiza Corporación Club Los Andes.

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