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En el 2011, los colombianos no verán ya la marca Aires

En el 2011, los colombianos no verán ya la marca Aires

Mejorar en puntualidad y garantizar estándares de seguridad y de calidad en el servicio son las metas que tiene LAN para Aires. su reciente adquisición en Colombia.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
04 de noviembre 2010 , 12:00 a. m.

Así lo manifestó el presidente de la empresa chilena, Ignacio Cueto, quien visitó el país unos días después de anunciar el acuerdo de compraventa, que rondaría los 33 millones de dólares. Luego de un encuentro con el presidente Juan Manuel Santos, en el que el mandatario le dio la bienvenida al país, Cueto dio una entrevista en la que manifestó que en el primer semestre del 2011 desaparecerá el logo de Aires de los aviones para dar paso al de LAN.

Si bien no fue explícito sobre si mantendrán el modelo de bajo costo que tiene Aires, sí aclaró que la idea es manejar tarifas competitivas, que dependerán de la economía del país, del comportamiento de la competencia y de cómo responda el mercado. Aunque se concretó la adquisición de Aires y ya prácticamente entró a Colombia, las negociaciones con Aeroasis continúan. El ejecutivo explicó que hasta ahora la relación ha sido una asesoría técnica, pero el propósito es también quedarse con esta empresa.

¿Cuándo será la entrada de LAN definitivamente a Colombia a través de Aires? Tenemos un contrato de compraventa en curso, sujeto a toda la confirmación y el análisis de los números. Esperamos terminar en la primera semana de diciembre y, si eso prospera, creo que más o menos en esa fecha estaremos tomando el control de la compañía.

¿Desaparecerá la marca Aires? Yo espero que en el primer semestre del próximo año ya estemos con la marca LAN en los aviones que hoy tiene Aires.

En ampliación de flota, ¿se quedarán sólo con los de Aires o tienen planes de traer más aviones? LAN trae la intención de consolidar el desarrollo que ha logrado Aires en el último tiempo. Desde la dimensión de servicio, de lo mejor de la rentabilidad de la compañía, viene un plan de incorporación de aviones, de tecnología, de nuevas rutas. Pero yo me atrevería a decir que lo más importante, por ahora, es consolidar lo que ha hecho Aires, que ha tenido un desarrollo bastante explosivo, con los problemas propios del crecimiento. A eso hay que ponerle ciertos pilares fundamentales para que resista y se pueda mantener en el tiempo.

Desde hace un año, Aires viene con un modelo de bajo costo. ¿LAN va a seguir ese modelo o lo va a cambiar? LAN viene con la idea de aumentar rutas, aumentar su capacidad y su flota de aviones. En consecuencia, viene a aumentar el mercado, y una de las formas es tener tarifas competitivas, lo que se verá en los próximos meses. El valor exacto de las tarifas dependerá de muchas variables: desde la economía del país hasta el comportamiento de la competencia y la respuesta del mercado. Sin embargo, sí tenemos un proyecto de crecimiento y eso significa competencia y tarifas competitivas. Entonces, ¿sí seguirían el modelo de bajo costo? Vamos a ver cómo se va comportando, pero sí creo que siempre vamos a tener tarifas muy competitivas y asequibles. ¿Ofrecerán los mismos servicios que da hoy Aires?, ¿se cobrará por la primera maleta y, si el pasajero quiere refrigerio, tendrá que pagar, o la gente va a empezar a ver cambios desde diciembre? Honestamente, no sé exactamente cuándo se van a dar los cambios. Sé que efectivamente ese tipo de servicios vamos a cambiarlo por otro tipo de canal de pago. Al final de cuentas, todo lo que se ofrece en un avión se paga de una maera u otra. El modelo que tenía Aires es un modelo bastante exitoso en algunas partes del mundo. No es exactamente igual al que trae LAN, pero puede que esté funcionando bien en Colombia y lo vamos a ir analizando en la medida que nos vayamos incorporando a la administración de la compañía.

¿Qué inversiones están ustedes considerando hacer en Colombia y cuántos aviones más incorporarán? Por ahora lo que queremos es entrar a la compañía. Queremos ver qué significa consolidar lo que ellos tienen, ver su puntualidad, trabajar fuerte en los estándares de LAN que tienen que ver con la seguridad y con el buen servicio.

Una vez que tengamos hecha esa primera evaluación, pasamos a la segunda evaluación, que es ver cómo vamos creciendo y a través de qué vía. Uno de los problemas que ha tenido Aires en los últimos tiempos es el tema de la puntualidad. ¿Cómo van a mejorar ustedes los tiempos de cumplimiento? Aires ha tenido un crecimiento explosivo y eso acarrea ciertos problemas. Uno de ellos es el servicio. Cuando hablo de consolidar lo que se está haciendo, vamos un poco a eso. Creemos fundamental que tengamos una línea aérea, primero, segura, puntual y con un buen servicio. Partiendo de esa base, se puede pensar en crecer en otro tipo de plan, pero lo primero es trabajar en el servicio. El buen servicio parte de ser puntual y de su condición tarifaria asequible. ¿Se mantendrá el mismo personal?, ¿quién será el representante de LAN en Colombia? En cuanto a la gente, siempre está la duda de si va a haber o no va a haber cambios importantes en la cantidad de gente. Como mencionaba, es una compañía que viene a fortalecer y hacer crecer lo que tenía Aires. Por lo tanto, no pensamos que se van a reducir las fuentes de trabajo. Creemos que se crearán muchas fuentes de trabajo. Referente a la administración, ojalá podamos mantener lo que hoy existe. Le estamos apuntando a eso. Se había dicho que ustedes iban a entrar a Colombia a través de Aeroasis. ¿Eso se mantiene, o con la compra de Aires se descarta el negocio? El plan de internacionalización de LAN tiene aproximadamente 10 años. Partimos en Perú, cinco años después seguimos con Argentina, tres años después con Ecuador. También habíamos venido mirando de cerca lo que está haciendo Colombia. No se había dado una oportunidad tan clara como la que vimos con Aeroasis, que era cooperar. Ha sido una cooperación estratégica técnica, principalmente, para que ellos puedan incorporar flota y así tener su permiso de aeronavegación. Posteriormente a eso, íbamos a analizar la posibilidad de comprar esa compañía. En el entretanto apareció la posibilidad de Aires y son dos oportunidades bastante importantes. Una busca consolidar lo que tenemos con Aires y la otra es una compañía nueva que está creciendo con la habilitación de aviones Airbus, que es lo que se está certificando. Nosotros creemos que al final de estas dos operaciones vamos a poder integrar las dos compañías. Espero que sigamos con el plan inicial. Una va a traer toda la habilitación de A- 320 y la otra, todo lo que tiene Aires hoy en día. Entonces, ¿con cuántos aviones quedaría LAN en Colombia? Aires tiene 24 y, con Aeroasis, podríamos incorporar cuatro aviones más. Sin embargo, eso va a depender de los primeros pasos que podamos dar en la compañía. LAN-TAM sería el grupo aéreo más grande de América Latina. ¿Cómo va a ser esa competencia con Avianca-Taca? Nos falta un proceso de operación conjunta con TAM, que todavía está sujeto a aprobación gubernamental en Brasil. Estamos esperando eso. Esperamos que en los primeros meses del próximo año tengamos esa operación realizada. Todo eso sin duda es más valor agregado, más conocimiento y más expertise en rutas domésticas como las que tiene TAM y también en integración hacia el resto del mundo a través de distintos hubs que tienen LAN y TAM. Frente a la competencia, queremos hacer lo mejor para tener una compañía lo más sana posible, con un muy buen servicio, con altos estándares de seguridad, y ese creo que va a ser el principal aporte. ¿A qué otros países tienen planes de llegar? Con Brasil y Colombia, creemos que tenemos trabajo para los próximos cinco años. A través de TAM también se manejaría Paraguay. Quedarían Uruguay, Bolivia y Venezuela, que por ahora se pueden atender desde afuera sin mayor problema.

¿Cómo le fue en el encuentro con el presidente, Juan Manuel Santos? Fue una reunión muy cordial. Nos dio una importante bienvenida, como LAN, como grupo, como inversión extranjera

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