Paraíso de puro lujo en Uruguay

Paraíso de puro lujo en Uruguay

Un buen lugar del mundo para ver a personajes como Bruce Willis, Uma Thurman, Shakira y Julio Iglesias es Punta del Este, el famoso balneario uruguayo, cuya población pasa en esta temporada de verano de 20 mil a 200 mil habitantes.

13 de enero 2011 , 12:00 a.m.

Una atracción es la movida fashion, gobernada por los argentinos, con la presentadora Susana Giménez a la cabeza; y otra, la de los millonarios "anónimos", de todas partes del mundo, que se instalan en Punta del Este para comer, beber y gastar sin límites, con la tranquilidad de poder caminar solos hasta altas horas de la madrugada con todos sus diamantes puestos.

Los alojamientos de mayor nivel son los que más pronto se llenan. Son apartamentos que arrancan en los 20 mil dólares todo el mes de enero, o habitaciones de hotel en acomodación doble desde 500 dólares la noche, con estadías que van de tres a 15 días, en promedio.

Eso es lo que cuesta hospedarse en el Conrad, el único hotel de esta línea de lujo de la cadena Hilton en América del Sur y donde, precisamente, convergen en algún momento todas las personas que llegan a Punta del Este. Con un edificio que sobresale del resto, tiene en su interior un casino sin par en la región, estilo Las Vegas, en el que cada 24 horas se juegan unos seis millones de dólares, razón por la cual un hotel como este corre con todos los gastos de viaje y estadía de sus clientes más asiduos: el Club Fortuna.

Hoy por hoy llegan tantos argentinos como brasileros, quienes arriban a las costas del Uruguay no porque sus playas desmerezcan, sino porque en su país las apuestas son ilegales. A ellos se les suman los chilenos y los paraguayos, y en menor proporción, otros latinoamericanos.

Los colombianos todavía son pocos, quizá porque la publicidad está centrada en el sur del sur. Sin embargo, María Fernández, gerente de relaciones públicas del Conrad, cuenta que los que vienen son en su mayoría de Medellín y que poco a poco han venido en aumento: el voz a voz de una experiencia impactante.

Qué hacer y dónde quedarse Otras opciones incluyen rutas por los viñedos y los polos gastronómicos que se han creado alrededor de la ciudad, en los balnearios de La Barra, José Ignacio, Punta Ballena, Solanas y Portezuelo.

Si quiere fiesta, La Barra, si quiere otra aproximación a la cultura, Punta Ballena: no puede perderse el atardecer en Casapueblo, antigua casa de veraneo del artista uruguayo Carlos Páez Vilaró, hoy ciudadela escultura, que incluye un museo, una galería de arte y un hotel.

En la misma zona se encuentra el viñedo Altos de la Ballena: no solo buen vino para llevar a casa, sino un momento para disfrutar de la inagotable hospitalidad de los uruguayos.

Camping y cabañas son otras opciones para hospedarse, como el San Rafael (www.

campingsanrafael.com.uy), con 10 dólares por persona en carpa, o cuatro personas en una cabaña por algo más de 80 dólares. En Punta del Este será todo más costoso, pero cerca está Maldonado, la capital del departamento, y ahí tendrá la oportunidad de comprar barato, además de conocer lugares históricos como el bello edificio del Cuartel de Dragones, dedicado al libertador de esas tierras, el general José Artigas.

Para moverse en Punta del Este y los balnearios aledaños debe tomar servicios de transporte público. Las distancias son bastante largas. Si tiene tiempo para recorrer sin prisa, lo mejor será alquilar un carro o contratar un servicio de guía como los de la empresa local Novo Turismo (www.novoturismo.

com).

No se prive de pasar varias veces por el puente que comunica a Punta del Este con La Barra: siguiendo el ritmo del mar, tiene dos ondulaciones que lo convierten en la atracción turística gratuita más divertida de la zona.

Si usted va a Punta del Este...

Combine su visita a Buenos Aires con unos días en Punta del Este. La mejor opción es la aerolínea Pluna,(www.pluna.com.uy), con 45 minutos de vuelo y un costo de unos 360 dólares. Otras opciones para llegar a Montevideo: Bogotá - Panamá, Panamá - Montevideo (Copa Airlines); Bogotá - Lima, Lima - Montevideo (Taca y LAN); Bogotá - Sao Paulo (Avianca), Sao Paulo - Montevideo (TAM); Bogotá - Buenos Aires, Buenos Aires - Montevideo (Aerolíneas Argentinas). Desde Montevideo se puede llegar en dos horas y media por buquebús.

20 mil habitantes tiene este famoso balneario Durante esta temporada de verano su población asciende a 200 mil personas, ya que es uno de los destinos preferidos por la gente de la farándula

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