LAS BODAS DEL CELULAR Y EL AUTOMÓVIL

LAS BODAS DEL CELULAR Y EL AUTOMÓVIL

Con la certeza de que muchas personas no quieren dejar de hacer una llamada a través de su teléfono celular mientras conducen, las empresas de telefonía inalámbrica y las automotrices están intentando ofrecerle a sus clientes distintas formas para cumplir con las leyes que limitan el uso de celulares en los autos. (VER CUADRO: UN RETO PARA LOS MOVILES)

11 de julio 2001 , 12:00 a.m.

Con la certeza de que muchas personas no quieren dejar de hacer una llamada a través de su teléfono celular mientras conducen, las empresas de telefonía inalámbrica y las automotrices están intentando ofrecerle a sus clientes distintas formas para cumplir con las leyes que limitan el uso de celulares en los autos.

(VER CUADRO: UN RETO PARA LOS MOVILES).

Varios países han restringido el uso de teléfonos inalámbricos en vehículos. Entre ellos se destacan Brasil, Chile, Austria, Alemania, Italia y Japón.

En Estados Unidos, Nueva York es el primer estado en adherirse a estas restricciones. Su ley, que comenzará a regir el primero de diciembre, prohíbe conducir con un teléfono celular pegado a la oreja del conductor, excepto en casos de emergencia. Pero el uso sin manos de un teléfono o incorporado a un dispositivo de auriculares será legal.

Ya se están evaluando normas similares en 35 estados, impulsadas por una creciente alarma pública debido al peligro que representa un conductor que se distrae al hablar por teléfono.

Este freno a los celulares podría afectar en gran medida a los casi US$53.000 millones que gastan los estadounidenses por año en servicios de telefonía inalámbrica. Según estimaciones del sector, hasta tres cuartas partes del tiempo que se pasa hablando en un celular transcurre en un vehículo.

Cualquier cosa que dificulte hacer un llamado probablemente reducirá un poco el número de llamadas , dice Scott Relf, vicepresidente de marketing de Sprint PCS, filial de Sprint Corp.

Las operadoras telefónicas están actuando en dos frentes. Por un lado, desarrollan el discado de voz y otros servicios de manos libres mientras siguen haciendo lobby para bloquear o atenuar las restricciones.

Mientras tanto, algunos fabricantes de autos esperan que estas nuevas limitaciones les den la posibilidad de quedarse con una porción de los miles de millones de dólares que gastan anualmente los consumidores en servicios de telefonía celular para sus autos.

Las telefónicas también están buscando expandir sus sistemas de discado de voz para permitirle a los conductores usar sus teléfonos sin las manos. Por ahora, la tecnología puede ser poco práctica, dicen los usuarios. Sprint dice que sólo el 10% de sus 11 millones de suscriptores en EE.UU. se han adherido a sus servicios de voz, que cuestan US$10 por mes.

A su vez, las automotrices están acelerando sus planes para ofrecer teléfonos incorporados a los vehículos o sistemas de manos libres para para los conductores.

Con el tiempo, gracias a una conexión de radio de corto alcance llamada Bluetooth, los conductores no tendrían necesidad de sacar sus celulares de sus bolsillos. Pero es probable que esa tecnología no aparezca hasta dentro de varios años en los autos, dicen ejecutivos de la industria automotriz.

En este momento, muchos teléfonos para vehículos son caros. Mercedes-Benz, filial de DaimlerChrysler AG, ofrece un teléfono incorporado con un auricular desmontable como parte de un paquete opcional de US$1.795 que también incluye un sistema que cambia los compact-disc. Pero el sistema no cubre los minutos de comunicación.

Las funciones habilitadas por medio de la voz aumentan el precio a US$2.195 en EE.UU. Sin embargo, el 24% de los nuevos Mercedes son vendidos con el sistema, muchos de ellos con el dispositivo de la voz.

Mucha gente dentro de la industria automotriz ve en todo esto una oportunidad para vender más que aparatos telefónicos.

General Motors Corp. ha gastado millones de dólares durante el año pasado para el equipamiento de 1,2 millones de sus autos con OnStar, un servicio de comunicaciones dentro del auto que incluye un teléfono celular incorporado, minutos de comunicación y un sistema de equipamiento.

OnStar podría transformarse en el mayor revendedor de minutos de comunicación en EE.UU. tan pronto como este año.

La firma compra sus minutos de comunicación en grandes cantidades a Verizon Communications Inc.

En febrero, la empresa comenzó también a proveer en EE.UU. un servicio que se llama Personal Calling, que le permite al conductor hacer y recibir llamados por medio de los comandos de voz, manteniendo sus manos en el volante.

Y OnStar ofrecerá su propio teléfono celular en algún momento del año entrante para que los conductores lo puedan usar cuando no conduzcan, eliminando la necesidad de tener otro aparato.

Wingcast, empresa conjunta entre Ford Motor Co. y Qualcomm Inc., apunta a ofrecer un servicio similar a partir de mediados del año próximo.

Pero la industria automotriz teme que las nuevas normas que limitan el uso de celulares podrían desembocar en restricciones sobre otras tecnologías de comunicación dentro de los vehículos.

Para evitar regulaciones más duras, OnStar ha venido usando su flota de autos de prueba durante los últimos meses para mostrarle a los legisladores estatales cómo funciona su sistema.

Mientras tanto, la aprobación de la ley en Nueva York ha incrementado el lobby de los proveedores de telefonía celular al mismo tiempo que aumentan sus preocupaciones.

Creemos que no es correcto señalar a los teléfonos celulares como la única distracción que hay que regular , dice Steve Skinner, vocero de Cingular Wireless, empresa conjunta entre SBC Communications y BellSouth Corp.

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