Por mutación se propagó la AH1N1

Por mutación se propagó la AH1N1

El virus de la gripa AH1N1 sufrió una mutación y usó un nuevo truco para propagarse, otra señal que ayudará a los expertos a pronosticar si un virus de influenza puede causar una pandemia.

07 de agosto 2010 , 12:00 a. m.

Según la investigación genética, el virus fue identificado por primera vez en humanos en abril del 2009, pero había circulado al menos una década y probablemente mucho más en cerdos.

“Esa mutación le permite replicarse muy bien en humanos”, escribió Yoshihiro Kawaoka de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison y de la Universidad de Tokio, coautor del documento.

“Esto nos entrega otro marcador para predecir la posibilidad de futuras gripas pandémicas”, agregó.

Habitualmente, un virus de gripa necesita dos aminoácidos, lisina y asparagina, en lugares específicos de su estructura antes de saltar de animales a personas. Pero el AH1N1 continuó siendo un misterio, porque no se hallaron los aminoácidos en esas ubicaciones.

La Organización Mundial de la Salud dijo en junio que la pandemia seguía, pese a que su actividad más intensa fue superada. Los niños y personas con el sistema inmunológico debilitado –por asma, diabetes, enfermedad coronaria, cáncer y embarazo– han sido los más afectados

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