EL HALLAZGO LE ABRIRÍA LA PUERTA A LA CREACIÓN DE VIDA ARTIFICIAL Se aviva la polémica mundial por creación de célula sintética

EL HALLAZGO LE ABRIRÍA LA PUERTA A LA CREACIÓN DE VIDA ARTIFICIAL Se aviva la polémica mundial por creación de célula sintética

23 de mayo 2010 , 12:00 a.m.

ANA MARÍA JARAMILLO PARA EL TIEMPO MIAMI El anuncio sobre la producción de la primera célula sintética, basada en ADN creado por el hombre, ha generado toda clase de reacciones y, como era de esperarse, ha desencadenado una fuerte polémica en torno a las repercusiones éticas y legales de este avance de la ciencia.

Esta semana las revistas New Scientist y Science reportaron que científicos del Instituto estadounidense J. Craig Venter, ensamblaron un genoma bacterial y lo trasplantaron al citoplasma vacío de una bacteria similar y crearon la primera célula autorreplicadora del planeta cuyo padre es un computador.

La comunidad científica reaccionó positivamente al anuncio. “Lo hemos esperado mucho tiempo, y valió la pena”, afirmó el doctor George Church, profesor de genética en la Facultad de Medicina de Harvard y una de las autoridades mundiales en el tema.

Aunque este descubrimiento es un paso importante en las investigaciones que buscan crear una vida artificial, sus inventores, Hamilton Smith y J. Craig Venter, pionero del mapa del genoma, enfatizaron que este aún no es el caso.

“Si bien hemos creado la primera célula sintética. Definitivamente no hemos creado vida de la nada, porque usamos una célula receptora para activar el genoma sintético”, afirmó Venter.

Esta aclaración la hizo para tratar de calmar las voces de los críticos.

Iglesia preocupada En una entrevista con el diario La Stampa, el obispo Domenico Mogavero, presidente de la comisión de asuntos jurídicos de la Conferencia Episcopal italiana, afirmó que en manos erróneas, esta novedad de hoy podría traer mañana un salto devastador hacia lo desconocido.

“El hombre procede de Dios, pero no es Dios: es un ser humano y tiene la posibilidad de dar vida procreando, no construyéndola artificialmente”, afirmó.

Sin embargo aparentemente a Venter estas criticas no le preocupan demasiado, porque cuando la prensa le preguntó si se trataba de suplantar a Dios en la creación de vida, declaró que esto siempre se dice cuando se produce un descubrimiento científico, sobre todo en biología.

Sin embargo, en lo que si coincide este científico con la iglesia católica es en la necesidad de crear nuevas regulaciones que eviten abusos de esta “poderosa tecnología”.

“Creo que las regulaciones existentes no bastan, y como inventores de esto y responsables de su desarrollo, queremos ver que se haga todo lo posible para prevenir los abusos”, afirmó Venter al diario británico The Independent.

Según Venter, con este método se proyecta diseñar algas que puedan atrapar el dióxido de carbono y producir otro tipo de hidrocarbonos de utilidad en refinerías. También podría usarse en la creación de sustancias o ingredientes alimenticios, en la limpieza del agua y creación de vacunas.

Por su parte, el presidente estadounidense Barack Obama le pidió a la Comisión Presidencial de Bioética analizar las implicaciones del descubrimiento, al igual que sus potenciales riesgos y beneficios

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