Alerta por efectos de un popular somnífero

Alerta por efectos de un popular somnífero

Un medicamento para dormir y de consumo masivo -incluso en Colombia- puede dejar a las personas 'atontadas' y con una mayor propensión a caerse y sentirse confundidas cuando se despiertan, señalaron investigadores estadounidenses.

17 de enero 2011 , 12:00 a.m.

El fármaco, conocido genéricamente como zolpidem, parece actuar de una manera amplia en el cerebro y tiene un efecto desconcertante por al menos media hora después del despertar, informaron los expertos en Journal of the American Geriatric Society. En Colombia, este medicamento lo distribuyen varios laboratorios y se encuentra en las droguerías como: Dormeben, Dormirex, Insodem, Litramol, Zimor y Zolpidem.

Este producto se vende bajo prescripción médica. Las personas no deberían evitar el consumo de este medicamento, pero sí tendrían que conocer sus efectos, aconsejó el equipo de la Universidad de Colorado que hizo la investigación.

"Si uno conoce a alguien que, aun cuando toma medicación para dormir, se levanta en medio de la noche para ir al baño, esa persona debería estar al tanto de que corre mayor riesgo de caerse", dijo Kenneth Wright, director de la investigación. Si una pareja viaja, añadió el experto, quizá deberían evitar tomar ambos al mismo tiempo un fármaco como este mientras duermen en instalaciones desconocidas. "Esto también insta al desarrollo de nuevas medicinas para el sueño, que sean efectivas pero más seguras", indicó Wright. El equipo de Wright evaluó a 25 adultos saludables haciéndolos caminar en una viga apoyada en el piso para medir su equilibrio y les realizó preguntas como problemas matemáticos simples para evaluar su capacidad de pensamiento. Todos tenían equilibrio perfecto y pensamiento claro cuando eran despertados después de tomar un placebo. Pero el 58 por ciento de los voluntarios mayores de 60 años se tropezó en la viga cuando se despertó luego de tomar zolpidem, dijo Wright. "Caminan más lentamente después de haber tomado zolpidem y están más inestables", señaló el autor. "Están mucho más aturdidos, mucho más inestables:más del doble. Se está más lento y no se puede pensar claramente", añadió. Los efectos fueron menos pronunciados en los adultos menores de 60 años, aunque el 27 por ciento de los voluntarios más jóvenes también se vio afectado por el consumo de zolpidem, reveló el equipo de Wright. "Estos son efectos temporales", resaltó el investigador. Las personas a veces están igualmente confundidas después de una noche de mal sueño. Esta medicina es extremadamente popular y su consumo es masivo en todo el planeta. Se estima que unas 7.000 millones de dosis de zolpidem son prescritas en todo el mundo, expresó Wright, quien recordó que otros medicamentos para dormir también tienen efectos colaterales no deseados. Un ejemplo es el triazolam, comercializado con nombres como Halcion, Hypam y Trilam, y que fue prohibido en el Reino Unido en 1991 porque podía causar psicosis y paranoia. No obstante, sigue siendo legal -en ciertas dosis- en Estados Unidos y otras partes del mundo

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