INCERTIDUMBRE PETROLERA

INCERTIDUMBRE PETROLERA

No ha sido afortunado este año para la industria petrolera en Colombia. Su infraestructura, personal e instalaciones se han convertido en uno de los objetivos principales de la guerrilla dentro de su estrategia de desestabilizar el país. Los ataques, amenazas y chantajes extorsivos se han extendido a tal punto que casi se ha paralizado la producción de uno de los yacimientos más grandes, el de Caño Limón, con gravísimas consecuencias económicas y sociales: han caído los ingresos de divisas generando un déficit en la balanza comercial, y están a punto de colapsar las finanzas -y por ende los servicios públicos- en el departamento de Arauca por la desaparición de los ingresos de las regalías.

16 de julio 2001 , 12:00 a.m.

No ha sido afortunado este año para la industria petrolera en Colombia. Su infraestructura, personal e instalaciones se han convertido en uno de los objetivos principales de la guerrilla dentro de su estrategia de desestabilizar el país. Los ataques, amenazas y chantajes extorsivos se han extendido a tal punto que casi se ha paralizado la producción de uno de los yacimientos más grandes, el de Caño Limón, con gravísimas consecuencias económicas y sociales: han caído los ingresos de divisas generando un déficit en la balanza comercial, y están a punto de colapsar las finanzas -y por ende los servicios públicos- en el departamento de Arauca por la desaparición de los ingresos de las regalías.

Ante la escalada terrorista, hasta ahora la reacción del país no ha sido tan contundente como debería serlo, pero ya hay signos de que empieza a ser más fuerte. En particular merece respaldo la posición del Ministro de Hacienda quien ha puesto a disposición de las Fuerzas Armadas los recursos necesarios para proteger a toda costa el oleoducto que ha sido volado 110 veces en lo corrido del año. Todo gasto que se haga en esta materia es una verdadera inversión con excelentes rendimientos. Nos atrevemos a sugerir, sin embargo, que no sea solo el Gobierno Nacional quien asuma todo el costo de esta operación excepcional, sino que también el departamento de Arauca dedique una parte de sus regalías a garantizar que si recibirá el resto.Pero no es la violencia guerrillera el único problema que aqueja a la industria. En un plano muy diferente, también tiene impacto negativo la caída de la Ley 619 que modificaba el régimen de regalías. Ante el monto de los capitales que deben invertirse, el riesgo intrínseco de la exploración y la competencia de otros países que ofrecen mejores condiciones, Colombia sale perjudicada porque la inestabilidad jurídica que reflejan estos vaivenes se constituye en un elemento perturbador para los inversionistas internacionales que deben tomar las decisiones de donde acometer proyectos de exploración.Lo más preocupante en este caso es que los argumentos que tuvo la Corte Constitucional para tumbar la Ley son de carácter formal: fueron vicios de trámite los que hicieron inexequible la Ley. No vamos a cuestionar la importancia de los requisitos formales en el proceso legislativo: si están establecidos deben respetarse y hace bien la Corte en exigir su cumplimiento, pero debería existir alguna alternativa que le evite al país, al gobierno y a los empresarios la incertidumbre que genera el tener que repetir todo el proceso legislativo para volver a obtener la aprobación de leyes que ya tuvieron el debate requerido.En concreto pensamos que debe existir un procedimiento simplificado para subsanar los errores de trámite, de manera que no sea necesario reabrir el debate sobre el contenido de proyectos en los cuales ya hubo consenso o se lograron las mayorías necesarias para su aprobación. Así se disminuiría la incertidumbre y se evitarían situaciones tan absurdas como la de declarar con vigencia futura la inexequibilidad de una Ley.

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